Pembom Polandia Kuno untuk Ukraina? Jangan Mengandalkannya.

Tidak, tidak ada alasan untuk percaya bahwa angkatan udara Ukraina menerbangkan pesawat pengebom Sukhoi Su-22 bekas Polandia.

Tentu saja, ada video yang beredar online yang menggambarkan Su-22 sayap ayun terbang rendah dan cepat di atas lanskap yang mirip dengan Ukraina. Ya, ada seorang tentara dalam video yang mengenakan seragam mirip Ukraina.

Tapi videonya mungkin sudah lama. Dan bagaimanapun juga, hal ini tidak selalu mengacu pada akuisisi Ukraina terhadap Su-22 bekas Polandia.

Su-22 adalah versi ekspor dari Sukhoi Su-17, jet serang antik tahun 1960-an dengan sayap geometri variabel seperti yang ada pada pembom Sukhoi Su-24 terbaru, yang dibuat oleh Ukraina. melakukan beroperasi. Beberapa negara Eropa Timur membeli Su-22 dari Uni Soviet—atau mewarisinya ketika Uni Soviet runtuh pada tahun 1991.

Itu termasuk Ukraina, yang tersisa dengan 50 Su-17. Namun Sukhoi seberat 18 ton sulit untuk diterbangkan. “Tidak ramah terhadap pilot,” begitulah salah satu pilot Su-22 Polandia menggambarkan pesawat ini.

Mulai tahun 2004, angkatan udara Ukraina menjual ke Yaman dan Vietnam, atau menyimpannya, semua kecuali satu Su-17 miliknya, yang pada akhirnya meninggalkan angkatan udara dengan 125 jet serang Su-24 dan Sukhoi Su-25 yang lebih baru serta Sukhoi Su. -27 dan pesawat tempur Mikoyan MiG-29. Su-17 Ukraina terakhir yang layak terbang, sebuah pesawat uji, terakhir terlihat di udara sekitar tahun 2018.

Polandia mengandalkan Su-22 miliknya sendiri dan bahkan meningkatkan 18 di antaranya—12 pembom satu kursi dan enam pesawat latih dua kursi—dengan avionik standar NATO, radio baru, dan penerima GPS untuk navigasi yang akurat. Rencananya, saat ini, angkatan udara Polandia akan mengganti Su-22 yang sudah tua dengan pesawat tempur siluman Lockheed Martin F-35 yang baru dalam beberapa tahun ke depan.

Meskipun Warsawa merupakan pendukung kuat kemerdekaan Ukraina dan tidak ragu-ragu untuk memasok kelebihan tank, kendaraan tempur, dan persenjataan lainnya kepada sekutunya, belum ada diskusi publik mengenai pengiriman Su-22 bekas Polandia ke Ukraina.

Bahkan tidak jelas apakah Ukraina menginginkan Sukhoi yang sudah tua. Meskipun angkatan udara Ukraina telah kalah dalam pertempuran tidak kurang dari 77 dari 125 pesawat tempur dan jet serang sebelum perang, mereka telah menerima 45 Su-25 dan MiG-29 dari sekutunya sebagai pengganti—dan juga telah kembali ke status terbang sejumlah jet yang dilarang terbang yang telah disimpan di gudang, beberapa selama satu dekade atau lebih.

Sambil mempertahankan kekuatan skuadronnya, angkatan udara Ukraina fokus pada adaptasi jet yang ada untuk membawa senjata modern yang diperoleh dari sekutu Kyiv di Eropa dan Amerika.

Su-24 membawa rudal jelajah British Storm Shadow dan SCALP Perancis. Su-25 menembakkan roket Zuni buatan Amerika. MiG-29 sekarang kompatibel dengan bom luncur JDAM yang dipandu GPS dan rudal anti-radar HARM dari Amerika Serikat; Su-27 membawa rudal anti-radar yang sama.

Menambahkan beberapa Su-22 ke dalam inventaris tidak akan secara signifikan meningkatkan kekuatan tempur angkatan udara Ukraina. “Pesawat Su-22 sudah ketinggalan zaman,” kata Jenderal Jerzy Stefan Gotowała, mantan komandan angkatan udara Polandia, pada tahun 2016.

Apa akan meningkatkan kekuatan tempur angkatan udara Ukraina adalah jenis pesawat tempur yang lebih kompatibel dengan amunisi modern Barat. Perlu dicatat bahwa Ukraina saat ini menembakkan rudal HARM dalam mode yang paling tidak akurat.

Itulah sebabnya prioritas utama angkatan udara, ketika perang Rusia yang lebih luas terhadap Ukraina memasuki tahun ketiga, adalah melantik tidak kurang dari 61 surplus Lockheed Martin F-16 dari persediaan Belanda, Denmark dan Norwegia. F-16 membuka potensi amunisi baru Ukraina dengan cara yang tidak pernah bisa dilakukan oleh Su-22 lama.

Ikuti saya di Twitter. Periksa situs web saya atau beberapa pekerjaan saya yang lain di sini. Kirimkan saya tip aman.