Resolusi Angkatan Luar Angkasa Tahun 2024: Lupakan Tahun 90an—Beli Hingga Tahun 2020an

Salah satu kebenaran abadi dalam keamanan nasional, dan kehidupan secara umum, adalah bahwa hal-hal buruk terjadi dengan cepat dan tidak terduga. Keruntuhan pasar saham, invasi bersenjata, serangan dunia maya, atau bahkan penyakit fatal datang tanpa peringatan. Melakukan yang terbaik untuk bersiap menghadapi bencana sembari kita tetap maju sebagai masyarakat adalah cara kita membangun ketahanan ruang angkasa yang sesungguhnya: secara industri, operasional, ekonomi, dan militer.

Ruang angkasa telah menjadi bagian penting dari kehidupan sehari-hari di seluruh dunia, namun saat ini terdapat lebih banyak ketidakpastian mengenai keselamatan dan keamanan dibandingkan sebelumnya. Kita sepenuhnya bergantung pada ruang angkasa sebagai infrastruktur penting, dan hal ini merupakan bagian integral dari pertahanan nasional dan lingkungan kita. Pada saat yang sama, kita mempunyai pesaing yang sangat ingin melihat kita gagal, dan basis industri yang telah memberikan kemampuan selama 50 tahun terakhir sudah usang, tidak efisien, dan tidak dapat memenuhi kebutuhan kita di abad luar angkasa. Jadi, bagaimana badan antariksa pemerintah kita harus memperkuat ketahanan terhadap bencana tak terduga yang akan segera terjadi?

Saat ini, semua lembaga pemerintah yang mempengaruhi kemampuan ruang angkasa AS harus mempercepat peralihan ke arsitektur hibrida yang telah mereka bicarakan selama bertahun-tahun. Tidak lagi cukup untuk menenangkan Kongres yang penuh rasa ingin tahu hanya dengan retorika saja; kita memerlukan tindakan lebih dari sekedar menyarankan agar pemerintah dan sistem komersial bekerja lebih keras untuk bekerja sama dan saling beroperasi. Sebaliknya, semua lembaga harus berkomitmen untuk menggunakan sistem dan kemampuan yang “siap pakai” kapan pun kita bisa, dan mengembangkannya jika dan hanya jika tidak ada cara untuk memenuhi kebutuhan dengan kombinasi produk OTS atau layanan komersial. Ini adalah satu-satunya tindakan yang akan memperkuat basis industri luar angkasa Amerika saat ini dan memastikan kelangsungannya tanpa bantuan pemerintah dalam jangka panjang.

Ada tiga alasan utama kita harus menyelesaikan poros ini pada tahun 2024. Pertama, inovasi ruang angkasa di dalam pemerintahan terhenti dan sudah berlangsung lama, sementara inovasi yang diarahkan oleh pemerintah tidak lagi berfungsi. Sosiolog, ekonom, dan sejarawan dapat memperdebatkan alasannya, namun hal tersebut tidak menjadi masalah lagi. Inovasi nyata dan penciptaan nilai terkait tidak lagi hanya terbatas pada sektor teknologi – selain JWST, sebagian besar lompatan maju terbesar dalam teknologi luar angkasa bagi NASA dan Angkatan Luar Angkasa selama dekade terakhir datang dari sektor swasta yang didukung oleh modal swasta.

Kedua, kita memerlukan kemampuan saat ini, bukan 10 tahun dari sekarang. Teknologi OTS, baik dari investasi komersial maupun warisan yang diarahkan oleh pemerintah, sudah ada Dan dapat melakukan pekerjaan hari ini. Jenderal Saltzman, Kepala Operasi Luar Angkasa Angkatan Luar Angkasa AS, sendiri yang mengatakannya, “yang harus saya dengar di kepala saya adalah ‘jalankan pemerintah dengan cepat, bukan SpaceX yang cepat, bukan Google yang cepat.’ Itu tidak realistis bagi saya.” Tidak apa-apa, itu bukan tugas Angkatan Luar Angkasa – tetapi mengatasi ancaman langsung adalah tugas kita, dan begitu juga dengan memanfaatkan kekuatan ekonomi dari sektor swasta kita.

