Tentara dan Robotnya Memiliki Waktu Beberapa Tahun yang Singkat untuk Belajar Bersama

Kendaraan tempur robotik yang melengkapi brigade lapis baja Angkatan Darat AS adalah kenyataan yang tertunda. Unit pertama akan mendapatkan robot pada tahun fiskal 2028. Namun bisakah mereka menggunakannya secara efektif?

Ini adalah pertanyaan yang ingin dijawab oleh upaya Integrasi Manusia-Mesin (HMI) Angkatan Darat. Sekilas, sebuah kompi atau brigade lapis baja dengan robot tempurnya sendiri sepertinya merupakan ide yang bagus.

Konsep ini menempatkan kendaraan tempur robotik (RCV) di barisan depan formasi untuk mengintai, merasakan dan menembus rintangan musuh, sambil mengambil sebagian risiko dari pasukan.

Pada konferensi tahunan AUSA Angkatan Darat di Washington, DC musim gugur yang lalu, Sekretaris Angkatan Darat Christine Wormuth, menyatakan dengan antusias bahwa, “Formasi terpadu ini akan membawa sistem robotik ke dalam unit-unit bersama manusia, dengan tujuan agar robot, bukan tentara, selalu melakukan kontak pertama. dengan musuh.”

Ini adalah tujuan yang patut dipuji, jika bukan tujuan praktis saat ini dan kemungkinan besar akan terjadi di tahun-tahun mendatang.

Pada konferensi yang sama Mayor Jenderal Curtis Buzzard, komandan Pusat Manuver Angkatan Darat di Fort Moore, Georgia, mengatakan bahwa Dinas tersebut melihat RCV terintegrasi, “mengumpulkan intelijen, melakukan pengawasan, mengendus senjata kimia/biologis, menyiapkan sistem anti-drone. dan melakukan misi pelanggaran…”

Meskipun lebih spesifik dari Sekretaris Wormuth, Mayjen. Visi Buzzard mengharuskan Angkatan Darat untuk menempuh bermil-mil bidang pengembangan dan konseptual sebelum dapat beroperasi dengan cara seperti itu.

Brigjen Geoffrey Norman, Direktur Tim Lintas Fungsional Kendaraan Tempur Generasi Berikutnya (CFT) TNI Angkatan Darat mengapresiasi jarak tersebut.

Dalam sebuah wawancara telepon pada hari Rabu, dia mengakui tantangan tersebut, dan mengatakan kepada saya, “Ini adalah kampanye pembelajaran yang akan berlangsung selama beberapa tahun untuk menentukan solusi material, perangkat lunak, jaringan dan organisasi apa yang terbaik untuk menghasilkan solusi manusia dan organisasi. integrasi mesin.”

Selain pembelajaran, sejumlah elemen harus bersatu agar Angkatan Darat dapat melaksanakan tugas di tahun fiskal 2028. Idealnya, mereka harus menunggu teknologi untuk mengejar ketertinggalannya. Hal ini berlaku pada jaringan dan perangkat lunak yang diperlukan untuk membuat formasi berawak-tak berawak yang terkoordinasi bertarung menjadi satu kesatuan.

Misalnya, Angkatan Darat memperkirakan satu tentara akan mengendalikan banyak robot. Norman berkata “tidak ada keraguan” hal ini akan terjadi seiring berjalannya waktu. Namun otonomi yang diperlukan untuk mewujudkan hal tersebut belum terwujud.

Untuk saat ini, alih-alih “satu mengendalikan banyak”, banyak tentara akan mengendalikan satu RCV. Dalam hal ini, RCV juga bisa berarti Kendaraan yang Dikendalikan Jarak Jauh.

Dalam percobaan yang dilakukan dengan berbagai pengganti RCV sejak 2019, Angkatan Darat telah mengerjakan tiga kendaraan. “Blok bangunan yang kami kerjakan adalah satu kendaraan kendali untuk dua robot,” jelas Norman. Saat ini, dibutuhkan dua operator untuk mengendalikan setiap robot.

“Untuk memiliki dua robot [in a formation] membutuhkan empat operator, empat personel pengendali RCV,” katanya. “Semuanya bisa kita tempatkan dalam satu kendaraan kendali. Preferensi kami adalah kendaraan kendalinya adalah Kendaraan Multiguna Lapis Baja yang baru [the AMPV, which is replacing the venerable M113 armored personnel carrier] atau platform lain seperti Stryker
SYK
.”

