Ukraina telah meledakkan begitu banyak kendaraan Rusia di dekat Avdiivka sehingga Rusia kini menyerang dengan berjalan kaki

Setelah kehilangan ratusan kendaraan lapis baja dalam serangan langsung terhadap posisi Ukraina di dalam dan sekitar Avdiivka, di wilayah Donbas di Ukraina timur, angkatan bersenjata Rusia beralih ke serangan infanteri yang diturunkan.

Secara taktik, itu bukan ide yang buruk. Brigade Ukraina beralih dari serangan yang dipasang ke serangan yang diturunkan pada musim panas ini selama serangan balasan mereka di Ukraina selatan dan, sebagai hasilnya, maju sejauh 10 atau belasan mil melalui setidaknya dua sumbu penting.

Namun serangan infanteri bisa berisiko ketika musuh terkepung, cuaca basah dan dingin, dan—mungkin yang paling parah—tentara yang berjalan kaki tidak mendapat dukungan udara dan artileri yang baik.

Benar, angkatan udara Rusia menjatuhkan lebih banyak bom curah di Avdiivka dan juga melemparkan bom luncur yang lebih berat. Namun tidak jelas apakah angkatan udara mengoordinasikan serangan ini dengan infanteri. Dalam beralih ke serangan turun tanpa mendukung Dengan serangan-serangan ini, brigade dan resimen Rusia mungkin saja telah menyebabkan ribuan prajurit infanteri tewas saat berjalan kaki, bukan di kendaraan mereka.

Pasukan Rusia pertama kali menyerang Avdiivka pada pertengahan Oktober, tepat ketika serangan balasan Ukraina di Oblast Zaporizhia dan Donetsk melambat. Tujuan Kremlin jelas: untuk merebut benteng Ukraina yang terletak hanya beberapa mil dari kota Donetsk, tempat pendudukan Rusia di wilayah timur sekitarnya.

Hari demi hari, minggu demi minggu, brigade dari Tentara Gabungan ke-2 dan pasukan lapangan Rusia lainnya melancarkan serangan seukuran kompi dan batalion ke Avdiivka. Dipukul mundur oleh ranjau, artileri, dan drone, brigade tersebut dengan cepat mengalihkan serangan mereka ke sisi Avdiivka.

Sebagai tanggapan, staf umum Ukraina mengerahkan Brigade Mekanik ke-47 ke sisi utara Avdiivka, Brigade Mekanik ke-53 ke sisi selatan dan mengarahkan setidaknya dua brigade artileri untuk mendukung Brigade Mekanik ke-47 dan ke-53 serta Brigade Mekanik ke-110 yang kelelahan, yang telah ditempatkan di garnisun. Avdiivka sendiri selama lebih dari setahun tanpa bantuan.

Daerah di sekitar Avdiivka sebagian besar berupa ladang datar yang dikelilingi pepohonan dan rel kereta api, dan di utara, terdapat tumpukan limbah industri yang tinggi dan tandus yang berbatasan dengan pabrik kokas yang luas. Penutupnya tidak banyak. Untuk mencapai titik awal serangan terhadap posisi Ukraina, Rusia harus menghadapi tantangan drone dan artileri Ukraina sepanjang satu mil.

Kerugian kendaraan yang dialami pihak Rusia sangat mengejutkan dalam beberapa minggu pertama ketika sebagian besar serangan dilakukan melalui kendaraan. “Selama tiga minggu terakhir, Rusia kemungkinan kehilangan sekitar 200 kendaraan lapis baja selama serangannya di kota Avdiivka di Donbas,” Kementerian Pertahanan Inggris dilaporkan pada 4 November.” Sementara itu, kerugian kendaraan di Ukraina berada pada angka dua digit.

Kerugian besar yang dialami Rusia “kemungkinan disebabkan oleh kombinasi efektivitas relatif dari senjata anti-lapis baja modern milik Ukraina, ranjau, amunisi yang dijatuhkan kendaraan udara tanpa awak, dan sistem artileri presisi,” tambah kementerian tersebut. Kedua belah pihak dalam pertempuran di Avdiivka saling menembakkan bom cluster, namun amunisi ini bekerja paling baik melawan kekuatan yang terbuka—dan di dalam dan di sekitar Avdiivka, pihak Rusialah yang terkena serangan tersebut.

