Rusia Membutuhkan Barel Artileri Baru, Buruk. Itu Mencabut Ribuan Senjata Lama Mereka.

Berkat kiriman peluru dalam jumlah besar dari Korea Utara, pasukan Rusia di Ukraina kebanjiran amunisi artileri.

Penembak apa jangan yang berlimpah adalah barel howitzer. Dan ada bukti bahwa Rusia mempertahankan senjata terbaik mereka… dengan membongkar senjata mereka terburuk senjata.

Laras howitzer biasanya dapat digunakan untuk beberapa ribu tembakan sebelum bajanya menjadi rapuh atau bengkok. Jika baterai artileri tidak menggantikan laras yang sudah usang pada waktunya, hal ini berisiko menyebabkan kecelakaan besar karena peluru meledak di dalam senjatanya. Sesuatu yang telah kita lihat berkali-kali di kedua pihak dalam perang Rusia melawan Ukraina yang telah berlangsung selama 23 bulan.

Perhitungan ini tidak bisa dimaafkan bagi para penembak Rusia. Mungkin ada 2.000 howitzer Rusia di sepanjang garis depan 600 mil di Ukraina. Secara keseluruhan, baterai Rusia sedang menyala setidaknya 10.000 putaran sehari.

Itu hanya lima peluru per senjata per hari, di atas rata-rata. Pada tingkat penembakan rata-rata, satu barel howitzer akan bertahan kurang lebih satu tahun. Namun dalam praktiknya, senjata di sektor paling kritis di garis depan menembakkan lebih banyak tembakan dibandingkan rata-rata, sementara senjata di sektor yang lebih tenang mungkin menembakkan lebih sedikit.

Di sekitar Avdiivka, Bakhmut, atau Krynky, baterai artileri Rusia mungkin perlu mengganti larasnya setiap beberapa bulan.

Laras artileri membutuhkan baja berkualitas tinggi dan permesinan presisi. Sebelum perang, hanya dua pabrik di Rusia yang dilengkapi peralatan untuk memproduksi barel artileri: Pabrik Motovilikha di Perm dan Barrikady di Volgograd. Tidak jelas apakah Kremlin telah membangun fasilitas produksi baru atau menemukan sumber asing untuk pengganti barel. Korea Utara, mungkin.

Bagaimanapun, jelas bahwa Rusia sedang berjuang untuk memproduksi ribuan barel artileri pengganti yang mereka perlukan agar senjata besar mereka tetap bisa ditembakkan dengan kecepatan tinggi saat ini.

Menurut analis sumber terbuka Richard Vereker, Kremlin telah menarik ribuan howitzer derek kuno Perang Dingin dari penyimpanan jangka panjangnya. Namun hal ini tidak serta merta mengirimkan senjata-senjata lama—tetapi jarang digunakan—ke garis depan untuk menggantikan sekitar 1.100 artileri yang telah hilang sejak Februari 2022.

Tidak, tampaknya para teknisi malah mencabut laras senjata lama yang ditarik dan menggunakannya sebagai pengganti laras usang pada howitzer self-propelled yang paling penting.

Vereker sampai pada kesimpulan tersebut setelah mencatat penurunan drastis dalam jumlah kerugian pada baterai artileri Rusia. Artileri yang ditarik “keluar dari gudang lebih cepat dibandingkan [self-propelled guns]tapi menurutku itu untuk melepaskan larasnya dan memasukkannya ke dalam SPG.”

Jika Vereker benar dan Rusia melakukan kanibalisme terhadap artileri yang mereka tarik agar artileri self-propelled mereka tetap bisa digunakan, maka pertanyaannya—bagi para pendukung kemerdekaan Ukraina—adalah berapa banyak senjata tua yang tersisa dari Rusia, dan berapa banyak barel cadangan. mereka dapat menghasilkannya tanpa membuatnya dari awal.

Dengan kata lain, apakah barel merupakan hambatan dalam pasokan artileri Rusia? Dan bisakah kekurangan barel menghambat daya tembak Rusia?

Tidak tahun ini, jika tidak sama sekali. Menurut Vereker, Kremlin pada tahun 2021 memiliki 12.300 artileri tua yang ditarik. Setelah hampir dua tahun berperang, jumlah senjata yang ditarik berkurang menjadi 7.500—yang berarti mereka telah mencabut laras sebanyak 4.800 senjata lama.

Laras yang dipulihkan, ditambah barel baru yang diproduksi oleh industri Rusia, cukup untuk menembakkan 2.000 howitzer selama dua tahun. Dengan asumsi sebagian besar dari 7.500 howitzer derek tua yang tersisa di gudang belum benar-benar usang, senjata-senjata ini—yang suku cadangnya telah dilucuti—dapat membuat baterai garis depan tetap berfungsi selama dua tahun ke depan.

Jika ya, maka hal ini berarti tahun 2026 adalah tahun krisis pasokan senjata Rusia. Seperti yang terjadi, itulah Juga tahun dimana Rusia bisa kehabisan kendaraan tempur infanteri dan tank.

Ikuti saya di Twitter. Periksa situs web saya atau beberapa pekerjaan saya yang lain di sini. Kirimi saya tip yang aman.