Pencegat Generasi Berikutnya Adalah Satu-satunya Pilihan Pentagon Untuk Mengalahkan ICBM Korea Utara di Masa Depan

Pada tanggal 17 Desember Korea Utara berhasil menguji rudal balistik antarbenua yang mampu mencapai titik mana pun di Amerika. Ini adalah tes keempat tahun ini.

Para pembuat kebijakan di AS telah menghabiskan dua dekade mengabaikan ancaman ini. Dengan setiap kemajuan nuklir yang dilaporkan Pyongyang, keraguan pun muncul. Mungkin perangkat nuklir terlalu besar untuk dijadikan rudal. Mungkin mereka tidak dapat bertahan dari tekanan masuk kembali. Mungkin mereka tidak cukup akurat untuk mencapai sasaran.

Tanda terbaru bahwa sebagian besar pejabat Washington tidak memahami bahaya ini adalah laporan tanggal 19 Desember oleh Jason Sherman dari InsideDefense.com yang mengungkapkan bahwa para pembuat anggaran Pentagon mungkin akan memotong satu-satunya program Pentagon untuk mencegat ICBM Korea Utara di masa depan sebesar 25% pada tahun depan. anggaran.

Tampaknya para perencana berpikir mereka dapat menggunakan uang yang dihemat untuk mendanai prioritas yang lebih tinggi.

Orang-orang ini perlu bangun. Tidak ada prioritas militer yang lebih tinggi, karena tidak ada negara yang lebih mungkin menggunakan senjata nuklir untuk melawan Amerika. Diktator Korea Utara Kim Jong Un terus menyatakan bahwa dia akan melakukan hal tersebut jika rezimnya terancam.

Satu ledakan hulu ledak berkekuatan 500 kiloton di Los Angeles akan menyebabkan kehancuran dalam lingkaran berukuran 12 mil, menewaskan jutaan orang dan kemungkinan besar akan menghancurkan perekonomian dalam negeri.

Para ahli memperkirakan Pyongyang memiliki cukup bahan nuklir untuk membangun 20-60 hulu ledak nuklir. Bisakah para insinyur menempatkannya pada rudal jarak jauh? Orang Korea bilang mereka bisa. Jika mereka tidak bisa melakukannya hari ini, maka hanya masalah waktu saja sebelum mereka bisa melakukannya.

Pada hari yang sama ketika laporan Jason Sherman muncul, Mary Beth Nikitin dari Congressional Research Service membuat laporan terbaru laporan merinci semua langkah yang diambil Korea Utara untuk membangun persenjataan nuklirnya. Negara ini telah melakukan lebih dari 80 uji coba rudal balistik taktis dan strategis dalam dua tahun terakhir saja. Negara ini telah melakukan uji coba perangkat nuklir sebanyak enam kali sejak tahun 2006, dan hasilnya terus meningkat.

Negara ini bahkan telah menunjukkan kemampuan untuk meluncurkan rudal balistik dari kapal selam—yang berarti senjata nuklir mungkin dikerahkan secara diam-diam hanya dalam beberapa menit dari sasaran mereka di Amerika.

Semua itu sudah cukup buruk, namun badan-badan intelijen AS memperingatkan bahwa kini Korea Utara berfokus pada cara mengatasi pertahanan sederhana yang telah dikerahkan Pentagon untuk mencegat senjata-senjata tersebut.

Pyongyang punya banyak pilihan. Pentagon dapat meningkatkan persediaan rudal jarak jauhnya, karena mengetahui bahwa lebih dari selusin rudal kemungkinan akan membuat pertahanan AS kewalahan (Pentagon merencanakan 64 pencegat, namun mungkin memerlukan hingga empat pencegat untuk setiap sasaran).

Atau mereka bisa menempatkan banyak hulu ledak pada setiap rudal. Atau mereka bisa membuat hulu ledaknya bisa bermanuver. Atau mereka bisa menggunakan alat bantu penetrasi seperti umpan yang membingungkan para pembela HAM.

Anda mengerti idenya. Pyongyang mempunyai banyak pilihan jika memilih untuk membelanjakan uangnya. Pentagon hanya punya satu pilihan. Ini disebut Next Generation Interceptor, dan dirancang untuk melawan kemungkinan kemajuan ancaman tersebut.

Ini adalah program yang sedang dipertimbangkan oleh pemerintahan Biden untuk digunakan sebagai pembayar tagihan untuk prioritas lainnya.

Next Generation Interceptor, atau NGI, diluncurkan setelah upaya sebelumnya untuk membuat pencegat yang ada menjadi lebih efektif gagal. Pada tahun 2021, kontrak diberikan kepada Lockheed Martin
LMT
dan Northrop Grumman
NOC
-Tim RTX secara kompetitif mengembangkan desain yang mampu mengalahkan ancaman yang diproyeksikan.

Ketiga perusahaan ini mungkin merupakan satu-satunya sumber di dunia yang mampu memberikan solusi yang kuat terhadap bahaya tersebut. Lockheed dan RTX berkontribusi pada wadah pemikir saya.

Jika NGI berjalan sesuai rencana, Pentagon akan membeli setidaknya 20 pencegat yang dilengkapi dengan beberapa hulu ledak hit-to-kill yang mampu menghancurkan target yang masuk hingga berkeping-keping. Pencegat akan bergantung pada radar dan sensor lain yang dioperasikan oleh dinas militer untuk mendeteksi, melacak dan memilah senjata yang masuk.

Pencegat baru akan bersifat modular, sepenuhnya digital, dan mampu berkembang seiring ancaman. Harganya memang tidak murah, tapi jika dibandingkan dengan harga satu hulu ledak nuklir Korea Utara yang diledakkan di sebuah kota di Amerika, harganya akan sangat murah.

Dengan asumsi pemerintahan Biden meneruskan usulan pemotongan dana, persaingan mungkin akan berakhir pada pemilihan desain pemenang tahun depan, bukan pada tahun 2025 seperti yang direncanakan sebelumnya. Jika NGI diterjunkan lebih cepat, baiklah. Namun jika gagal karena pemilihan yang terlalu dini, itu akan menjadi bencana.

Kongres harus memperhatikan. Tak seorang pun ingin nasib peradaban Amerika bergantung pada proses berpikir kacau dari seorang diktator yang brutal dan tidak dapat diprediksi.

Pengungkapan: Seperti disebutkan di atas, Lockheed Martin dan RTX berkontribusi pada lembaga think tank saya, Lexington Institute.