Bahkan Rusia dengan cadangan kendaraan Perang Dingin yang sangat besar tidak mampu untuk terus kehilangan ratusan kendaraan per minggu di seluruh Ukraina. Mungkin karena keberhasilan Ukraina dalam melakukan serangan infanteri di Zaporizhzhia dan Donetsk musim panas ini, Rusia mulai menahan kendaraan mereka yang masih hidup dan, sebaliknya, mengirim infanteri keluar dengan berjalan kaki.

“Berbeda dengan bulan-bulan awal serangan, pasukan Rusia menggunakan lebih sedikit kendaraan dalam jumlah yang lebih kecil,” kata kelompok analisis Frontelligence Insight dari Ukraina. “Ada peningkatan yang signifikan dalam penggunaan kelompok taktis kecil, yang secara konsisten bergerak di wilayah yang sama meskipun sebelumnya pernah mengalami kekalahan.”

Sejauh ini, hal itu tidak berjalan dengan baik. “Kami maju menuju pabrik kokas [in northern Avdiivka], menempuh jarak seratus meter lagi saat menghadapi tembakan musuh,” lapor seorang pengamat Rusia. “Juga, kelompok penyerang kejut maju dari kanan [southern] sisi desa [of] Stepovoe di sisi utara.”

“Kami berhasil melumpuhkan musuh dengan dua kali pendaratan. Dan di sini kemajuannya mencapai beberapa ratus meter, namun dicapai dengan usaha yang besar.”

“Upaya yang cukup besar” dalam kasus ini berarti kemungkinan ribuan korban jiwa di ladang berdarah di sekitar Avdiivka. “Masuk akal bahwa Rusia telah menderita beberapa ribu korban personel di sekitar kota tersebut sejak awal Oktober 2023,” kata Kementerian Pertahanan Inggris.

Sebagai gambaran, 70.000 tentara Ukraina tewas dalam 18 bulan pertama perang Rusia yang lebih luas terhadap Ukraina, sementara 120.000 tentara Rusia tewas pada periode yang sama. Ini menurut laporan bulan Agustus oleh Waktu New York. Artinya, rata-rata sekitar 3.900 warga Ukraina dan 6.700 warga Rusia meninggal setiap bulannya.

Namun jumlah korban tersebut adalah keseluruhan wilayah yang berjarak 600 mil. Pada bulan Oktober, tiga atau empat ribu orang Rusia tewas dalam satu serangan berkelanjutan di satu kota.

Pada akhirnya, kekalahan mengejutkan yang dialami Rusia mungkin tidak menjadi masalah. “Kepemimpinan Rusia terus menunjukkan kesediaan untuk menerima kerugian personel yang besar demi keuntungan teritorial yang kecil,” jelas Kementerian Pertahanan Inggris.

Kesediaan untuk mengirim ribuan orang ke kematian mereka, dan keengganan masyarakat Rusia untuk menolak pertumpahan darah ini, terbukti menentukan dalam serangan Rusia di Bakhmut pada musim semi lalu. Pertempuran itu juga menyebabkan ribuan korban di pihak Rusia. Namun mereka bertahan dan akhirnya merebut reruntuhan kota.

Namun kekuatan tempur yang dikeluarkan Kremlin di Bakhmut adalah kekuatan tempur yang tidak dapat digunakan di tempat lain. Bukan tanpa alasan bahwa Ukraina yang kalah jumlah berhasil menerobos pertahanan Rusia di selatan pada musim panas ini dan membebaskan beberapa permukiman penting. Benteng Rusia sangat kuat di mana-mana, namun tenaga kerja Rusia tidak tersebar secara merata.

Demikian pula, bukan tanpa alasan korps marinir Ukraina mampu menyeberangi Sungai Dnipro di selatan Oblast Kherson pada saat yang sama Rusia kehilangan seluruh batalyonnya dalam serangan yang gagal di Avdiivka. Rusia bisa saja memperkuat lini depan Dnipro. Tapi mereka sibuk mati di luar Avdiivka.