Sumber Ukraina: Kami Baru Saja Menembak Jatuh Dua Pesawat Komando Terbaik Rusia

Pertahanan udara Ukraina dilaporkan menembak jatuh dua pesawat komando angkatan udara Rusia yang paling langka dan paling berharga pada hari Minggu: sebuah pesawat peringatan dini radar Beriev A-50 dan sebuah pos komando lintas udara Ilyushin Il-22.

Media Ukraina mengutip pejabat pemerintah yang mengkonfirmasi dugaan penembakan tersebut, namun hanya ada sedikit bukti kuat mengenai insiden tersebut.

Radio RBC Ukraina mengunggah apa yang diklaimnya sebuah rekaman audio kru Il-22 mengirim radio SOS ke pengendali yang tampaknya berada di Anapa, di pantai selatan Laut Azov sisi Rusia. “Segera meminta ambulans dan petugas pemadam kebakaran,” kru tersebut mengirim pesan melalui radio.

Tampaknya Il-22 mengalami kerusakan. Berdasarkan Kyiv IndependenIl-22 bermesin empat yang digerakkan oleh baling-baling—yang membawa hingga 10 orang dan membantu menyampaikan sinyal radio dan mengoordinasikan operasi garis depan—dihantam di sepanjang pantai Laut Azov pada Minggu malam.

Angkatan udara Rusia hanya memiliki 30 Il-22 dan variannya setelah tentara bayaran Grup Wagner yang memberontak menembak jatuh salah satu pesawat mahal tersebut di wilayah barat Rusia pada bulan Juni. Pos komando Ilyushin sedikit lebih jarang dibandingkan dengan pesawat peringatan dini Beriev.

A-50 bermesin empat dan bermesin jet adalah jawaban Rusia terhadap pesawat peringatan dini utama milik Amerika Serikat, Boeing E-3. Radome A-50 yang dipasang di atas berisi radar berputar yang memindai 360 derajat, mendeteksi pesawat sejauh 250 mil. A-50 yang beranggotakan 15 orang melacak pesawat musuh dan mengoordinasikan penerbangan pesawat sahabat.

Angkatan udara Rusia hanya memiliki sembilan A-50M dan A-50U yang ditingkatkan. Pasukan Ukraina, atau agen Belarusia mereka, tampaknya merusak salah satu A-50 di pangkalannya di Belarus pada bulan Februari.

Kyiv Independen mengklaim sebuah A-50 ditembak jatuh “segera setelah ia bertugas di daerah Kyrylivka di Zaporizhzhia” di Ukraina selatan. Dugaan penembakan dilaporkan terjadi hanya 10 menit setelah Il-22 tertembak.

Jika Ukraina benar-benar menyerang Il-22 dan A-50, hari Minggu akan menjadi hari terburuk bagi angkatan udara Rusia dalam 23 bulan sejak Rusia memperluas perangnya terhadap Ukraina. Yang lebih buruk dari hari itu adalah pada bulan Desember, ketika Ukraina menembak jatuh tiga pesawat pembom tempur Sukhoi Rusia dalam penyergapan rudal yang rumit di wilayah selatan Ukraina.

Jika terjadi penembakan telah melakukan terjadi, ada baiknya bertanya Bagaimana. Meskipun pertahanan udara terbaik Ukraina—Patriot PAC-2 buatan Amerika—dapat menyerang pesawat dari jarak 90 mil, A-50 dan Il-22 biasanya terbang pada jarak paling dekat dari jangkauan tersebut.

Namun perlu dicatat bahwa pesawat komando dilaporkan telah berjuang untuk mengatasi gangguan elektromagnetik. “Pasukan Ukraina telah menemukannya [the] A-50 cukup mudah didegradasi melalui serangan elektronik,” jelas Justin Bronk, Nick Reynolds, dan Jack Watling dalam laporan tahun 2022 untuk Royal United Services Institute di London.

Apakah pesawat komando Rusia bergerak lebih dekat ke garis depan sehingga radar dan radio mereka bisa mengatasi gangguan tersebut? Mungkin, tapi itu spekulasi. Dan saat ini tidak ada lagi yang mungkin untuk diverifikasi selain penembakan itu sendiri.

Ikuti saya di Twitter. Periksa situs web saya atau beberapa pekerjaan saya yang lain di sini. Kirimkan saya tip aman.