Tank Leopard 1 Ukraina Bergerak Menuju Garis Depan—Tetapi Tanpa Armor Tambahan

Tank Leopard 1A5 buatan Jerman milik Ukraina meluncur menuju garis depan. Sebuah video yang muncul online pada hari Minggu menggambarkan salah satu dari tank berbobot 40 ton yang berisi empat orang di jalan berlumpur pada hari hujan di suatu tempat di Ukraina.

Kedatangan Leopard 1A5 di Ukraina, sembilan bulan setelah konsorsium Jerman-Belanda-Denmark pertama kali menjanjikan tank antik tahun 1980-an, merupakan kabar baik bagi upaya perang Ukraina. Dengan hampir 200 unit Leopard 1A5 yang dikirimkan atau akan dikirimkan, tipe ini akan menjadi tank gaya Barat yang paling banyak jumlahnya di Ukraina.

Leopard 1A5 memiliki pengendalian tembakan yang akurat dan meriam utama 105 milimeter yang andal dan kompatibel dengan beragam amunisi efektif.

Namun ada sesuatu yang tidak menyenangkan dalam video pertama yang memperlihatkan Leopard 1A5 yang tampaknya berada di dekat garis depan di Ukraina. Tangkinya sepertinya tidak dipakai setiap baju besi tambahan. Tidak ada kandang untuk melindunginya dari drone. Tidak ada lapisan pelindung reaktif untuk mengalahkan rudal dan peluru yang masuk.

Dan untuk lebih jelasnya, Leopard 1A5 pasti membutuhkan armor tambahan. Dengan armor baja yang tebalnya hanya 70 milimeter, Leopard 1A5 bisa menjadi yang terbaik. paling sedikit-tank yang dilindungi dalam perang 22 bulan Rusia yang lebih luas melawan Ukraina. Bahkan T-55 antik buatan Rusia tahun 1950-an dan M-55S milik Ukraina yang sama-sama tua, namun sudah diupgrade, memiliki perlindungan yang lebih baik dalam aspek-aspek tertentu dibandingkan Leopard 1A5.

Ukraina tahu cara meningkatkan persenjataan tank mereka—dan ada alasan untuk percaya bahwa mereka pada akhirnya akan menerapkan pengetahuan ini pada armada Leopard 1A5 mereka yang terus bertambah.

Coba bayangkan apa yang dilakukan tentara Ukraina dengan Leopard 2A4, tank buatan Jerman yang memiliki model serupa dengan Leopard 1A5 dan juga memiliki pengendalian tembakan yang sama dengan 1A5—tetapi lebih berat 20 ton dibandingkan Leopard 1. Armor menyumbang sebagian besar bobot ekstra itu.

Meski begitu, tentara menambahkan baju besi reaktif ke sebagian besar dari 40 unit Leopard 2A4, yang melengkapi satu batalion dengan Brigade Mekanis ke-33, salah satu unit utama dalam serangan balasan Ukraina selatan yang telah berlangsung selama lima bulan. Armor reaktif meledak ke luar saat terkena serangan, berpotensi menghilangkan peluru yang masuk.

Memperkuat tank dengan ERA membutuhkan waktu. Teknisi harus mengelas rak ke kendaraan sebelum mereka dapat menggantungkan batu bata ERA. Rak dan pelindung yang ditopangnya tidak boleh mengganggu optik dan lintasan turret.

Artinya, menambahkan armor reaktif lebih mudah diucapkan daripada dilakukan. Hal ini juga bergantung pada pasokan batu bata ERA yang stabil. Memasang pelindung sangkar mungkin lebih mudah, karena sangkarnya bersifat inert.

Bagaimanapun, Leopard 2A4 pertama mulai beraksi musim panas ini tanpa lapis baja tambahan. Baru pada bulan September kami melihat bukti video bahwa Brigade ke-33 telah menambahkan ERA semua dari Leopard 2 yang aktif. Tampaknya bengkel-bengkel di Ukraina tidak mempunyai kapasitas untuk menambah lapis baja pada banyak tank dengan cepat.

Kekurangan ini mungkin tidak menjadi masalah bagi tank-tank Ukraina dengan perlindungan terbaik seperti Strv 122, Leopard 2A6, Challenger 2 dan M-1. Tetapi tentu saja adalah masalah untuknya terburuk-tank yang dilindungi.

Jika upaya intensif untuk menginstal ERA karena alasan tertentu terbukti tidak mendukung, ada alternatif lain. Perusahaan Jerman IBD Deisenroth Engineering memproduksi perangkat lapis baja tambahan untuk tank dan kendaraan lain yang disebut MEXAS.

Tentara Kanada menambahkan MEXAS ke Leopard 1 miliknya untuk beberapa tahun terakhir layanan tank tersebut, hampir 20 tahun yang lalu. Setidaknya, MEXAS ganda perlindungan kendaraan.

Ikuti saya di Twitter. Periksa situs web saya atau beberapa pekerjaan saya yang lain di sini. Kirimi saya tip yang aman.