Tiga Juta Kerang. Jumlah Amunisi Artileri yang Dianggap Rusia Dibutuhkan Lebih Banyak Untuk Mengalahkan Ukraina.

15.000 cangkang per hari. Jumlah amunisi artileri sebesar itulah yang menurut Kremlin diperlukan untuk meledakkan pasukan Ukraina agar menyerah dan memenangkan perang di Ukraina pada tahun 2025.

Itu berarti 5.000 peluru lebih banyak dibandingkan baterai Rusia yang saat ini ditembakkan setiap harinya di Ukraina—dan 9.000 peluru lebih banyak dibandingkan baterai yang diproduksi industri Rusia menghasilkan setiap hari.

Untuk menutupi kekurangan tersebut, Kremlin mempunyai dua pilihan, dan tidak ada batasannya. Pertama, mereka dapat mencoba memulihkan sekitar tiga juta cangkang tua yang masih tersimpan dalam penyimpanan jangka panjang di Rusia.

Kedua, mereka dapat mencoba mendapatkan pengiriman tambahan dari Iran dan, yang lebih penting, Korea Utara—di samping dua juta atau lebih peluru yang dikirimkan Rusia. sudah telah diperoleh dari negara-negara tersebut.

Hal ini lebih mudah diucapkan daripada dilakukan, dan pasukan Rusia menghadapi “kekurangan signifikan” peluru utama 152 milimeter mereka tahun depan, menurut laporan baru dari Royal United Services Institute di London.

Ribuan howitzer milik tentara Rusia melepaskan tembakan pada bulan-bulan awal perang Rusia yang lebih luas terhadap Ukraina yang dimulai pada Februari 2022. Menurut kementerian pertahanan Estonia, baterai Rusia pada awalnya menembakkan sebanyak 60.000 peluru per hari.

Serangan berkelanjutan yang luar biasa ini dengan cepat menghabiskan jutaan peluru hanya dalam beberapa bulan, kurang lebih menghabiskan setiap peluru 122 milimeter dan 152 milimeter yang dimiliki pasukan Rusia sebelum perang.

Delapan belas bulan kemudian, pada akhir tahun 2023, Rusia hanya menembakkan 10.000 peluru sehari—dan Ukraina, yang menerima satu juta peluru dari Korea Selatan yang dibeli Amerika, kira-kira setara dengan jumlah tembakan tersebut.

Sebelum tahun 2022, industri Rusia hanya mampu memproduksi, atau menghasilkan cadangan perang, sebanyak 400.000 peluru per tahun, menurut kementerian pertahanan Estonia. Ketika peluru lama habis, Rusia harus mengimbanginya dengan membangun lebih banyak lagi baru kerang.

Dan mereka. Investasi selama dua tahun, yang berkontribusi terhadap peningkatan dua kali lipat atau tiga kali lipat bagian kekayaan nasional yang dibelanjakan Rusia untuk angkatan bersenjatanya, telah meningkatkan produksi artileri tahunan menjadi 2,1 juta peluru 122 milimeter dan 152 milimeter.

Namun jumlah tersebut kurang dari setengah dari 5,6 juta peluru yang, menurut RUSI, diyakini oleh para pejabat Rusia diperlukan untuk mempertahankan strategi kemenangan di Ukraina hingga tahun ini dan tahun depan.

Mungkin masih ada tiga juta cangkang tua lainnya yang disimpan di Rusia, namun “sebagian besar berada dalam kondisi yang buruk,” tulis analis RUSI, Jack Watling dan Nick Reynolds.

Apakah Iran dan Korea Utara mempunyai beberapa juta peluru lagi yang bersedia mereka bagikan? Mampukah Rusia menanggung harga yang bernilai miliaran dolar? Tidak jelas.

Jika ada yang bisa menghibur Rusia dalam proyeksi buruk ini, maka Ukrainalah yang sedang kesulitan bahkan lebih untuk memasok senjata terbesar mereka. Secara khusus, mereka harus menemukan cara untuk menebus penghentian mendadak bantuan AS ke Ukraina pada akhir tahun lalu.

Amerika adalah pemasok artileri terbesar bagi Ukraina, menyumbangkan sekitar dua juta peluru dalam 18 bulan pertama perang. Namun kemudian, pada musim gugur tahun lalu, Partai Republik yang bersekutu dengan Rusia di Kongres AS memblokir bantuan lebih lanjut ke Ukraina.

Baterai Ukraina berubah dari menembakkan 10.000 peluru sehari menjadi hanya menembakkan 2.000 atau lebih.

Angkatan Darat AS telah mengandalkan bantuan AS ke Ukraina untuk membiayai perluasan besar-besaran pabrik amunisi utamanya di Texas—suatu perluasan yang akan meningkatkan produksi hingga 1,2 juta peluru per tahun.

Kini perluasan tersebut diragukan. Dan bahkan jika hal itu dilanjutkan, peluru yang diproduksi Angkatan Darat di Texas tidak akan dikirim ke Ukraina. Kecuali, dan sampai, Partai Republik akhirnya setuju untuk memberikan suara pada bantuan.

Ikuti saya di Twitter. Periksa situs web saya atau beberapa pekerjaan saya yang lain di sini. Kirimkan saya tip aman.