Ukraina Perlu Memperkuat Tank M-1 Buatan Amerika

Sudah dua bulan sejak tank M-1 bekas Amerika tiba di Ukraina. Dan dua bulan sejak kami melihat bukti adanya tank.

Tidak jelas apa yang dilakukan Ukraina dengan 31 Abrams miliknya, namun hal ini memang benar adanya adalah jelas apa itu sebaiknya lakukan: mempersenjatai mereka untuk melawan serangan drone Rusia yang dilengkapi bahan peledak.

Drone FPV ada di mana-mana sepanjang waktu di sepanjang 600 mil garis depan perang Rusia yang berlangsung selama 23 bulan melawan Ukraina. Mereka sekarang menyaingi ranjau sebagai ancaman terbesar terhadap tank di kedua sisi.

Tidak dapat dihindari bahwa Ukraina akan kehilangan sebagian dari empat orang M-1 berbobot 68 ton. M-1A1SA model tahun 2000-an yang diterima Ukraina merupakan salah satu tank dengan perlindungan terbaik di dunia, namun mereka tidak kebal terhadap serangan.

Dan memang begitu khususnya rentan terhadap drone FPV, yang dapat menyerang di tempat yang lapis baja M-1 paling tipis: di bagian atas dan sepanjang sisinya. Gabriel Silveira, pengamat aksi tank di Ukraina, menjelaskan masalah drone M-1 di platform media sosial yang sebelumnya dikenal sebagai Twitter.

“Mulai dari atapnya besar dan tipis banget, sekitar 25 milimeter,” tulis Silveira. “Sebuah FPV bahkan dengan muatan anti-tank yang lama dapat menembus tempat ini untuk membunuh atau melukai anggota kru. Ini dapat merusak berbagai komponen elektronik di dalam menara atau membakarnya dan memaksa kru untuk mengungsi.”

Pelindung samping M-1 juga menjadi masalah. “Di sisi lambung, Abrams memiliki beberapa side skirt lapis baja komposit yang agak tua,” jelas Silveira. “Namun, sisa lambung kapal ditutupi oleh side skirt baja sederhana dan pelindung dasar di sisi lambung juga terbuat dari baja.”

Bukan tidak mungkin mempertahankan M-1 dari drone FPV. Ukraina telah meningkatkan lapis baja pada sebagian besar tank mereka, menambahkan sangkar, bilah, dan lapis baja reaktif jika diperlukan untuk mengurangi kelemahan tertentu dari jenis tank tertentu.

Ex-British Challenger 2 memiliki papan samping dan pelat untuk lambung depan bawah yang tipis. Leopard 2A4 buatan Jerman mempunyai lapisan pelindung reaktif yang tebal dan menyeluruh yang dapat meledak ke arah luar untuk menangkis ledakan yang masuk. Leopard 1A5 yang lebih tua, juga dari Jerman, dilaporkan juga mendapatkan lapis baja reaktif.

Perbaikan tercepat untuk M-1 adalah sangkar yang, dibaut ke samping dan atas menara, akan meledakkan FPV beberapa sentimeter dari lambung tank. Silveira menulis bahwa dia tidak memperkirakan Ukraina akan menambahkan lapis baja reaktif pada M-1 sampai cuaca lebih kering. Penerapan lapis baja reaktif secara penuh dapat menambah beban berton-ton pada tank dan berisiko terperosok di medan musim dingin yang berlumpur.

Dengan lapis baja, Abrams akhirnya siap bertempur. Brigade mana yang mungkin mengoperasikannya masih menjadi misteri, namun para perencana yang rasional mungkin akan menugaskan mereka ke dalam Brigade Mekanis ke-47 milik tentara Ukraina yang berjuang keras, yang telah mempertahankan garis utara Avdiivka melawan pasukan Rusia yang jauh lebih besar.

Brigade ke-47 saat ini mengoperasikan Leopard 2A6 buatan Jerman. Namun Jerman dan Portugal hanya memberi Ukraina 21 unit Leopard 2A6. Brigade ke-47 telah kehilangan setidaknya empat dari tank berbobot 69 ton yang beranggotakan empat orang—dan memindahkan yang lain ke Brigade Mekanik ke-21 terdekat untuk membantu membuat kerugian besar di antara 10 unit Strv 122 bekas Swedia, yang merupakan modifikasi Leopard 2A5.

Leopard 2A6 lainnya terjebak di Lituania menunggu perbaikan. Brigade ke-47 dapat menyerahkan semua Macan Tutul yang tersisa, menambah kekuatan penuh Brigade ke-21 dan menggunakan M-1 sebagai penggantinya.

Apakah Ukraina akan mendapatkan lebih dari 31 unit Abrams, itu tergantung pada kontingen kecil anggota Partai Republik pro-Rusia di Dewan Perwakilan Rakyat AS, yang selama berbulan-bulan menolak memberikan suara mengenai bantuan AS ke Ukraina senilai $61 miliar.

Ikuti saya di Twitter. Periksa situs web saya atau beberapa pekerjaan saya yang lain di sini. Kirimkan saya tip aman.