Rusia Meluncurkan Bom Luncur ke Ukraina Tanpa Hukuman. F-16 Baru Ukraina Bisa Mengubah Hal Itu.

Ada banyak hal yang dapat dilakukan oleh pesawat tempur F-16 bekas Eropa untuk membantu upaya perang Ukraina. Namun semakin jelas apa yang harus mereka lakukan Pertama.

Tembak jatuh pesawat pengebom Rusia.

Dengan melemparkan bom luncur berpemandu presisi dari jarak 25 mil atau lebih, pesawat pembom tempur Sukhoi Rusia dapat menyerang pasukan Ukraina—dan warga sipil—dengan hampir impunitas di sepanjang garis depan 600 mil dalam perang Rusia yang berlangsung selama 22 bulan melawan Ukraina.

Bom luncur adalah “salah satu ketakutan terbesar” di kalangan pasukan Ukraina, berdasarkan Tentara Ukraina Olexandr Solon’ko.

Saat ini Pesawat tempur Ukraina tidak berdaya menghentikan pesawat pengebom luncur tersebut. Masa depan Pesawat tempur Ukraina—F-16 sebagai permulaan—harus mampu menyerang balik.

Pada tahun pertama perang yang lebih luas, pesawat tempur Rusia terbang sangat rendah, tepat di atas garis depan, untuk menjatuhkan bom terarah dan menembakkan roket terarah.

Serangan-serangan ini berisiko, dan semakin berisiko ketika pasukan Ukraina memperoleh lebih banyak sistem pertahanan udara buatan Barat. Pada tahun pertama pertempuran sengit, Ukraina menembak jatuh sekitar 70 pesawat tempur Rusia.

Kemudian awal tahun ini, angkatan udara Rusia meminjam sebuah halaman dari Angkatan Udara AS dan mulai mempersenjatai pesawat pembom tempurnya dengan bom bersayap yang dipandu satelit yang, ketika dijatuhkan dari ketinggian puluhan ribu kaki, dapat melakukan perjalanan sejauh 25 mil dan menyerang dalam jarak beberapa ratus kaki dari titik sasaran mereka.

Bom luncur dengan bom luncur UPAB-1500 dan FAB-500 telah menjaga pesawat Rusia tetap aman di luar jangkauan sebagian besar pertahanan udara berbasis darat Ukraina.

Pada saat yang sama, serangan jarak jauh ini membuat pesawat tempur milik angkatan udara Ukraina—Sukhoi Su-27 dan Mikoyan MiG-29—mencegat pesawat tempur Rusia sebelum mereka menjatuhkan bomnya. Baterai rudal pertahanan udara S-400 Rusia menjaga pilot Ukraina tetap berada di garis depan Ukraina, sehingga rudal udara-ke-udara R-27 mereka tidak dapat menjangkau pesawat pembom layang Rusia.

“Ukraina membutuhkan pesawat tempur baru yang mampu bersaing dengan pesawat tempur Rusia dengan persyaratan yang lebih setara,” tulis Justin Bronk, Nick Reynolds, dan Jack Watling dalam laporan pada November 2022 untuk Royal United Services Institute di London.

Pesawat tempur baru itu akan datang. Belanda, Denmark, Norwegia dan Belgia pada musim gugur ini menjanjikan kelebihan Lockheed Martin F-16 kepada Ukraina yang akan mereka ganti dengan Lockheed F-35 baru.

Jika ketiga negara memberikan setiap jet F-16A/B Mid-Life Update yang sudah surplus, atau bisa saja menjadi surplus dalam satu tahun mendatang, Ukraina bisa mendapatkan lebih dari 60 F-16.

Pilot Ukraina sudah melakukan pelatihan F-16 di pangkalan di Rumania dan Amerika Serikat. Kyiv memperkirakan akan menerima F-16 pertamanya dalam beberapa minggu ke depan.

Enam puluh F-16 lebih dari cukup untuk mengubah dinamika pertahanan udara di Ukraina dan memaksa mundur pesawat pembom layang Rusia. “Untuk merencanakan operasi dari A hingga Z, saya pikir ada baiknya membicarakan setidaknya satu skuadron, setidaknya 12 hingga 16 pesawat,” kata brigadir jenderal angkatan udara Ukraina Serhii Golubtsov awal tahun ini.

Hal ini sejalan dengan kesimpulan Kementerian Pertahanan Estonia. “Untuk pencapaian [defensive counter-air] kapasitas, Ukraina akan membutuhkan 20 pesawat untuk dua skuadron yang masing-masing terdiri dari delapan, untuk menerbangkan dua dua kapal [sorties] per hari, ditambah empat cadangan [and] penggantian gesekan,” kementerian melaporkan.

F-16 memiliki sensor, peralatan perang elektronik defensif, dan senjata yang lebih baik daripada yang dimiliki Su-27 atau MiG-29. Jika pilot Su-27 dapat mendeteksi target pada jarak 60 mil dan menembak dengan R-27 pada jarak 30 mil, mereka mungkin tidak dapat bertahan dalam pertempuran tersebut.

Sukhoi harus berada di ketinggian untuk memperluas jangkauan radar dan rudalnya. Pada ketinggian ini, pesawat ini merupakan sasaran empuk bagi S-400—terutama mengingat Su-27 Ukraina tidak secara rutin membawa sistem jamming berpod.

Pada ketinggian tinggi, F-16 dapat mendeteksi target sejauh 180 mil dan, dengan rudal AIM-120, menembaknya dari jarak hampir 60 mil. Dan jamming pod ALQ-131 atau ALQ-184 pada F-16 seharusnya memberikan perlindungan terhadap baterai S-400.

Satu skuadron F-16 yang terbang tepat di belakang garis depan seharusnya mampu menembak jatuh pembom layang Rusia jauh sebelum Rusia cukup dekat untuk melepaskan bomnya.

Namun, Rusia sudah beradaptasi. Setelah baterai pertahanan udara Ukraina—Patriot atau S-300—menembak jatuh pesawat pembom Sukhoi Su-24 Rusia di Laut Hitam bagian barat, 80 mil selatan Odesa awal bulan ini, Rusia dilaporkan mulai mengembangkan bom luncur jarak jauh. .

Ikuti saya di Twitter. Periksa situs web saya atau beberapa pekerjaan saya yang lain di sini. Kirimkan saya tip aman.