Tank Terkena, Diperbaiki, Dihantam Lagi, dan Diperbaiki Lagi. Armor Ukraina Adalah Sumber Daya Terbarukan.

Tahun lalu, pasukan Ukraina kehilangan setidaknya 440 tank dari sekitar 860 tank yang mereka miliki ketika Rusia memperluas perangnya terhadap Ukraina mulai Februari 2022. Jumlah tersebut berdasarkan penghitungan tidak resmi dari analis independen yang mengamati foto dan video di media sosial.

Meskipun para analis mungkin telah melewatkan sejumlah atau bahkan ratusan tank yang rusak atau hancur, mungkin saja hal tersebut juga dihitung sebagai hal yang sama hancur tank yang akhirnya mampu dilakukan oleh Ukraina memperbaiki. Kemungkinannya banyak sekali.

“Pada musim panas 2022, tank-tank Ukraina yang hancur di medan perang, tetapi pulih, diperbaiki di Polandia dengan kecepatan 20 hingga 30 per bulan,” tulis analis Nick Reynolds dalam studi baru untuk Royal United Services Institute. di London.

Jika angka tersebut bertahan selama 10 bulan perang tahun lalu, Ukraina mungkin telah menyiapkan hampir 300 tank—hampir setiap tank yang “hilang” mereka tidak ditangkap oleh Rusia.

Ini tidak mengejutkan. Ukraina telah berhasil mempertahankan sebagian besar dari 71 tank Leopard 2 buatan Jerman mereka, meskipun banyak dari tank tersebut mengalami kerusakan, dengan mengirimkan kendaraan tersebut ke Polandia atau Jerman untuk diperbaiki.

Pengalaman Soviet dalam Perang Dunia II menggarisbawahi betapa terbarukan armada tank dalam kondisi terbaik. “Tank mungkin rusak, diperbaiki, dan digunakan kembali sebanyak empat kali selama operasi,” tulis Reynolds.

“Selama unit perbaikan mampu memperbaiki seluruh atau sebagian besar tangki yang rusak, maka suatu unit tangki mampu mempertahankan kekuatannya, hanya melemah perlahan karena kerugian yang tidak dapat diperbaiki dan waktu yang dibutuhkan untuk memperbaiki tangki,” tambahnya.

Hal ini telah membantu, dalam kampanye lapis baja yang paling mahal di Kyiv—serangan balasannya pada akhir tahun lalu dan musim panas ini—Ukraina semakin maju. Artinya tank-tank mereka yang rusak sering kali berada sedikit di belakang garis depan, sehingga para insinyur dapat menjangkau mereka tanpa membuat diri mereka terkena tembakan musuh yang berat.

Lagi pula, memperbaiki tank terlebih dahulu memerlukan penarikannya dari medan perang—sebuah tugas yang sulit bahkan ketika tim pemulihan tidak tertembak.

Pengalaman Rusia di Ukraina… berbeda. Rusia menderita kerugian tank paling besar saat mundur—pertama dari Ukraina tengah-utara pada musim semi tahun 2022, kemudian dari Ukraina timur laut dan selatan pada musim gugur.

Garis depan bergerak begitu cepat seiring dengan mundurnya pasukan Rusia sehingga tank-tank rusak yang mereka tinggalkan akan jatuh ke tangan Ukraina. Bukan tanpa alasan Ukraina menangkap setidaknya 530 tank Rusia tahun lalu. Ini juga mungkin memerlukan perjalanan enam jam melalui jalan darat dan kereta api ke Polandia untuk perbaikan.

Pembaruan armada tank, mengingat dukungan teknik yang memadai dan akses ke depot perbaikan, mungkin menjelaskan mengapa tank tidak lagi menjadi prioritas Ukraina saat mereka mencari bantuan tambahan dari sekutunya. Drone, rudal pertahanan udara, peluru artileri, peralatan pembersih ranjau, dan pengacau radio merupakan prioritas yang jauh lebih tinggi.

Ikuti saya di Twitter. Periksa situs web saya atau beberapa pekerjaan saya yang lain di sini. Kirimkan saya tip aman.