Scythe Attack Drone Jawaban Ukraina Terhadap Shahed Rusia

Para komentator telah lama bertanya apa tanggapan Ukraina terhadap drone Shahed buatan Iran yang digunakan Rusia. Kini drone serang jarak jauh jenis baru dari Ukraina mulai menyerang pasukan Rusia. Gambar baru dari Ukraina menunjukkan serangan diluncurkan dengan drone kamikaze AQ-400 Scythe baru yang dibuat oleh Terminal Autonomy; pembuatnya mengkonfirmasi bahwa mereka telah melakukan serangan tetapi tidak dapat memberikan komentar mengenai rinciannya.

Perusahaan ini didirikan oleh tim multinasional dan telah memproduksi amunisi berkeliaran secara massal untuk Ukraina. Visi perusahaan ini adalah untuk mendemokratisasi kekuatan udara dengan sejumlah besar otonomi yang dapat diatribusikan dan diproduksi secara massal dan berbiaya rendah. Berdasarkan kontrak baru, mereka kini mengirimkan drone Scythe – saat ini mulai dari 50 unit per bulan, namun meningkat pesat menjadi sekitar 500 unit per bulan pada kuartal kedua tahun 2024.

“Tujuan kami adalah memproduksi 1.000 unit setiap bulannya,” kata salah satu pendiri Francisco Serra-Martins kepada Forbes. “Tetapi tidak realistis untuk melakukan penskalaan hanya dalam satu kuartal.”

Murah, Banyak Dan Mematikan

Terminal Autonomy menggambarkan AQ-400 Scythe mereka sebagai “sistem pengiriman muatan tanpa embel-embel dan hemat biaya.” Desain kompaknya memiliki dua set sayap, satu di depan dan satu di belakang, yang memberikan daya angkat maksimum untuk lebar sayap minimum dan memungkinkan 30 Scythe yang telah dirakit lengkap untuk ditumpuk dalam satu kontainer pengiriman untuk diangkut.

Badan drone terbuat dari lembaran kayu lapis yang digiling dari jaringan pabrik furnitur, yang menurut pembuatnya lebih skalabel untuk produksi massal dibandingkan pencetakan 3D atau menggunakan bahan seperti fiberglass. Produk ini dirancang untuk diproduksi tanpa tenaga kerja terampil sehingga volume dapat dengan mudah ditingkatkan tanpa pelatihan teknis yang panjang.

Scythe memiliki jangkauan sekitar 750-900 km, tergantung pilihan mesinnya; Serra-Martins mengatakan mereka dapat menggunakan berbagai mesin yang berasal dari desain komersial, beberapa dibuat di Ukraina dan lainnya diimpor. Jumlah ini cukup untuk menjangkau sebagian besar wilayah Rusia, ditambah seluruh Krimea yang diduduki. Scythe memiliki kecepatan jelajah sekitar 140 kpj / 85 mph – mirip dengan Shahed, dengan kecepatan terminal maksimum 200 kpj / 125 mph.

Scythe membawa hulu ledak seberat 42 kilogram, mirip dengan Shahed. Francisco Serra-Martins mengatakan muatan standarnya adalah hulu ledak termobarik tinggi yang diproduksi secara massal oleh Ukraina atau sepasang peluru artileri 122 mm yang menyemprotkan pecahan peluru ke wilayah yang luas. Namun, ada opsi lain untuk target tertentu.

Kedua belah pihak telah banyak menggunakan gangguan frekuensi radio untuk memblokir penggunaan GPS dan sistem navigasi satelit lainnya. Shahed sering kali berhasil menemukan targetnya dengan kombinasi antena anti-jamming dan navigasi inersia. Scythe dapat mengambil pendekatan serupa menggunakan altimeter laser dari Lightware untuk terbang pada ketinggian yang sangat rendah – sekitar 30 meter/100 kaki. Jamming hanya efektif dalam jarak pandang, sehingga drone yang terbang rendah sulit untuk dijammer dan hanya terpengaruh ketika berada sangat dekat dengan jammer.

Namun mode yang disukai saat ini adalah datang dari ketinggian.

“Kami telah pindah untuk terbang pada ketinggian 3000m [10,000 feet], jadi rudal pertahanan udara apa pun yang menembak jatuh memerlukan biaya lebih besar daripada sistemnya,” kata Serra-Martins. “Hanya pada terminal dive ia akan mendekat pada ketinggian yang lebih rendah. Altimeter digunakan untuk semburan udara dan menghindari medan.”

Scythe dapat bernavigasi dalam mode ini dengan sistem penentuan posisi visual menggunakan jalan dan landmark lain yang terlihat, sehingga gangguan radio tidak berpengaruh.

Sebagai tambahan opsional, Scythe juga dapat memiliki link video ke operator, mengubahnya menjadi kamikaze FPV raksasa, mampu memilih dan menyerang target bergerak dengan presisi tinggi. Hal ini hanya mungkin dilakukan dalam jangkauan radio dan menambah biaya, sehingga sebagian besar Scythe akan menyerang koordinat yang telah diprogram: pusat komando, tempat pembuangan bahan bakar dan amunisi, instalasi pertahanan udara, lapangan terbang, dan target bernilai tinggi lainnya.

Drone Untuk Serangan Massal

Scythe adalah sistem modular dan fleksibel dengan ruang muatan yang dapat dengan mudah dimodifikasi untuk berbagai misi. Pesawat ini dapat lepas landas dengan kekuatannya sendiri di sepanjang landasan pacu atau jalan raya, atau dapat lepas landas (seperti Shahed) dengan pendorong roket yang permukaannya tidak datar – atau dari kapal. Bisa juga diluncurkan dari ketapel kecil.

Serra-Martins mencatat, kuncinya adalah massa, dan drone hanya efektif dalam jumlah besar. Drone yang bergerak lambat adalah sasaran yang relatif mudah, namun Shahed telah menimbulkan banyak kerusakan di Ukraina karena meskipun 80% atau lebih pesawat tak berawak ditembak jatuh, banyak yang berhasil lolos. Jumlah drone yang cukup besar akan membebani pertahanan, dan dalam jangka panjang, serangan akan menghabiskan pasokan rudal permukaan-udara.

Badan pesawat Scythe dasar berharga sekitar $15k; ini meningkat menjadi sekitar $30k dengan panduan dan tambahan lainnya. (Harga $20rb-$50rb dikutip untuk Shahed-136). Serra-Martins mengatakan bahwa biaya keseluruhan dapat dikurangi dengan kawanan pemimpin-pengikut: sebuah drone terdepan dengan panduan canggih disertai dengan sembilan drone dasar berbiaya rendah yang mengikuti arahannya ke area target. Hal ini dapat memenuhi pertahanan dengan biaya yang lebih rendah dibandingkan menggunakan versi yang lebih canggih.

Rusia telah memulai serangan musim dingin terhadap jaringan listrik Ukraina selama dua tahun berturut-turut. Dampaknya akan sangat bergantung pada berapa banyak Shahed yang dapat diproduksi atau diimpor oleh Rusia. Masih harus dilihat secara pasti target apa yang akan diserang Ukraina dengan persenjataan Scythe barunya, namun sekali lagi dampaknya akan sangat bergantung pada seberapa banyak senjata tersebut dapat dihasilkan.