Upaya Integrasi Manusia-Mesin (pada dasarnya konsep RCV) sedang dikembangkan secara paralel dengan program RCV yang tercatat. Program tersebut pada akhirnya akan memilih kendaraan robotik dan muatan yang akan dibawanya, kendaraan kendali, serta perangkat lunak dan radio yang akan membentuk jaringan yang menghubungkan mereka.

Angkatan Darat awalnya membayangkan sebuah keluarga RCV dipecah menjadi varian ringan, sedang dan berat. Sejak itu mereka memutuskan untuk hanya menggunakan satu jenis kendaraan robotik yang memasangkan beberapa elemen konsep medium RCV sebelumnya dengan sasis ringan RCV.

Norman dan CFT secara informal menggambarkan persilangan antara varian kecil dan menengah sebagai “RCV smedium”. Terlepas dari imajinasinya, Angkatan Darat hanya akan menyebut robot tersebut RCV.

Mereka diharapkan menjadi kendaraan beroda atau beroda dengan berat kotor 8.500 pon atau kurang dan muatan maksimum hingga 7.000 pon. Mereka akan memiliki drivetrain hibrida-listrik dan mampu membawa berbagai muatan mulai dari mortir hingga senapan mesin atau rudal berpemandu presisi hingga modul penghalang asap.

Empat tim industri sedang membuat prototipe kendaraan tempur robotik untuk program ini; Tim McQ, yang meliputi McQ Inc., HDT Global dan BAE Systems – General Dynamics
GD
Land Systems – Oshkosh Defense dengan mitra Pratt Miller Defense dan QinetiQ Amerika Utara – dan Textron Systems dengan mitra Howe & Howe dan Teledyne FLIR Defense.

Tiga dari prototipe tersebut adalah RCV terlacak dan satu lagi beroda. Sementara tim industri bergerak maju bersama mereka, CFT terus maju dengan eksperimen menggunakan demonstran RCV pengganti. Meskipun ada banyak pekerjaan yang harus dilakukan, Brigjen. Jenderal Norman menunjukkan bahwa Angkatan Darat sedang sibuk.

“Hal-hal yang telah kami lakukan telah membuahkan hasil. Beberapa di antaranya merupakan eksperimen langsung di lapangan, beberapa lainnya merupakan eksperimen di Lab Manuver Pertempuran Angkatan Darat di Fort Moore di Georgia, beberapa lagi merupakan eksperimen virtual di Detroit Arsenal.”

Eksperimen tersebut telah menyatukan demonstran RCV, kendaraan kendali, jaringan komando dan kontrol, serta unit-unit seperti Resimen Kavaleri ke-17 Divisi Kavaleri ke-1. Elemen-elemen ini digabungkan pada latihan eksperimental Proyek Konvergensi skala besar Angkatan Darat pada tahun 2022 dan pada latihan berikutnya. Secara keseluruhan, mereka telah memberikan landasan konseptual kepada CFT untuk digunakan.

Garis dasar tersebut diwujudkan dalam “peleton RCV” eksperimental, sebuah formasi yang dibangun berdasarkan trio kendaraan yang disebutkan di atas. Ini mencakup empat demonstran RCV dan dua kendaraan kendali.

Setiap kendaraan kendali RCV (AMPV) memiliki pengemudi dan komandan kendaraan. Mereka bergabung dengan empat operator RCV. Itu berarti enam orang di setiap kendaraan kendali. Angkatan Darat juga dapat menambahkan seorang supervisor atau pemimpin Pasukan ke setiap kendaraan kendali.

“Kami pikir peleton ini bisa terdiri dari 12 hingga 14 orang dengan empat robot, diintegrasikan sebagai bagian dari kompi tank, bagian dari kompi infanteri mekanis, atau mungkin kami menggabungkan beberapa peleton RCV untuk membentuk Perusahaan Sistem Otonomi Robot,” kata Norman.

Konsep ini akan berkembang seiring dengan kemajuan eksperimen. Bahkan mungkin mengambil arah seperti ide Loyal Wingman Angkatan Udara di mana kendaraan tempur (misalnya tank) dipasangkan langsung dengan RCV yang memotong kendaraan kendali. Otonomi harus ditingkatkan untuk mewujudkannya, namun eksperimen tim drone tempur USAF sudah menunjukkan kelayakannya.

