Pertempuran Tank-On-Tank yang Langka di Ukraina Timur Mungkin Terjadi di Brigade Tank Terbaik Ukraina

Tank jarang melawan tank dalam perang yang berlangsung selama 22 bulan antara Rusia dan Ukraina. Tetapi jarang tidak berarti tidak pernah.

Saat pesawat tak berawak Ukraina mengamati dari atas, dua tank—T-64 Ukraina dan T-72B3 Rusia—bergerak menuju satu sama lain, tampaknya di suatu tempat di utara Avdiivka baru-baru ini.

Menembus pepohonan, kedua tank rancangan Soviet itu bertukar beberapa peluru dari senjata utama 125 milimeter yang kurang lebih sama, masing-masing menembak dan meleset hingga tank Rusia itu mengeluarkan asap dan mundur.

Sebuah drone Ukraina yang berisi bahan peledak mengejar T-72 saat tank tersebut mundur, menyerangnya dan tampaknya merusak turretnya.

Pertempuran tank yang tidak meyakinkan ini patut diperhatikan karena jarang terjadi: di Ukraina, tank biasanya memimpin serangan infanteri terhadap parit musuh atau, bahkan lebih sering, menembakkan senjatanya ke posisi musuh dari jarak berkilo-kilometer jauhnya.

Hal ini juga patut diperhatikan karena mungkin melibatkan Brigade Tank ke-1 Angkatan Darat Ukraina—yang paling berpengalaman dari lima brigade tank angkatan darat. Tank Pertama terkenal karena membela Chernihiv, di Ukraina utara, selama minggu-minggu awal serangan Rusia yang lebih luas terhadap Ukraina.

Berbaring menunggu di hutan sekitar kota, 60 mil sebelah utara Kyiv, tank T-64BV yang ditingkatkan dari Tank 1 menyerang pasukan Rusia dari jarak dekat.

“Pelatihan awak yang lebih baik dikombinasikan dengan pertempuran jarak pendek di mana persenjataan mereka kompetitif, dan autoloader yang lebih cepat pada T-64, memungkinkan awak tank Ukraina mencapai kerusakan yang signifikan terhadap unit-unit Rusia yang terkejut,” analis Mykhaylo Zabrodskyi, Jack Watling, Oleksandr Danylyuk dan Nick Reynolds menulis dalam sebuah penelitian untuk Royal United Services Institute di London.

Namun pertahanan Chernihiv selama enam minggu, meskipun berhasil, harus dibayar mahal oleh Tank pertama. Presiden Ukraina Volodymyr Zelensky menganugerahi 2.000 tentara unit tersebut a ribu kutipan medan perang.

Setelah melakukan serangan balik terhadap unit Ukraina yang mendorong pasukan invasi Rusia keluar dari Ukraina utara pada bulan Maret dan April 2022, Tank Pertama mundur untuk jangka waktu istirahat dan pengaturan ulang yang lama.

Tank Pertama kembali beraksi pada musim panas 2022, di Oblast Donetsk di Ukraina timur. Selama 18 bulan, brigade tersebut telah bertempur di wilayah timur—menerjunkan dan mengerahkan kembali batalionnya untuk menumpulkan serangan Rusia dan mendukung serangan balik Ukraina.

Ketika serangan balasan Ukraina di bagian selatan berakhir pada musim gugur ini, tentara Rusia melakukan mobilisasi untuk melakukan apa yang kini menjadi tradisi baru: serangan timur di awal musim dingin. Pasukan multi-brigade Rusia menyerang Avdiivka, benteng Ukraina di barat laut kota Donetsk.

Pertempuran dua bulan untuk memperebutkan Avdiivka telah menjadi pertumpahan darah bagi Rusia. Mereka telah kehilangan ratusan kendaraan dan kemungkinan ribuan orang, serta menimbulkan korban yang jauh lebih sedikit di garnisun Avdiivka di Ukraina.

Namun “serangan daging” yang merugikan Rusia akan berhasil, selama Rusia tidak keberatan mengorbankan ribuan nyawa dan Ukraina melakukan pikiran. Seperti yang terjadi di Severodonetsk tahun lalu dan Bakhmut pada musim semi ini, mungkin ada saatnya para komandan Ukraina memutuskan bahwa reruntuhan Avdiivka tidak layak untuk dipertahankan.

Saat itu bukan sekarang. Ukraina telah memperkuat Brigade Mekanik ke-110 di Avdiivka dengan batalion dari beberapa brigade lainnya, termasuk Brigade Mekanik ke-47 yang berteknologi tinggi … dan Tank ke-1. T-64 yang melawan tank Rusia di utara Avdiivka mungkin berasal dari brigade Chernihiv yang terkenal.

Jika demikian, maka ini merupakan bukti lebih lanjut bahwa, meskipun Ukraina menerima ratusan tank buatan Barat dari sekutu asingnya—Leopard 1 dan Leopard 2 Jerman, Challenger 2 Inggris, M-1 Amerika—brigade tank terbaik Ukraina masih menggunakan tank-tank tua Ukraina.

Tank Pertama berperang pada awal tahun 2022 dengan sekitar seratus T-64, sebagian besar T-64BV Obr. Model 2017 dengan optik modern, navigasi satelit, dan radio baru.

Pabrik tank Kharkiv Ukraina, bekerja sama dengan mitranya di Republik Ceko, sejak saat itu telah mulai memperbarui ratusan T-64BV ke Obr. Standar 2022 dengan peningkatan lebih lanjut pada optik dan radionya.

Tank Pertama mengerahkan campuran T-64BV, termasuk setidaknya beberapa di antaranya asli, model pra-2017 yang tidak memiliki sistem optik dan digital yang lebih baik. T-64 berbobot 42 ton dan mampu menampung tiga orang tentu saja bukan yang terbaik terburuk tank dalam persediaan Ukraina—tidak selama wilayah Ukraina terus menggunakan T-62 bekas Rusia. Mereka juga bukan terbaik.

Tapi mereka adalah tank yang diketahui oleh Brigade Tank ke-1, dan brigade tersebut telah mengembangkan logistik dan taktiknya. Dan mereka sepenuhnya mampu setidaknya menandingi T-72B3 yang lebih baru dalam pertarungan tank-on-tank.

Ikuti saya di Twitter. Periksa situs web saya atau beberapa pekerjaan saya yang lain di sini. Kirimkan saya tip aman.