Tank M-1 Abrams Ukraina Adalah Model ‘Kesadaran Situasional’: Bukan M-1 Terbaik, Tapi Tersedia Dalam Jumlah Besar

Tank M-1 Abrams buatan Amerika milik Ukraina rupanya mulai meluncur menuju garis depan di Ukraina awal bulan ini. Sebuah foto yang beredar online pada 6 November tampaknya menggambarkan sebuah M-1 yang sedang dipentaskan di suatu tempat di Ukraina timur.

Foto kedua yang lebih baru yang dimaksudkan untuk menggambarkan M-1 Ukraina lebih sulit diverifikasi keasliannya. Bagaimanapun, M-1 dalam foto haruslah merupakan model Kesadaran Situasional dari tank klasik Abrams yang dapat menampung empat orang.

M-1A1SA bukanlah M-1 terbaik. Itu adalah Paket Peningkatan Sistem Angkatan Darat AS versi 3. Namun M-1A1 model tahun 2006 memiliki keunggulan yang berlimpah. Amerika memiliki sekitar 650 dari 67 ton tank pada tahun 2022—dan berencana untuk mempensiunkannya dalam waktu dua tahun seiring dengan semakin banyaknya M-1A2 yang diluncurkan dari pabrik tank General Dynamics di Lima, Ohio.

Artinya, dengan memberikan Ukraina batch awal sebanyak 31 unit M-1A1SA, pemerintah AS memungkinkan untuk memberikan banyak senjata kepada Ukraina. lagi M-1… dengan asumsi, tentu saja, Partai Republik yang pro-Rusia di Kongres AS tidak menghalangi bantuan ke Ukraina di masa depan.

Ketika pemerintahan Presiden AS Joe Biden mengumumkan donasi M-1 pada bulan Januari lalu, beberapa pengamat berasumsi bahwa tank-tank tersebut adalah model Paket Peningkatan Daya Tembak M-1A1, yang ratusan di antaranya baru-baru ini dipensiunkan oleh Korps Marinir AS setelah selesai menutup seluruh tank tersebut. batalyon tanknya.

Kemudian pada bulan Maret, beberapa media melaporkan bahwa tank tersebut akan berasal dari stok M-1A1SA yang lebih besar. Pentagon “mengambil keputusan untuk membeli varian M-1A1 yang akan memungkinkan kami mempercepat jadwal pengiriman secara signifikan, dan mengirimkan kemampuan penting ini ke Ukraina pada musim gugur tahun ini,” kata sekretaris pers Pentagon Pat Ryder.

M-1A1FEP dan M-1A1SA sebenarnya tidak jauh berbeda. Keduanya memiliki senjata utama smoothbore 120 milimeter yang sama yang mempersenjatai semua M-1A1 dan A2, serta kontrol tembakan yang cepat dan akurat, peta digital yang menampilkan jaringan medan perang Blue Force Tracker dan pencari lokasi sasaran jauh yang dapat membantu kru untuk menemukan sasaran artileri yang jauh.

Apa yang kurang dari model M-1A1, dibandingkan dengan A2 yang lebih baru, adalah arsitektur digital tank yang terakhir, datalink untuk amunisi yang dapat diprogram dan sepasang pembidik termal generasi ketiga: masing-masing untuk penembak dan komandan. A1 hanya memiliki satu penglihatan termal penuh—model generasi kedua yang lebih tua untuk penembak.

Dalam layanan AS, A2 juga memiliki lapis baja depleted-uranium terbaru. A1 juga memiliki lapis baja uranium, meskipun merupakan tipe yang lebih tua, namun kebijakan AS mengharuskan General Dynamics untuk menghapus uranium dan menggantinya dengan tungsten sebelum tank dikirim ke operator asing.

Tidak jelas seberapa besar perlindungan yang ditawarkan uranium dibandingkan dengan tungsten; Bagaimanapun, M-1 adalah salah satu tank dengan perlindungan terbaik di dunia. Senjatanya sangat kuat hingga jangkauan ribuan yard. Optik dan kontrol tembakannya berkelas dunia. Mesin turbinnya dapat membakar beragam bahan bakar dan mendorong tangki hingga kecepatan tertinggi 42 mil per jam.

31 M-1 pertama Ukraina cukup untuk melengkapi satu batalion dalam satu brigade di pasukan yang memiliki seratus brigade. Sejauh ini, mereka adalah kemampuan khusus. Militer Ukraina memiliki lebih dari 50 unit Leopard 2 buatan Jerman yang masih bertahan dan juga telah menerima beberapa lusin unit pertama dari hampir 200 unit Leopard 1. Dan bahkan tank-tank Barat ini kalah jumlah dengan ribuan tank T-64, T-72, dan T-80 gaya Soviet milik Ukraina.

Namun seiring berjalannya waktu dan kemauan politik, Ukraina bisa mendapatkan lebih banyak M-1. Lambung M-1 lama apa pun—yang dimiliki Angkatan Darat AS sekitar 3.000 unit—dapat menjadi M-1A1SA. Teknisi Angkatan Darat memilih M-1 tua dari tempat parkir kendaraan yang luas di Depot Angkatan Darat Anniston di Alabama, merekondisi sistem otomotifnya dan mengirimkannya ke Lima, tempat General Dynamics menukar lapis bajanya dan memasang subsistem baru.

Keseluruhan proses bisa memakan waktu antara enam dan sembilan bulan. Maroko membutuhkan waktu empat tahun untuk mendapatkan 222 M-1A1SA yang dipesan pada tahun 2016.

Namun, jika titik awalnya adalah M-1A1 yang baru aktif—misalnya, beberapa tank bekas Garda Nasional Angkatan Darat AS—persiapan untuk ekspor akan berjalan lebih cepat. Yang perlu dilakukan General Dynamics dalam hal ini adalah membuka lambung dan turret, melepas pelindung uranium dan menggantinya dengan pelindung tungsten.

Sangat mungkin bahwa Pemerintahan Biden telah mendahului janji M-1 di masa depan kepada Ukraina dengan secara diam-diam mengarahkan Angkatan Darat untuk menyalurkan tank tambahan ke dalam jalur peningkatan. Sebenarnya menyelesaikan Namun, pemindahan M-1 yang kedua mungkin bergantung pada pendanaan Kongres.

Jika dan ketika hal itu terjadi, jangan kaget jika Gedung Putih tidak mengumumkannya. Perlu dicatat bahwa Amerika Serikat baru-baru ini memberikan kendaraan rekayasa Assault Breacher kepada Ukraina tanpa pernah mengumumkan transfernya. Swedia juga telah menyumbangkan kendaraan lapis baja tanpa mengumumkan transfernya ke publik.

Semakin banyak sekutu Ukraina yang menyumbangkan senjata untuk upaya perang tanpa menunjukkannya secara besar-besaran. Bukti pertama dari gelombang kedua M-1 yang disumbangkan mungkin berupa foto tank yang tiba di Ukraina sekitar tahun depan.

Ikuti saya di Twitter. Periksa situs web saya atau beberapa pekerjaan saya yang lain di sini. Kirimi saya tip yang aman.