Peluncur Roket Rusia Hampir Menembak Jatuh Jet Penyerang Rusia

Seorang peluncur roket Grad Rusia hampir secara tidak sengaja menembak jatuh jet serang Sukhoi Su-25 Rusia saat pesawat tersebut melesat menuju garis depan pada ketinggian rendah baru-baru ini.

Kecelakaan nyaris terjadi, yang digambarkan dalam video mengejutkan yang beredar di media sosial, menimbulkan reaksi marah dari pilot penerbangan Sukhoi.

“Ini sangat salah,” salah satu pilot membentak radionya.

Insiden tembak-menembak seperti yang hampir terjadi antara Grad dan Sukhoi merupakan risiko besar di medan perang yang kacau balau. Mungkin hal ini bahkan lebih buruk lagi dalam perang yang telah berlangsung selama 22 bulan antara Rusia dan Ukraina, karena ancaman pertahanan udara telah membuat pilot dari kedua belah pihak berada dalam bahaya. Mereka terbang sangat rendah untuk menghindari tembakan musuh sehingga mereka berisiko ditembak jatuh oleh artileri teman.

Pilot Sukhoi mengetahui bahwa mereka terbang di atas baterai sistem peluncuran ganda yang aktif pada hari itu. “MLRS sedang beroperasi,” salah seorang dilantunkan kepada yang lain.

“Aku benar-benar melihatnya,” jawabnya.

Pilot dapat melihat peluncur roket tersebut, namun awak roket tampaknya tidak dapat melihat Sukhoi yang terbang cepat, yang hanya melaju sekitar 100 kaki di atas medan. Grad menembakkan roket 122 milimeternya sedetik sebelum Su-25 yang diduga berhidung delapan terbang tepat di bawah roket.

“Beri tahu mereka bahwa Grad menembak tepat sebelum pukul delapan [plane]”seorang pilot menggeram melalui radionya.

Menjaga pesawat dan artileri sahabat tetap aman satu sama lain membutuhkan kewaspadaan terus-menerus. Angkatan bersenjata AS dan sekutunya melakukan “dekonflik” di medan perang dengan menggambar garis imajiner—sebuah “garis koordinasi dukungan tembakan”—di depan pasukan darat, yang jika dilewati pasukan darat tidak boleh menembakkan roket dan howitzer mereka.

Setiap pesawat yang beroperasi di dalam garis tersebut—khususnya jet serangan dukungan udara jarak dekat—harus berkoordinasi dengan pasukan darat, seringkali melalui pengontrol garis depan di darat, untuk memastikan artileri berhenti menembak ketika pesawat berada di atas.

Itu tarian yang berbahaya. Dan bukan tanpa alasan bahwa pasukan AS dan sekutu mendirikan pusat operasi udara yang rumit dan melatih kelompok spesialis pengontrol udara untuk mengarahkan tango udara-darat.

Pasukan Rusia tidak sebaik ini. “Satu area di mana [air force] hampir sepenuhnya gagal untuk menjadi efektif selama perang … adalah memberikan dukungan udara jarak dekat yang dinamis kepada unit-unit Rusia di medan perang,” analis Justin Bronk menyimpulkan dalam sebuah studi untuk CNA di Virginia.

Bronk menulisnya pada musim semi. Ada kemungkinan bahwa Rusia telah meningkatkan koordinasi udara-darat mereka sejak saat itu. Tapi tidak jika kejadian nyaris jatuhnya Grad-Sukhoi itu merupakan indikasi.

Ikuti saya di Twitter. Periksa situs web saya atau beberapa pekerjaan saya yang lain di sini. Kirimi saya tip yang aman.