Varian F-15 Eagle Terbaru Bisa Melaju Hampir Mach 3 – Dengan Peringatan

milik Boeing
BA
versi terbaru dari F-15 Eagle, F-15EX Eagle II, dapat mencapai hampir Mach 3 dengan kecepatan penuh. Angkatan Udara berencana membeli hanya 104 unit.

Steve Trimble dari Pekan Penerbangan & Teknologi Luar Angkasa melaporkan nomor berita utama, mengacu pada komentar yang dibuat oleh direktur pengembangan bisnis F-15 Boeing dan mantan pilot F-15, Robert “Blend’r” Novotny di Singapore Airshow hari ini.

Menurut Novotny, kecepatan Eagle II yang “tidak melebihi” adalah sekitar Mach 2,9, sekitar 2,225 mph di permukaan laut. Seperti yang dikatakan Trimble, kecepatan tersebut kurang dari 80 mph (80 mph) atau kurang dari Mach 3. Kecepatan tertinggi pesawat tempur seperti F-15EX biasanya disebut sebagai “dash speed” (kecepatan lari) – kecepatan maksimum pesawat terbang untuk mencapai target atau menjauh dari ancaman.

Namun, kecepatan dasbor bergantung pada konfigurasi jet pada saat bertenaga penuh di afterburner maksimum. Kecepatan mendekati Mach 3 yang dicapai F-15EX dilakukan dalam konfigurasi “bersih”. Eagle II tidak membawa tangki bahan bakar atau senjata eksternal, bahkan tidak menyimpan tiang di sayapnya, sehingga secara signifikan mengurangi hambatan aerodinamisnya.

“Ingat, kami mengujinya saat sudah bersih,” kata Novotny Pekan Penerbangan. “Jadi tidak membawa banyak barang. Dan dalam konfigurasi pertunjukan udara, dengan dua GE besar [F110-GE-]229 mesin, menghasilkan daya dorong 29.500 pon per sisi.”

Faktor tambahan yang tidak disebutkan atau setidaknya tidak disebutkan oleh Novotny adalah berapa banyak bahan bakar yang dibawa EX. Eagle II dilaporkan dapat membawa bahan bakar internal seberat 13,550 pon. Mengurangi beban bahan bakar pesawat hingga setengahnya atau lebih dapat menghemat lebih dari 6.700 pon, bobot yang cukup untuk membuat perbedaan besar dalam rasio daya dorong terhadap berat jet.

Dalam kecepatan sekitar 2.225 mph (Mach 2.9), EX mengalahkan MiG-25 Foxbat Soviet yang terkenal, yang sezaman dengan warisan F-15A-D Eagles. Foxbat kemungkinan mencapai kecepatan lari Mach 2,8 dalam konfigurasi yang bersih dan hemat bahan bakar seperti yang dilakukan Eagle II terbaru. Tidak ada pesawat yang mencapai kecepatan tertinggi Mach 3,2 dari Lockheed SR-71 yang dikonfigurasikan untuk tempur yang dihentikan Angkatan Udara pada tahun 1998.

Hambatan tiang eksternal, senjata, sensor, atau tangki bahan bakar bukan satu-satunya faktor pembatas kecepatan dasbor tertinggi EX. Pada kecepatan setinggi itu, mesin GE-nya kemungkinan besar mencapai batas termalnya. Bahkan jika mereka dapat mendorong EX melampaui Mach 2,9, mereka mungkin perlu diperbaharui setelah penerbangan tersebut atau setidaknya mengurangi umur lelah sebelum penggantian diperlukan.

Pekan Penerbangan Trimble juga mengingatkan Boeing bahwa dalam pertempuran EX, atau pesawat tempur apa pun, kecepatannya dibatasi oleh senjata yang dibawanya. Misalnya, Rudal Anti-Radiasi Berkecepatan Tinggi (HARM) Raytheon AGM-88 yang dapat dibawa Eagle II tidak disertifikasi untuk kecepatan di atas Mach 1,2.

Meskipun demikian, kemampuan kecepatan tinggi, muatan dan jangkauan F-15EX telah membuat Angkatan Udara mempersiapkannya untuk sertifikasi dengan Hypersonic Attack Cruise Missile (HACM) yang baru, menjadikannya jet USAF pertama yang mampu menggunakan rudal hipersonik.

Kecepatan diukur dengan cara yang berbeda tentunya. Kecepatan dalam penerbangan datar itu penting, begitu pula kecepatan dalam pendakian. Musim gugur yang lalu, Kepala Pilot F-15EX Boeing Matthew “Phat” Giese menceritakan beberapa cerita kepada saya tentang kecepatan Eagle II dalam sebuah wawancara telepon untuk sebuah fitur di Mekanika Populer.

Giese tidak pernah melaju lebih cepat dari Mach 2 saat menerbangkan F-22 Raptor di Angkatan Udara, tetapi dia melakukannya pada penerbangan pertama Eagle II pada tahun 2021.

“Itu adalah pesawat yang bersih langsung dari jalur produksi dengan warna primer hijau [paint]. Saya melakukan lepas landas afterburner maksimum, mengarahkan jet lurus ke atas dan mencapai ketinggian 40.000 kaki dengan kecepatan Mach 2,5 (1650 mph). Itu adalah penerbangan pertama yang luar biasa.”

Giese juga bersaksi tentang akselerasi yang bisa dihasilkan F-15 terbaru.

“Yang membedakan EX adalah akselerasi dan tenaga GE-129. Perlombaan drag informal antara EX vs [F-15] Model E di Eglin menghasilkan kemenangan mudah bagi EX. Dalam hal performa menanjak/belokan, GE-129 yang bertenaga sekali lagi mengungguli mesin lama. Selain itu, penambahan g limiter dan roll limiter membuat jet ini sangat mudah diprediksi dan melindungi pilot dan badan pesawat,” katanya kepada saya.

Pesawat tempur bermesin tunggal seperti F-16 dan F-35 tidak memberikan hasil yang lebih baik, tambah Giese. “Saya telah menerbangkan penerbangan formasi yang tak terhitung jumlahnya dengan pesawat pengejar F-16 selama pengembangan dan uji penerbangan sistem misi lainnya. Pengejaran saya terhadap F-16 berakhir di jalur sejauh 20 mil laut ketika saya menerbangkan titik uji flutter Mach 2,3 berkecepatan tinggi. Kami memulai dengan formasi visual jarak dekat. Saya mengharapkan hasil serupa dengan F-35.”

Meskipun kecepatan tertinggi yang mendekati Mach 3 untuk EX disertai dengan peringatan, pesawat tersebut adalah roket dalam konfigurasi apa pun. Mengingat kemampuan jangkauan, muatan, sensor, dan peperangan elektronik yang dimilikinya, keputusan Angkatan Udara untuk tidak membeli lebih dari segelintir tampaknya sangat tidak masuk akal.