CFT akan menguji konsep peleton RCV pada Project Convergence berikutnya pada Maret 2024 selama fase latihan “Capstone 4” di Fort Irwin, California. Peleton RCV akan bekerja dengan kemungkinan struktur dan kemampuan formasi yang berbeda.

Akhir musim panas mendatang, peleton tersebut akan kembali ke Fort Irwin. Simulasi ini dan simulasi lainnya sepanjang tahun 2024 adalah bagian dari kampanye pembelajaran selama bertahun-tahun yang dirujuk Norman di atas.

Pelajaran yang diharapkan Norman dari CFT adalah ketahanan mendasar yang dibutuhkan robot, kendaraan kendali, dan jaringan C2.

“Penting sekali bahwa kendaraan kendali dan RCV dapat dipelihara oleh mekanik yang merupakan bagian dari brigade lapis baja… Ada ancaman di seluruh medan perang dan kendaraan kendali harus cukup terlindungi dari ranjau, IED, artileri, dan senapan mesin untuk [RCV] operator dan teknologi kontrol di dalamnya untuk bertahan hidup.”

Pada akhirnya mendistribusikan kendali RCV dari kendaraan khusus ini ke berbagai platform tempur mulai dari tank berat dan ringan hingga kendaraan tempur infanteri Bradley yang mengikuti XM30 dan mungkin suatu hari nanti ke helikopter atau drone udara dapat membuat RCV C2 kurang dapat diprediksi dan kurang menjadi sasaran. .

Jenderal Norman menyadari peperangan elektronik dan ancaman dunia maya yang dapat menghambat pembentukan RCV. Meskipun ia tidak akan membahas tindakan penanggulangannya, ia menegaskan bahwa CFT sedang mempertimbangkan tantangan-tantangan ini.

Kendaraan hibrida yang terhubung, baik berawak maupun tak berawak, harus mampu bertarung di lingkungan terdegradasi dengan konektivitas terbatas dan energi elektromagnetik yang padat. Robot-robot dan jaringan-jaringan mereka harus gagal dengan baik agar bisa menjadi sesuatu yang berharga bagi tentara yang menghadapi musuh sejawat atau dekat.

Salah satu solusinya mungkin memungkinkan operator manusia untuk mengendalikan robot seperti yang mereka lakukan pada platform berawak yang diamati oleh Norman.

“Di masa depan, komandan kami dapat memberikan instruksi kepada robot seperti halnya kepada Sersan peleton manusia, baik menggunakan perintah suara yang diterjemahkan ke dalam bahasa mesin yang dikirimkan ke RCV atau melalui perintah digital yang dikirimkan ke pemimpin peleton manusia dan robot. ”

Yang terakhir, upaya Integrasi Manusia-Mesin harus menentukan apakah RCV dapat memberikan keuntungan yang dibutuhkan Angkatan Darat dengan mempertimbangkan anggaran masa depan.

“Ini adalah pertanyaan sentral bagi kami,” Norman mengakui. “Saya tidak terkejut jika kemampuan awalnya lebih mahal dari yang kami inginkan. Ketika kita mencapai skala ekonomi dan mulai membeli lebih banyak robot, biaya per sistem akan menurun. Kuncinya adalah memastikan bahwa hambatan biaya awal yang kami hadapi tidak menghalangi kami untuk melakukan RCV dalam skala besar.”

Dengan kata lain, Angkatan Darat seharusnya tidak mengharapkan RCV-nya menjadi alat canggih dengan kemampuan tingkat tinggi pada awalnya. Harganya juga tidak jauh lebih murah dibandingkan platform berawak meskipun mereka dapat membantu Angkatan Darat mewujudkan penghematan seiring berjalannya waktu.

RCV kemungkinan besar akan melakukan tugas-tugas dasar di lapangan. Tujuan Menteri Wormuth untuk selalu membuat robot, bukan tentara, melakukan kontak pertama dengan musuh akan tertunda, mungkin selama lebih dari satu dekade. Dan musuh akan selalu mempunyai suara dalam proposisi tersebut.

Sementara itu, Brigjen. Norman, Angkatan Darat dan industri mempunyai banyak pembelajaran yang harus dilakukan dalam beberapa tahun yang singkat.