Sekalipun Penggabungan JetBlue/Spirit Runtuh, Pramugari Tetap Mendapat Kenaikan Gaji

Baik JetBlue dan Spirit bergabung atau tidak, dua serikat pekerja maskapai penerbangan utama mengatakan mereka telah menetapkan kenaikan gaji dua digit untuk 13.000 pramugari kedua maskapai tersebut.

hakim federal pada hari Selasa memblokir yang pertama untuk membeli yang terakhir seharga $3,8 miliar. JetBlue dan Spirit mengatakan mereka tidak setuju dengan keputusan tersebut dan sedang mempertimbangkan apakah akan mengajukan banding, namun tidak akan mengejutkan siapa pun jika JetBlue membatalkan upaya tersebut.

Kenaikan gaji “semata-mata disebabkan oleh serikat pekerja,” John Samuelsen, presiden Serikat Pekerja Transportasi, mengatakan pada hari Kamis dalam sebuah wawancara. “Pramugari yang tidak terwakili akan mendapat bupki.” TWU mewakili sekitar 7.000 pramugari JetBlue.

Sara Nelson, presiden Asosiasi Pramugari, mengatakan pada hari Jumat, “Kami memiliki perbaikan kontrak dan semuanya sudah terkunci. Kontrak tidak akan berubah.” AFA mewakili sekitar 6.300 pramugari Spirit.

Pada bulan April 2023, dengan merger yang tertunda, Spirit AFA menegosiasikan kontrak baru dengan kenaikan upah langsung antara 10% dan 27% dan kenaikan rata-rata sebesar 40% selama dua tahun.

Pada bulan Oktober, JetBlue TWU menandatangani surat perjanjian yang memungkinkan kenaikan sebesar 21,5%, termasuk kenaikan gaji yang telah dinegosiasikan serta mengalihkan dana pensiun langsung ke pembayaran mulai 1 Januari 2024.

Kedua serikat pekerja tersebut tidak hanya mendapatkan kenaikan gaji yang sudah disepakati, namun juga kemungkinan pembatalan merger akan menghapus kemungkinan pemilihan serikat pekerja untuk memutuskan siapa yang akan mewakili pramugari di maskapai penerbangan yang digabungkan.

Kedua serikat pekerja dipimpin oleh para pemimpin yang karismatik. Samuelsen, penduduk asli Brooklyn, adalah mantan inspektur lintasan yang mengepalai pekerja kereta bawah tanah berpengaruh di TWU lokal. Nelson, seorang pramugari United Airlines, telah menjadi salah satu pemimpin serikat pekerja yang paling menonjol di negara itu seiring dengan semakin populernya gerakan buruh secara nasional.

Samuelsen mengatakan dia telah berbicara dengan Nelson tentang kemungkinan pemilu. “Pemilu terjadi,” katanya. “Ini tidak berarti bahwa serikat pekerja adalah musuh. Hal ini berarti pekerja mempunyai hak untuk menentukan nasib sendiri.

“Saya tidak menghindar dari perkelahian,” katanya.

Nelson mengatakan bahwa Undang-Undang Ketenagakerjaan Kereta Api mensyaratkan bahwa satu serikat pekerja akan mewakili pramugari di sebuah maskapai penerbangan gabungan.

“Saya bangga bahwa John dan saya melakukan gencatan senjata selama usulan merger, sehingga kami dapat terus menggunakan kekuatan kami bersama-sama untuk membuat perbedaan bagi para pekerja,” katanya. “Kami berdua memahami bahwa jika menyangkut pemilu, para pekerja mempunyai hak yang adil untuk memilih siapa yang mereka inginkan sebagai wakil mereka.”

Nelson mencatat bahwa maskapai gabungan akan memberikan kenaikan gaji lebih cepat dengan merger. “Tidak ada merger yang berarti pramugari kehilangan kenaikan gaji lagi tahun ini,” katanya. Selain itu, katanya, merger akan menciptakan “operator lain dengan potensi pendapatan untuk mendorong tawar-menawar ke tingkat yang lebih tinggi di seluruh industri.”

Sementara itu, Samuelsen bergabung dengan pengamat industri yang mempertanyakan apakah JetBlue dapat secara efektif mengelola merger dengan Spirit. “Mereka secara operasional tidak mampu menjalankan JetBlue,” katanya. “Menjadikannya dua kali lebih besar akan membuat mereka menjadi dua kali lebih sulit untuk dikelola.”

Scott Hamilton, analis dan konsultan penerbangan veteran, men-tweet setelah keputusan hakim, “JetBlue harus berterima kasih kepada DOJ karena telah melepaskannya dari merger Spirit. Ini akan menjadi bencana bagi JetBlue.

“Semangat sedang menuju krisis keuangan. (Beberapa orang berpendapat bahwa hal itu sudah ada),” kata Hamilton, sebagai bagian dari serangkaian tweet di X. “Saya tidak berpikir kebangkrutan adalah hal yang mustahil. Kesehatan keuangan JetBlue tidak terlalu kuat. Struktur biaya tenaga kerja Spirit jauh di bawah JetBlue. JetBlue memerlukan biaya ratusan juta dolar untuk menyamakan personel Spirit. Mengkonfigurasi ulang pesawat Spirit dan mengubah model bisnisnya agar sesuai dengan JetBlue akan memakan biaya yang sangat besar.

“Ini bukanlah pertandingan yang dibuat di surga,” kata Hamilton.