Tank M-1 Ukraina Sudah Punya Armor Tebal. Kapal Tanker Menambah Lebih Banyak.

Tentara Ukraina mempersenjatai tank M-1A1 Abrams buatan Amerika dengan lapisan pelindung reaktif yang mudah meledak.

ERA—sandwich yang terbuat dari bahan peledak plastik dan baja yang meledak ke luar saat terkena serangan—dapat menangkis peluru dengan daya ledak tinggi, melontarkan drone yang mendekat, dan membelokkan sebagian penetrator yang sering ditembakkan tank ke tank lain.

Masalah dengan M-19 ERA M-1 adalah hanya menutupi bagian samping tangki, sehingga bagian tangki lainnya yang rentan terlihat.

Sudah dua bulan sejak 31 tank M-1A1 Situational Awareness antik awal tahun 2000-an mulai tiba di Ukraina. Sejak saat itu, hanya ada sedikit bukti keberadaan tank berbobot 68 ton berkekuatan empat orang dengan senjata smoothbore 120 milimeter, lapis baja komposit, dan mesin turbin gas yang kuat—namun haus—.

Jelas sekali orang Ukraina akan meningkatkan persenjataan M-1 mereka: mereka telah menambahkan baju besi ke hampir semua jenis tank lain di inventaris mereka. Satu-satunya pengecualian adalah Leopard 2A6 buatan Jerman dan Strv 122 Swedia, yang dalam konfigurasi dasarnya merupakan salah satu tank dengan perlindungan terbaik di dunia.

Tapi itu tidak terlihat jelas Bagaimana Ukraina akan menambah perlindungan pada M-1. Pilihan yang ada termasuk sangkar untuk meledakkan drone, bilah untuk bertahan dari roket, dan blok ERA yang memberikan perlindungan terhadap sebagian besar amunisi, namun bekerja sangat baik terhadap peluru dengan daya ledak tinggi.

Sebuah video yang beredar di media sosial akhir pekan ini mengungkap pilihan warga Ukraina. Mereka menggunakan M-19 ERA, yang diproduksi oleh Ensign-Bickford Aerospace & Defense yang berbasis di Colorado untuk Angkatan Darat AS dan pengguna M-1 lainnya.

“M-19 yang ringan adalah sistem modular yang dapat dipasang dengan tangan,” jelas perusahaan itu. Namun, “Ringan” mungkin berlebihan. Satu set lengkap berisi sekitar 60 blok ERA, yang menutupi kedua sisi samping M-1, memiliki berat sekitar dua ton.

Namun masalah terbesar M-19, seperti yang diterapkan Ukraina pada M-1 mereka, adalah bahwa M-19 hanya melindungi bagian samping tank. Bukan berarti M-1 tidak memerlukan lapis baja tambahan di bagian sisinya—lapis baja dasar di sana setipis 250 milimeter, dibandingkan dengan lapis baja bagian depan yang berukuran 1.000 milimeter.

Tidak, masalahnya mungkin M-1 paling rentan di bagian atasnya, dimana bajanya setipis 25 milimeter. Dan meskipun pelindung sangkar mungkin melindungi bagian atas, penerapan ERA saat ini tidak lakukan itu.

Hal ini membuat M-1 Ukraina rentan terhadap drone yang dilengkapi bahan peledak, yang selalu ada di mana-mana selama perang Rusia yang sudah berlangsung selama 23 bulan melawan Ukraina—dan saat ini merupakan penyebab tingginya persentase kematian tank.

Angkatan Darat AS selama bertahun-tahun telah mengetahui bahwa mereka memerlukan cara untuk menyesuaikan ERA dengan senjata M-1. “Armor tambahan akan diperlukan untuk meningkatkan perlindungan armor Abrams… dari serangan dari atas,” Sersan. Kelas 1 Ira Partridge menulis dalam terbitan tahun 2001 Baju zirahjurnal perdagangan Angkatan Darat AS.

Masalahnya adalah bagian atas turret M-1 dilengkapi dengan perangkat elektronik canggih, termasuk antena dan pemandangan terpisah untuk penembak dan komandan. Saat ERA meledak, hal ini dapat merusak peralatan di sekitarnya—dan bahkan dapat merusak baja tipis turret.

Artinya, kapal tanker M-19 ERA Ukraina menambahkan bantuan pada M-1 mereka untuk mempersiapkan tank-tank tersebut untuk debut tempur mereka di Ukraina—kapan pun dan di mana pun hal itu terjadi. Namun tank-tank tersebut masih bisa mendapatkan keuntungan dari perlindungan lebih lanjut. Terutama di bagian atas.

Hal ini mungkin dilakukan dengan menambahkan sangkar logam, seperti yang biasa terjadi pada tank gaya Soviet di kedua pihak yang berkonflik. Kandang memang bisa menghambat mobilitas, tapi setidaknya tidak meledak seperti yang terjadi pada ERA.

Ikuti saya di Twitter. Periksa situs web saya atau beberapa pekerjaan saya yang lain di sini. Kirimkan saya tip aman.