Tiga Ribu Orang Rusia Terbunuh Atau Terluka Untuk Setiap Mil Persegi Yang Mereka Tangkap Di Sekitar Avdiivka

Jumlah warga Rusia yang tewas dalam waktu dua bulan di wilayah sepanjang satu mil di Ukraina timur hampir sama banyaknya dengan jumlah korban jiwa di Ukraina timur seluruh Ukraina dalam beberapa bulan pertama perang Rusia yang lebih luas terhadap negara tersebut.

Korban di Ukraina sendiri lebih sedikit.

Kerugian yang sangat besar—dan terus meningkat—belum membawa kemajuan signifikan bagi Rusia di Ukraina sejak beberapa minggu pertama perang yang lebih luas. Pada saat yang sama, kekalahan ini tidak akan meruntuhkan rezim orang kuat Rusia, Vladimir Putin.

Sekitar 13.000 warga Rusia tewas atau terluka dalam dua bulan serangan terhadap garnisun Ukraina di Avdiivka, beberapa mil di utara kota Donetsk di wilayah Donbas, Ukraina timur, ungkap pemerintahan Presiden AS Joe Biden minggu ini dalam penilaian intelijen yang tidak diklasifikasikan.

Sebagai perbandingan, Departemen Pertahanan AS memperkirakan 20.000 orang Rusia tewas dan 50.000 atau 60.000 lainnya terluka antara dimulainya perang Rusia yang lebih luas pada Februari 2022 dan dimulainya serangan balasan besar-besaran di Ukraina enam bulan kemudian.

Kerugian di sekitar Avdiivka membengkak menjadi 315.000 korban jiwa di Rusia setelah 22 bulan pertempuran besar di Ukraina. Seluruh militer Rusia, aktif dan cadangan, mencakup 2,9 juta orang pada awal perang yang lebih luas—dan sejak itu telah bertambah 400.000 personel lainnya.

Dalam periode hampir dua tahun yang sama, pasukan Ukraina menderita hampir 200.000 orang tewas dan terluka, menurut perkiraan AS. Angkatan bersenjata Ukraina sendiri berjumlah 1,1 juta orang pada akhir tahun 2021, dan sejak itu telah berkembang menjadi 1,3 juta orang.

Jika jumlah korban Rusia di AS nampaknya tinggi, pertimbangkan bahwa perkiraan Ukraina mengenai korban Rusia sangat banyak lebih tinggi. Pemerintah Ukraina terhitung 340.000 kematian orang Rusia di Ukraina antara Februari 2022 dan Desember 2023.

Bukti anekdotal mendukung tingginya jumlah korban tewas di Rusia. Seorang tentara Rusia bertempur di dekat Avdiivka baru-baru ini berkata unitnya memulai serangan dengan 70 orang—dan kehilangan 56 orang.

Hal yang sangat mengejutkan mengenai kerugian yang dialami Rusia adalah apa yang mereka peroleh sebagai imbalannya. Meskipun ladang ranjau Rusia berhasil membatasi laju serangan balasan Ukraina pada tahun 2023 dan menahan brigade Ukraina untuk maju hanya sekitar 10 mil di sepanjang dua sumbu utama, unit-unit Rusia belum berhasil membuat kemajuan besar dalam tujuh bulan.

Memang benar, penggiling daging Avdiivka adalah kampanye Kremlin yang paling sukses sejak pasukannya merebut reruntuhan Bakhmut pada bulan Mei. Namun resimen Rusia telah maju hanya sekitar satu mil ke utara dan selatan Avdiivka dengan total luas wilayah empat mil persegi. Mereka belum menangkap Avdiivka sendiri.

Lebih dari 3.000 orang Rusia terbunuh atau terluka untuk setiap mil persegi, sebagian besar dari mereka adalah korban brigade artileri Ukraina yang mengubah pemboman mereka terhadap kolom penyerangan Rusia menjadi “sebuah kompetisi,” menurut perwira artileri Ukraina Arty Green.

Jelas terlihat bahwa jumlah tentara Rusia yang tewas di Ukraina jauh lebih besar dibandingkan jumlah tentara Ukraina yang tewas, dan dengan jumlah yang lebih sedikit. Namun apakah kesenjangan itu penting masih belum jelas.

Ukraina adalah negara demokrasi dan begitu pula sekutu utama Ukraina; keputusan di negara-negara ini bergantung pada pendapat umum. Sebaliknya Rusia adalah negara demokrasi yang hanya sebatas nama saja; pada dasarnya melawan Putin adalah tindakan ilegal, dan lawan yang kredibel biasanya berakhir mati atau dipenjara.

Sekutu utama Rusia—Tiongkok, Iran, dan Korea Utara—juga merupakan negara otoriter. Selain revolusi yang penuh kekerasan, opini publik di semua negara ini tidaklah relevan. “Ada banyak orang yang tidak puas di Rusia, namun mereka merasa semakin sulit untuk melampiaskan ketidaksenangan mereka,” tulis Roland Bathon dalam Politik dan Masyarakat Internasional.

Jadi Rusia dapat mengerahkan ratusan ribu tentaranya, dan mengirim mereka untuk mati di Ukraina, tanpa kerugian yang akan melemahkan upaya perang. Pada saat yang sama, serangan balik Ukraina yang lebih lambat dari perkiraan telah memberikan alasan yang dibutuhkan oleh Partai Republik pro-Rusia di Kongres AS untuk membenarkan veto bantuan AS ke Ukraina di masa depan.

Orang Ukraina “tidak punya masa depan,” kata Putin baru-baru ini tertawa. “Tapi kita punya masa depan.” Tentu saja, yang dimaksud dengan “kami” bukanlah puluhan ribu orang Rusia yang tewas dalam perang pilihannya di Ukraina. Namun, nyawa warga Rusia tidak pernah berarti bagi Putin, sama pentingnya dengan nyawa warga Ukraina.

Ikuti saya di Twitter. Periksa situs web saya atau beberapa pekerjaan saya yang lain di sini. Kirimkan saya tip aman.