Rusia Telah Mengumpulkan 500 Tank Untuk Menyerang Kupyansk. Ribuan Drone Ukraina Menunggu Mereka.

Lima ratus tank. Lebih dari 600 kendaraan tempur. Ratusan howitzer. Empat puluh ribu tentara. Menurut komando timur Ukraina, Rusia telah mengumpulkan pasukan lapangan dalam jumlah besar di Ukraina timur di seberang kota Kupyansk yang bebas di Ukraina.

Jelas sekali apa yang ingin dilakukan tentara ini: merebut kembali sebagian besar Oblast Kharkiv yang sempat diduduki Rusia pada tahun 2022—sampai serangan balasan Ukraina yang kuat membebaskan sebagian besar wilayah tersebut pada akhir tahun itu.

Segala sesuatu di sebelah timur sungai besar terdekat adalah tujuannya. “Federasi Rusia berencana merebut seluruh Oblast Donetsk dan Luhansk serta sebagian Oblast Kharkiv hingga Sungai Oskil pada Maret 2024,” jelas Pusat Strategi Pertahanan Ukraina. Sungai ini melintasi Kupyansk dari utara.

Mengapa Maret? Karena pada saat itulah Rusia akan “memilih” “presiden” dalam “pemilihan” nasional. Faktanya, Vladimir Putin adalah satu-satunya kandidat yang sebenarnya—dan akan mempertahankan kendali brutal dan diktatornya atas Rusia Dan perang agresi Rusia di Ukraina.

Sepotong Kharkiv akan menjadi hadiah hari pemilu untuk Putin dari tentara Rusia di Ukraina.

Beberapa atau sebagian dari sekitar 10 brigade Ukraina, berlabuh di utara oleh Brigade Tank ke-3 dan di selatan oleh Brigade Tank ke-4, mempertahankan Kupyansk dan permukiman sekitarnya. Ini adalah kekuatan yang signifikan dengan sekitar 20.000 tentara dan ratusan tank, kendaraan tempur dan howitzer.

Namun manusia dan kendaraan bukanlah masalah bagi warga Ukraina. Masalahnya adalah amunisi. Amerika Serikat adalah salah satu donor terbesar peluru kaliber 155 milimeter untuk senjata besar terbaik Ukraina—dan Partai Republik pro-Rusia di Kongres AS menghentikan bantuan ke Ukraina pada musim gugur lalu.

Sejak itu, jatah peluru harian pasukan Ukraina telah berkurang dua pertiganya menjadi hanya 2.000 peluru. Sementara itu, pasukan Rusia menembakkan sebanyak 10.000 peluru setiap hari, berkat pasokan amunisi yang stabil dari Korea Utara.

Keunggulan daya tembak baru Rusia memungkinkan Rusia memusatkan artileri tanpa rasa takut akan serangan balasan Ukraina—dan mengarahkan baterai terkonsentrasi ke pusat-pusat populasi.

“Situasi ini memberdayakan Rusia untuk melakukan pendekatan yang terkenal: penghancuran sistematis wilayah perkotaan, menjadikannya tidak dapat dipertahankan,” jelas tim analisis Frontelligence Insight dari Ukraina.

Pembongkaran sudah dimulai. “Citra satelit kami menunjukkan kerusakan artileri yang berkelanjutan dan intens” di sekitar Kupyansk, Frontelligence Insight melaporkan.

“Kekurangan artileri dan keterlambatan bantuan keamanan Barat akan menciptakan ketidakpastian dalam rencana operasional Ukraina,” Institut Studi Perang di Washington, DC memperingatkan, “dan kemungkinan akan mendorong pasukan Ukraina untuk menggunakan material, yang mungkin memaksa pasukan Ukraina untuk mengambil keputusan yang sulit. tentang memprioritaskan sektor-sektor tertentu di atas sektor-sektor di mana kemunduran teritorial yang terbatas tidak terlalu menimbulkan dampak buruk.”

Tidak jelas apakah Kyiv bersedia memperdagangkan Oblast Kharkiv mana pun. Dengan populasi sebelum perang sebesar 1,4 juta jiwa, Kharkiv adalah kota kedua di Ukraina—dan menjadi tuan rumah industri perang strategis termasuk pabrik tank utama Ukraina.

Jadi garnisun Kupyansk harus bertahan. Mengantisipasi serangan yang akan datang, Kementerian Pertahanan Ukraina telah mengorganisir brigade mekanis baru dan mengerahkan mereka ke Kupyansk untuk memperkuat garnisun. Para insinyur sedang menggali parit dan membangun bunker.

Mungkin yang paling penting, bengkel-bengkel di Ukraina sedang membuat drone first-person-view yang sarat bahan peledak—puluhan ribu drone per bulan. Ketika amunisi artileri menjadi langka, brigade Ukraina semakin banyak melemparkan FPV ke arah Rusia: terkadang ribuan FPV per hari di sepanjang garis depan sepanjang 600 mil.

Namun jangkauan FPV hanya sekitar dua mil—terlalu pendek untuk menargetkan artileri yang mungkin berjarak 15 atau mil dari garis kontak. Operator drone dengan cepat menyerang kelompok penyerang kecil Rusia yang, selama berbulan-bulan, telah menyelidiki sektor Kupyansk.

Tapi bisakah segerombolan drone seberat dua pon, bahkan ribuan, mengalahkan 500 tank dan 650 kendaraan tempur saat mereka menyerang di balik tembok tembakan artileri? Kita mungkin akan mengetahuinya.

Ikuti saya di Twitter. Periksa situs web saya atau beberapa pekerjaan saya yang lain di sini. Kirimkan saya tip aman.