Terakhir, menyelesaikan transisi pembelian OTS untuk melengkapi arsitektur ruang hybrid yang sesungguhnya akan menyelaraskan industri dengan perilaku yang didorong oleh penghargaan, memanfaatkan miliaran modal swasta/venture alih-alih bersaing melawannya. Hal ini juga menghilangkan pembengkakan biaya yang umum terjadi pada industri pertahanan dengan mengizinkan pemerintah membayar hanya pada saat pengiriman, seperti halnya pemerintah membayar produk dan layanan komersial lainnya. Hal ini menjamin kepastian produk dan layanan di masa depan yang sangat tidak pasti dan mendorong sistem yang dipertahankan – perusahaan bebas, ekonomi pasar. Dengan menciptakan kekayaan bagi perusahaan-perusahaan yang dikelola dengan baik dan tidak mendukung perusahaan-perusahaan yang kinerjanya buruk, ekonomi ruang angkasa yang regeneratif secara alami akan mulai muncul, dan mendorong kesejahteraan di masa depan.

Pendekatan hibrida yang sebenarnya akan menghilangkan keluhan “ruang itu sulit” dari Pentagon dan para perencana akan dengan yakin memprogram pendanaan yang diyakini Kongres, dan tidak mendanai novel fiksi ilmiah lainnya. Satu-satunya cara untuk menghentikan kecanduan terhadap investasi luar angkasa yang terbuang sia-sia karena biaya ditambah kontrak yang menghasilkan teknologi usang yang terlambat satu dekade adalah dengan menerapkan pendekatan ini secara menyeluruh.

Namun apa yang perlu dilakukan untuk menyelesaikan transisi ini? Idealnya, penilaian terhadap keadaan industri untuk area misi dan subsistem utama harus diselesaikan sebelum spesifikasi kinerja dirancang untuk pengadaan ruang. Spesifikasinya sendiri juga harus memiliki risiko teknis yang cukup rendah yang dapat dicapai dengan produk dan layanan OTS dalam waktu dua tahun, dengan pengecualian apa pun yang diwajibkan oleh Kepala Operasi Luar Angkasa.

Setelah meminta tawaran untuk kemampuan OTS, Angkatan Luar Angkasa kemudian dapat memberikan kontrak dan mengirimkan sistem dalam waktu dua tahun dengan anggaran yang disetujui. Risiko kinerja kemudian akan menjadi tanggung jawab para pengusaha dan investor, yang telah mereka tunjukkan bahwa mereka memiliki minat tersebut selama dekade terakhir. Dan setelah diluncurkan, pemutakhiran perangkat lunak dapat secara rutin meningkatkan kemampuan yang ada selama bertahun-tahun dalam masa desain sistem, seperti yang dilakukan Apple pada iPhone dan MacBook saat ini. Dengan selesainya transisi ini, Angkatan Luar Angkasa pada akhirnya akan membelanjakan anggarannya dengan bijak dengan hanya membayar untuk kemampuan nyata, bukan desain kertas yang tidak memberikan manfaat apa pun bagi pesawat tempur tersebut.

Menerapkan mentalitas yang mengutamakan OTS ini adalah satu-satunya cara untuk mewujudkan kemampuan ruang yang sangat dibutuhkan untuk mencapai ketahanan yang bertahan lama dalam jangka waktu yang responsif. Pada tahun 2022 dan 2023, Badan Pengembangan Antariksa membuktikan tesis ini untuk misi yang tidak terklasifikasi dan sangat rahasia, menunjukkan bahwa perusahaan ruang angkasa komersial lebih cepat daripada pemain tradisional dalam (seringkali) kemampuan yang sama. Menuju tahun 2024, tidak ada alasan bahwa hal ini tidak dapat disebarkan ke seluruh pemerintahan kita.

Dunia semakin berbahaya, utang pemerintah menjadi terlalu mahal untuk ditanggung oleh pembayar pajak, dan pemerintahan yang terpecah berarti anggaran semakin ketat, bahkan untuk Angkatan Luar Angkasa. Tahun 2024 akan menjadi tahun yang kritis, dan kita harus bertekad untuk mengeluarkan potensi penuh dari setiap bagian ekonomi antariksa AS dan menegaskan kembali posisi kita sebagai pemimpin dunia bebas dalam menemukan, mengeksplorasi, dan menggunakan ruang angkasa demi kemajuan umat manusia.