Pertama Ekuador, Sekarang Yunani: Joe Biden Menemukan Semakin Banyak Negara Untuk Membantunya Mempersenjatai Ukraina

“Perdagangan cincin.” Ingat istilah itu. Hal ini semakin meningkat seiring dengan cara Presiden AS Joe Biden mempersenjatai Ukraina.

Dia melakukannya dengan Ekuador. Sekarang dia melakukannya dengan Yunani juga.

Perdagangan cincin pada dasarnya adalah pertukaran melingkar. Satu negara membayar atau mempersenjatai negara kedua Kedua negara dapat mempersenjatai a ketiga negara.

Jerman memelopori perdagangan cincin—Ringtausch—untuk mendukung Ukraina, terutama memberikan kepada …

Republik Ceko: 14 tank Leopard 2 dan sebuah kendaraan rekayasa sebagai imbalan atas Republik Ceko yang telah memberikan lusinan tank T-72 kepada Ukraina;

Yunani: 40 kendaraan tempur Marder sehingga Yunani dapat menyumbangkan 40 kendaraan tempur BMP-1 ke Ukraina;

Slovakia: 15 unit Leopard 2A4 sebagai kompensasi atas 30 kendaraan tempur BVP-1 yang disumbangkan Slovakia ke Ukraina.

Slovenia: 45 truk berat kelas militer sehingga Slovenia akan memberikan 28 tank M-55S ke Ukraina.

Amerika Serikat yang memiliki persediaan senjata lama yang lebih besar pada akhirnya dapat melampaui Jerman sebagai pedagang cincin. Dan ada banyak alasan untuk melakukan hal tersebut. Selama empat bulan ini, sebuah kontingen kecil anggota parlemen Partai Republik yang pro-Rusia, dipimpin oleh ketua DPR AS yang ekstremis Mike Johnson, telah memblokir dana baru pemerintah AS sebesar $61 miliar untuk upaya perang Ukraina.

Hal ini memaksa Biden dan Menteri Luar Negerinya, Antony Blinken, untuk berkreasi. Mungkin mengambil contoh dari Jerman, Biden dan Blinken menggunakan pandangan Gedung Putih non-legislatif otoritas bantuan militer untuk mempersenjatai negara-negara selain Ukraina, sehingga mereka pada gilirannya dapat mempersenjatai Ukraina.

Pada awal Januari, Presiden Ekuador Daniel Noboa mengungkapkan dalam sebuah wawancara radio bahwa Ekuador akan memberikan senjata “bekas” kepada Amerika sebagai imbalan atas baru senjata—senilai $200 juta—yang akan disediakan Amerika Serikat di kemudian hari.

Amerika Serikat kemudian akan menyumbangkan “barang bekas” tersebut ke Ukraina. Beberapa dari perangkat keras lama itu rupanya dikirimkan menaiki pesawat angkut Antonov An-124 pada 25 Januari.

Kita bisa menebak senjata apa yang secara tidak langsung ditawarkan Ekuador kepada Ukraina: kendaraan pertahanan udara Osa. Osa buatan Soviet era Perang Dingin menggabungkan radar dengan peluncur empat untuk rudal jarak enam mil. Ekuador bertahun-tahun yang lalu mengakuisisi 10 Osas bekas Soviet dari—tunggu saja—Ukraina.

Ini bukan sistem pertahanan udara terbaik di dunia, namun sederhana dan dapat diandalkan. Resimen Rudal Anti-Pesawat ke-1129 tentara Ukraina mengerahkan peluncur Osas dan Stormer modern buatan Inggris.

Mereka saling melengkapi. “Osa itu sederhana, dan dengan itu Anda bisa menemukan target lebih cepat,” kata salah satu pembela udara Resimen 1129. Namun dengan radar aktifnya, “ia akan mengkhianati dirinya sendiri dengan lebih cepat.” Dan berisiko melakukan serangan balasan.

Ukraina berperang dengan sekitar 100 Osas dan, menurut analis open source di Oryx, telah kehilangan setidaknya 16 dari mereka karena tindakan Rusia. Sebelum bantuan nyata dari Ekuador, Ukraina mendapat surplus Osas dari Polandia.

