Ukraina Telah Kehilangan Tank M-1 Abrams Pertamanya—Kemungkinan Karena Drone Rusia

Tentara Ukraina untuk pertama kalinya kehilangan tank M-1 Abrams buatan Amerika.

Video dari drone Rusia yang beredar online pada hari Senin menggambarkan drone yang sedang memburu salah satu dari tank berbobot 69 ton yang berkekuatan empat orang—31 di antaranya digunakan oleh Brigade Mekanis ke-47 tentara Ukraina—di sebelah barat Avdiivka di Ukraina timur.

Gambar terpisah menggambarkan M-1 yang sama terbakar, tampaknya terjadi setelah serangan drone yang sama atau lainnya.

Tidak dapat dipungkiri hal ini akan terjadi. Dua tahun setelah Rusia melancarkan perang yang lebih luas terhadap Ukraina, drone yang dapat meledak—yang modelnya mirip pesawat terbang serta quadcopter dengan pandangan orang pertama—adalah salah satu ancaman terbesar terhadap kendaraan lapis baja di kedua belah pihak. Mereka dapat menyerang di tempat yang lapis baja kendaraannya paling tipis: atapnya.

31 Abrams yang dijanjikan Amerika Serikat untuk upaya perang Ukraina tiba di Ukraina pada musim gugur. Video yang disebarkan secara online oleh Kementerian Pertahanan Ukraina pada hari Jumat menggambarkan tank-tank tersebut—bisa dibilang yang terbaik dalam inventaris Ukraina—berguling di sepanjang jalan di luar Stepove, di utara reruntuhan Avdiivka, dan menembaki pasukan Rusia, tampaknya pada malam hari.

Ukraina mendapatkan model M-1A1 Situational Awareness model tahun 2000-an dari Abrams dengan lapis baja tungsten, blok lapis baja reaktif M-19 yang dipasang di samping, senjata smoothbore 120 milimeter, dan optik siang-malam dengan ketelitian tinggi.

Butuh beberapa saat bagi M-1 untuk mencapai garis depan. Brigade ke-47—penggunaan utama kendaraan lapis baja terbaik buatan Amerika di Ukraina termasuk kendaraan tempur M-2 dan pembersih ranjau Assault Breacher—adalah penerima yang jelas dari semua M-1. Cukup untuk satu batalion.

Namun Brigade ke-47 harus melakukan pertukaran tank terlebih dahulu. Sesuatu yang terkenal dengan brigade itu.

Setelah menyerahkan M-55S bekas buatan Slovenia dan Leopard 2A6 buatan Jerman, batalion tank Brigade ke-47 akhirnya memilih M-1—kemudian beraksi ketika garnisun Ukraina di Avdiivka, yang amunisinya sangat sedikit, mulai mundur ke barat dua beberapa minggu yang lalu setelah pertempuran brutal selama empat bulan dengan pasukan Rusia yang ukurannya 10 kali lebih besar.

Beberapa minggu kemudian, batalion tersebut mengalami kehilangan tank untuk pertama kalinya. Video drone Rusia tampaknya mengkonfirmasi bahwa apa yang ditakutkan oleh para pengamat akan terjadi, memang terjadi: sebuah drone menghantam Abrams pada bagian atasnya yang berlapis baja tipis, memicu kebakaran internal yang kemungkinan besar menghancurkan kendaraan tersebut. Tidak jelas apakah keempat awak kapal berhasil melarikan diri.

Jika Anda ingin berduka atas Brigade ke-47, jangan berduka lama-lama. Brigade masih memiliki 30 M-1. Dan militer Ukraina secara luas, meski kehilangan 700 tank dalam dua tahun, masih mengerahkan 2.000 tank.

Jumlah tersebut setidaknya sama dengan jumlah tank yang dimiliki sebelum Rusia menyerang pada Februari 2022. Ratusan tank sumbangan, dan ratusan tank Rusia lainnya yang ditangkap, lebih dari jumlah yang menutupi kerugian di medan perang.

Abaikan propaganda Rusia yang merayakan kekalahan M-1 yang pertama ini. Tidak ada tank yang kebal. Dan hampir semua tank memilikinya khususnya rentan terhadap serangan dari atas ke bawah. Hanya ada satu pengecualian: Strv 122 Swedia, yang memiliki lapis baja tambahan di atap turretnya.

Namun Strv 122 pun tidak kebal terhadap tembakan musuh. Ukraina mendapat 10 tank dari Swedia. Setidaknya satu dari mereka telah hilang dan beberapa lainnya ditinggalkan, meskipun insinyur Ukraina mungkin menemukan yang terakhir.

Dengan hancurnya M-1 baru-baru ini, Ukraina—menurut Oryx—telah kehilangan setidaknya satu unit dari hampir setiap tank Barat atau hibrida Barat-Soviet yang dioperasikannya. Ini telah menghapuskan setidaknya satu dari 28 M-55S, setidaknya delapan dari 40—segera, 54—Leopard 2A4, setidaknya lima dari 21 Leopard 2A6, satu Strv 122 dari 10 serta satu dari 31 M-1.

Satu-satunya tank Barat bertipe itu belum dibakar di suatu tempat di sepanjang garis depan 600 mil di Ukraina adalah Leopard 1A5 buatan Jerman, hampir 200 di antaranya harus diperoleh Ukraina dari sekutu asingnya.

Tapi itu hanya masalah waktu sebelum drone memburu Leopard 1A5 juga. Dalam perang di mana masing-masing pihak meluncurkan puluhan ribu drone setiap bulan dan pertahanan udara serta gangguan elektronik kesulitan untuk mengimbanginya, tidak ada tank yang aman.

Ikuti saya di Twitter. Periksa situs web saya atau beberapa pekerjaan saya yang lain di sini. Kirimkan saya tip aman.