Ya, Rusia Benar-Benar Mengirim Tank Berusia 65 Tahun untuk Menyerang Posisi Ukraina

Setelah kehilangan ratusan tank saat mencoba dan gagal merebut Kyiv pada awal tahun 2022, dan berjuang untuk memperluas produksi tank baru pada musim panas itu, tentara Rusia pada pertengahan tahun 2022 menghabiskan banyak stok tank lama Perang Dingin—dan mulai menarik kendaraan yang masih berfungsi. .

T-62 yang dibuat Uni Soviet pada tahun 1960an dan ditingkatkan pada tahun 1980an. T-72 dan T-80 generasi pertama dari tahun 1970-an. Dan setahun kemudian, ketika jumlah tank yang dihapuskan mendekati 2.000—dua pertiga dari kekuatan Rusia sebelum perang—bahkan T-55 dari akhir tahun 1950-an.

Teman-teman Ukraina mencemooh. Namun para pelancong Rusia membela praktik menarik T-55 berusia 65 tahun dari tempat parkir, mengganti segel tank seberat 41 ton, menyetel ulang mesin diesel berkekuatan 580 tenaga kuda, dan mengangkutnya dengan kereta api ke garis depan Ukraina. .

Lagi pula, resimen dan brigade Rusia tidak akan berani menugaskan T-55 dengan lapis baja tipis untuk menyerang langsung posisi Ukraina. Tidak, Rusia akan menggunakan T-55 dan ratusan tank usang lainnya sebagai howitzer mentah: menempatkan mereka di bawah perlindungan beberapa mil dari depan, mengarahkan senjata mereka tinggi-tinggi di udara dan menembaki Ukraina tanpa mengambil risiko tembakan balasan langsung.

Saat itulah. Saat ini, ketika perang Rusia yang lebih luas terhadap Ukraina memasuki tahun ketiga—dan kerugian tank Rusia melebihi 2.600, menurut Oryx—resimen secara rutin meluncurkan T-55 dan T-62 yang terdiri dari empat orang dan T-62 generasi pertama yang terdiri dari tiga orang. Pasukan 72 dan T-80 terlibat pertempuran langsung dengan brigade Ukraina.

Tanyakan saja pada operator drone Ukraina “Kriegsforscher.” Mereka sudah berada di garis depan cukup lama hingga korps lapis baja Rusia berpindah ke tahun 1980an.

Kriegsforscher baru-baru ini dipostingdi situs media sosial yang sebelumnya dikenal sebagai Twitter, sebuah thread yang mendokumentasikan beberapa kendaraan Rusia yang berhasil dihancurkan oleh tim mereka.

Thread ini dimulai pada musim panas 2023. “Anda mungkin melihat T-62 di awal thread,” tulis Kriegsforscher. “Saat itu hampir mustahil untuk melihatnya.”

Namun dalam serangan baru-baru ini, T-62 dan T-55 adalah hal yang biasa. Tim Kriegsforscher baru-baru ini mengerahkan dua T-62 di sekitar Vodiane di timur, 13 T-62 dan T-55 di sekitar Novomykhailivka, juga di timur, dan lebih dari 10 T-62 di sekitar jembatan Ukraina di Krynky, di selatan.

Ketika ditanya apakah Rusia benar-benar mengerahkan tank T-55 dengan lapis baja yang tidak memadai—yang tebalnya hanya 200 milimeter—sebagai tank dan bukan untuk peran lain, Kriegsforscher menjawab dengan tegas. “Sebagai tank sebenarnya,” dengan tambahan beberapa lapis baja reaktif yang dapat meledak.

Beberapa tank ini telah menerima peningkatan darurat: radio baru, optik modern, lapisan pelindung reaktif baru. Namun, banyak tank yang tidak mengalami peningkatan. Saat ini mereka sama usangnya dengan 40 tahun yang lalu.

Namun tank apa pun, bahkan tank yang sudah sangat tua, merupakan ancaman bagi infanteri yang hanya didukung sedikit. Dan infanteri Ukraina semakin sedikit mendapat dukungan karena amunisi artileri Ukraina habis—konsekuensi yang tak terhindarkan dari Partai Republik yang bersekutu dengan Rusia di Kongres AS yang menghalangi bantuan AS lebih lanjut ke Ukraina mulai musim gugur lalu.

“Benar, musuh bersama kita memiliki lebih banyak amunisi, daya tembak, tank, dan tentara dibandingkan tahun lalu,” kata Kriegsforscher. Bagi tentara Ukraina yang berada di parit, tidak menjadi masalah berapa umur tank-tank tersebut. Tidak selama mereka tidak bisa membalas dengan senjata terkuat mereka.

Sangat disayangkan bahwa produksi tank baru Rusia masih belum dapat menggantikan semua tank yang hilang di Ukraina—dan stok kendaraan Perang Dingin terbatas.

Ya, Rusia mungkin kehabisan tank. Pada akhirnya. Namun ini bukan waktu yang tepat untuk menyelamatkan Ukraina dari kebrutalan pada tahun 2024. Tahun yang kemungkinan besar akan ditentukan oleh keputusasaan tentara Ukraina terhadap peluru artileri. “Tahun ini akan menjadi tahun yang sangat sulit,” Kriegsforscher memperingatkan.

Ikuti saya di Twitter. Periksa situs web saya atau beberapa pekerjaan saya yang lain di sini. Kirimkan saya tip aman.