Setelah Kehilangan Kaki, Seorang Perwira Angkatan Darat Ukraina Marah pada Komandannya. Tapi Dia Tidak Tergila-gila dengan Kendaraan Tempur M-2 Buatan Amerika.

Mykola Melnyk adalah seorang pengacara di Ukraina ketika Rusia menginvasi pada tahun 2014. Melnyk segera meninggalkan praktiknya dan dengan sukarela membantu tentara Ukraina membela Avdiivka di Oblast Donetsk, Ukraina timur.

Sembilan tahun kemudian, Melnyk—yang sekarang menjadi letnan senior berusia 38 tahun—bergabung dengan Brigade Mekanik ke-47 yang baru di angkatan darat. Brigade yang, pada tanggal 9 Juni, akan memimpin serangan awal serangan balasan Ukraina pada tahun 2023 yang telah direncanakan sejak lama.

Serangan balik Melynk berlangsung singkat. Pada hari pertama, dia menginjak ranjau dan kehilangan satu kakinya, nyaris tidak bisa bertahan. Melihat kembali masa-masa awal serangan balasan yang kacau balau, pengacara yang kini menjadi prajurit infanteri ini punya… opini.

Para pemimpin militer Ukraina meremehkan tekad Rusia untuk mempertahankan wilayah yang mereka rebut, kata Melynk dalam wawancara luas dengan Sensor. Pemimpin yang sama mengubah organisasi dan peralatan unit pada menit-menit terakhir, sehingga merusak kohesi mereka, kata Melynk. Penerbangan Ukraina tidak muncul untuk mendukung pasukan darat, tambahnya.

Namun terlepas dari semua kritiknya terhadap petinggi dan angkatan udara, Melynk hanya mengatakan hal-hal baik tentang kendaraan tempur infanteri M-2 Bradley buatan Amerika yang dikendarai perusahaannya dalam pertempuran. “Bradley bertahan dalam segala hal,” kata Melynk.

Brigade ke-47 adalah operator utama dari sekitar 200 M-2A2ODS(SA) Bradley yang dijanjikan Amerika Serikat kepada Ukraina awal tahun ini.

Diperbarui untuk kesadaran situasional yang lebih baik (“SA” dalam sebutannya) setelah Operasi Badai Gurun (“ODS”) tahun 1991, M-2 berbobot 28 ton, berkekuatan sembilan orang, dengan meriam otomatis 25 milimeter dan tambahannya. pada lapis baja reaktif mungkin merupakan IFV terbaik dalam layanan Ukraina, meskipun CV90 bekas Swedia dari Ukraina juga dapat mengklaim gelar tersebut.

Ya, Brigade 47 telah kehilangan puluhan M-2. Namun banyak di antaranya yang mungkin dapat dipulihkan dan diperbaiki. Dan yang lebih penting, Brigade ke-47 belum hilang puluhan awak M-2. Bagaimanapun, Amerika merancang kendaraan itu untuk melindungi penumpangnya. “Bradley mungkin tertembak, tapi krunya selamat,” kata Melynk.

Hal yang sama tidak berlaku pada BMP-2 IFV, jawaban Rusia terhadap M-2. Menabrak BMP-2, kata Melynk, dan “seluruh kru tewas.”

M-2 milik Melynk memakan peluru Rusia selama penyerangan pada tanggal 9 Juni. “Proyektilnya mengenai bagian bawah sisi kanan,” kenang mantan pengacara itu. “Armornya mampu menahan pecahan, tapi gelombang kejutnya merobek kabel di dalam kendaraan.” Pengemudinya mengalami gegar otak, tetapi mesin diesel M-2 yang berkekuatan 600 tenaga kuda tetap menyala. “Kami melanjutkan perjalanan.”

Berdasarkan pengalaman Melynk, M-2 paling rentan terhadap serangan dari udara. Hal ini masuk akal, karena para desainer Bradley membiarkan bagian atas lambung dan turret terlindungi dengan ringan untuk menambah perlindungan—dan bobot—pada bagian depan dan samping.

“Satu-satunya kasus ketika Bradley tidak tahan terhadap benturan adalah akibat kerja helikopter,” kata Melynk. Dia mengenang serangan yang dilakukan helikopter serang Kamov Ka-52 angkatan udara Rusia yang menghantam kolom penyerangan Brigade ke-47. “Satu Bradley meledak.”

Namun Melynk menekankan bahwa, dalam kasus lain, M-2 Brigade ke-47 berhasil menembus serangan Ka-52. “Pada prinsipnya, ini adalah kendaraan yang sangat andal,” ujarnya.

M-2 menyelamatkan nyawa warga Ukraina. Setelah Melynk menginjak ranjau yang merenggut kakinya, sebuah M-2 melaju untuk mengevakuasinya.

Namun kekokohan Bradley tidak menjadikannya senjata ajaib. Menurut Melynk, beberapa komandan Ukraina benar-benar percaya bahwa pasukan Rusia akan menyerah begitu saja saat pertama kali mereka melihat tank M-2 – atau tank Leopard 2 – meluncur ke arah mereka.

“Seluruh rencana serangan balasan besar-besaran didasarkan pada hal-hal sederhana: seorang warga Moskow melihat Bradley, seekor Macan Tutul—dan melarikan diri,” kata Melynk.

Tentu saja hal itu tidak terjadi. Brigade ke-47 dan unit serangan balasan lainnya membutuhkan waktu lima bulan, dan banyak korban—termasuk Melynk—untuk maju sejauh 10 atau selusin mil melalui beberapa sumbu.

Ikuti saya di Twitter. Periksa situs web saya atau beberapa pekerjaan saya yang lain di sini. Kirimi saya tip yang aman.