Tindakan Israel Harus Sesuai dengan Perkataannya Mengenai Hukum Perang

Laporan muncul hari ini bahwa Israel telah mengebom tempat-tempat yang memerintahkan warga sipil untuk mengungsi di Gaza. Jika laporan-laporan ini benar, berarti Israel tidak mematuhi hukum perang—atau standar perilaku di masa perang yang mereka tetapkan sendiri. Israel telah menerbitkan makalah tentang bagaimana mereka menerapkan hukum perang dalam perang yang terjadi di Gaza saat ini. Makalah ini membela Israel terhadap kritik umum mengenai kepatuhannya terhadap hukum perang. Hal ini juga menjadi tolak ukur yang harus digunakan Israel untuk mengukur dirinya sendiri.

Baik Israel maupun Hamas terikat oleh hukum perang, meskipun hanya sedikit yang benar-benar yakin bahwa Hamas mematuhinya. Selain asimetris yang jelas ini, konflik Israel-Hamas membebani kegunaan konsep dasar hukum perang. Misalnya, seperangkat aturan berbeda berlaku pada konflik bersenjata internasional, atau konflik antar negara; dan konflik bersenjata non-internasional, konflik antara negara dan kelompok bersenjata non-negara. Konflik antara Israel dan Hamas tidak sesuai dengan pola ini. Hanya 139 dari 193 anggota PBB yang mengakui Palestina sebagai negara melalui hubungan diplomatik bilateral, dan AS serta Israel tidak termasuk di antara mereka. Negara Palestina mempunyai status pengamat non-anggota di PBB. Pemerintah Palestina yang diakui secara resmi adalah Otoritas Palestina, bukan Hamas, sehingga membuat status kenegaraan Gaza yang dikuasai Hamas semakin tidak jelas.

Tanpa membahas isu kenegaraan Palestina, makalah tersebut mengklarifikasi bahwa Israel menerapkan hukum konflik bersenjata internasional dan non-internasional dalam perang tersebut. Makalah ini menekankan bahwa Israel akan menjunjung tinggi komitmennya terhadap Konvensi Jenewa 1947 dan perjanjian lain yang berlaku terlepas dari pelanggaran hukum yang dilakukan Hamas pada tanggal 7 Oktober atau setelahnya. Makalah ini menggarisbawahi bahwa Israel menerima pembatasan yang lebih ketat dalam konflik bersenjata internasional dalam banyak kasus. Makalah ini menekankan bahwa komitmen Israel terhadap hukum perang adalah bagian yang membedakannya dari organisasi teroris seperti Hamas.

Makalah ini juga membantah anggapan bahwa Israel tidak menganut ketentuan-ketentuan utama hukum perang. Israel, seperti AS, tidak menandatangani Protokol Tambahan 1 Konvensi Jenewa, yang mencakup perlindungan warga sipil dalam perang dan telah ditandatangani oleh sebagian besar negara. Namun, sebagian besar peraturan Protokol ini dianggap sebagai hukum kebiasaan internasional yang bahkan negara-negara yang tidak menandatanganinya pun terikat. Beberapa kritikus berpendapat bahwa karena Israel belum menandatangani Protokol tersebut, maka Protokol tersebut tidak berlaku dalam konflik tersebut, dan menyindir bahwa Israel belum menyetujui perlindungan utama bagi warga sipil. Makalah posisi tersebut mengklarifikasi bahwa Israel menerima prinsip-prinsip inti “proporsionalitas” dan “tindakan pencegahan yang layak” untuk mengurangi kerugian sipil sebagaimana didefinisikan dalam Protokol Tambahan 1. Dengan melakukan hal ini, Israel menegaskan komitmennya terhadap pandangan hukum perang yang diterima secara umum.

Makalah ini dengan tegas menolak tuduhan bahwa Israel terlibat dalam “hukuman kolektif” terhadap warga Palestina. Pernyataan tersebut menekankan bahwa serangan Israel hanya ditujukan pada sasaran militer. Di Gaza, membedakan kombatan dan warga sipil merupakan tugas yang menantang. Hamas bersembunyi di antara masyarakat umum dan di dalam sekolah serta rumah sakit, dan para pejuang Hamas mungkin tidak mengikuti persyaratan hukum untuk diidentifikasi sebagai kombatan. Target yang terkesan sipil dapat menjadi target militer yang sah karena sifat, tujuan, atau kegunaannya. Makalah ini memperingatkan pihak-pihak lain agar tidak menyimpulkan bahwa suatu serangan adalah tindakan yang melanggar hukum semata-mata karena tampaknya warga sipil atau harta benda warga sipil menjadi sasarannya—keadaannya mungkin tidak seperti yang terlihat.

Human Rights Watch dan organisasi lainnya mengecam peringatan IDF pada 12 Oktober kepada 1,1 juta warga sipil untuk mengungsi dari Gaza utara dalam waktu 24 jam, dan menggambarkannya sebagai perintah yang melanggar hukum. Makalah ini membela peringatan tersebut sebagai tindakan pencegahan yang layak untuk mengurangi kerugian sipil. Sebagai bukti lebih lanjut dari niat ini, makalah ini mencatat bahwa IDF menerbitkan dan memfasilitasi rute evakuasi bagi warga sipil untuk melarikan diri ke Gaza selatan, di mana lebih banyak bantuan tersedia. IDF juga menunda operasinya lebih dari 24 jam untuk memberikan lebih banyak waktu untuk evakuasi. Makalah ini menggarisbawahi bahwa Hamas berusaha untuk menggagalkan tindakan pencegahan IDF, mengancam dan secara paksa mencegah warga sipil untuk pergi. Meski begitu, Israel mempertimbangkan keberadaan warga Gaza yang tetap dalam perhitungan proporsionalnya sebelum melakukan serangan.

Dokumen posisi ini berfungsi sebagai peringatan resmi bagi mereka yang ingin membalas dendam setelah pembantaian keji yang dilakukan Hamas pada tanggal 7 Oktober. Ketika para influencer menyerukan balas dendam, dan politisi seperti Menteri Warisan Israel mengklaim bahwa tidak ada non-kombatan di Gaza, IDF dapat menunjuk pada hal tersebut. makalah tersebut sebagai pernyataan resmi bahwa mereka berupaya mengikuti hukum perang.

Namun, pernyataan moralitas Israel tidak akan ada artinya jika mereka tidak berpegang pada standarnya sendiri. Ini juga merupakan kesalahan strategis. Reaksi awal IDF terhadap laporan bahwa mereka mengebom daerah-daerah di mana mereka menyuruh warga sipil untuk melarikan diri adalah bahwa mereka akan menyelidiki tuduhan tersebut setelah perang berakhir. Israel harus segera melancarkan penyelidikan untuk membantu meningkatkan dukungan internasional dan memulihkan keinginan untuk berperang di kalangan militer yang terus-menerus menghadapi tuduhan amoralitas dan kebrutalan. Di masa depan, warga sipil tidak akan mendengarkan seruan IDF untuk pindah ke zona aman jika mereka tidak yakin bahwa zona tersebut aman. Sebaliknya, mereka akan mempercayai Hamas, sehingga mempersulit misi di masa depan dan menyebabkan lebih banyak korban sipil. Menyelidiki dan memastikan bahwa kesalahan ini tidak terjadi lagi akan mendukung upaya IDF dalam membasmi Hamas dan melindungi warga sipil yang terjebak di Gaza. Kertas posisi tersebut hanya akan menjadi bukti kemunafikan Israel jika tindakannya tidak sesuai dengan perkataannya.