Peluncur bekas Ekuador dapat mengembalikan resimen Osa Ukraina ke kekuatan sebelum perang. Namun rudal apa pun yang menyertai peluncurnya mungkin lebih penting daripada peluncurnya. Ukraina telah terbakar habis ribuan rudal jarak pendek sambil melawan drone, rudal jelajah, helikopter, dan pesawat tempur Rusia.

Gedung Putih menindaklanjuti perdagangan senjata Ekuador dengan kesepakatan senjata tiga pihak yang lebih besar pada bulan Januari nanti. Salah satunya dengan Yunani sebagai perantara.

Menurut surat kabar Yunani Kathimerini dan media lainnya, pemerintahan Biden menawarkan kepada pemerintah di Athena tiga kapal berukuran 87 kaki Pelindung-kapal patroli kelas, dua pesawat angkut Lockheed Martin C-130H, 10 mesin turboprop Allison T56 untuk pesawat patroli Lockheed P-3 ditambah 60 kendaraan tempur M-2 Bradley dan satu truk pengangkut kiriman.

Sebagai imbalan atas sumbangan ini, Amerika ingin Yunani menyumbangkan lebih banyak senjata kepada Ukraina. “Kami terus tertarik dengan kemampuan pertahanan yang dapat ditransfer atau dijual Yunani ke Ukraina,” tulis Blinken. Pemerintah Yunani dilaporkan telah mengalokasikan senjata-senjata tua untuk selanjutnya ditransfer ke pemerintah di Kyiv.

Seperti halnya Ekuador, perdagangan tersebut dapat melibatkan peralatan pertahanan udara: rudal dan peluncur jarak jauh S-300 dan Hawk serta rudal dan peluncur jarak pendek Tor dan Osa.

Ini tidak langsung Dukungan AS terhadap Ukraina melalui perdagangan cincin diperlukan karena, mulai bulan Oktober, Partai Republik di Kongres AS telah memperjelas bahwa mereka mungkin tidak akan pernah menyetujui perjanjian tambahan. langsung bantuan militer ke Ukraina.

Partai Republik tidak lagi sejalan dengan kebencian pribadi mantan Presiden Donald Trump terhadap Ukraina—dan kesukaan pribadinya terhadap Rusia yang otoriter.

Para anggota parlemen yang pro-Rusia ini bisa saja memblokir legislasi, namun mereka tetap melakukan hal tersebut tidak bisa memblokir kewenangan hukum Biden yang ada untuk mendanai senjata bagi negara-negara mitra, atau memberikan—yang pada dasarnya gratis—senjata apa pun yang menurut Gedung Putih melebihi kebutuhan militer AS.

Otoritas “kelebihan pasal pertahanan” ini sangat kuat. Undang-undang tersebut membatasi transfer EDA hingga $500 juta per tahun, namun undang-undang tersebut tidak menentukan nilai moneter yang diberikan presiden untuk kelebihan senjata tertentu. Bahkan bisa jadi nol dolar. Tantangan utama bagi penerima manfaat adalah undang-undang tersebut tidak mengizinkan Amerika Serikat membayar biaya transportasi.

Keuntungan dari undang-undang bantuan adalah bahwa undang-undang tersebut akan menciptakan dana yang dengannya Biden dapat menyediakan hampir semua senjata yang dapat dibuat atau dibeli Amerika dari negara lain kepada Ukraina.

Dengan mengandalkan otoritas pendanaan yang dimilikinya—khususnya, otoritas kelebihan anggaran pertahanan—pilihan Biden lebih sedikit. Sejauh ini, ia sangat tertarik untuk menawarkan pembiayaan, atau membebaskan kelebihan senjata, kepada pialang perdagangan sehingga para pialang tersebut dapat menyediakan senjata gaya Soviet kepada Ukraina yang sudah nyaman digunakan oleh Ukraina.

Namun harap Biden menjadi lebih kreatif karena sikap keras kepala Partai Republik masih terus berlanjut. Presiden bahkan dapat menyumbangkan kelebihan barang-barang pertahanan langsung ke Ukraina, dan dalam jumlah besar, dengan asumsi Ukraina atau negara lain membayar biaya pengirimannya.