Pasukan Tank Pengawal Pertama Rusia Memenangkan Pertempuran Pertama dalam Dua Tahun—Dengan Maju Satu Mil dan Merebut Setengah Lusin Bangunan

Dikalahkan dua kali di timur laut Ukraina pada tahun 2022, ditarik dari depan untuk beristirahat dan mengatur ulang dan kemudian dikerahkan kembali ke timur laut, pasukan tank “elit” tentara Rusia akhirnya mencapai apa yang, berdasarkan standar yang berkurang saat ini, dapat dianggap sebagai sebuah kemenangan.

Salah satu resimen barunya mendorong brigade teritorial Ukraina dari Krokhmal’ne, sekelompok setengah lusin bangunan di ujung jalan dekat perbatasan Oblast Kharkiv dan Luhansk.

Namun bukan tank milik pasukan tank yang membantunya untuk maju, betapapun sederhananya—tetapi artileri formasi tersebut, yang saat ini dipenuhi dengan amunisi berkat aliansi baru pada masa perang antara Rusia dan Korea Utara.

Itu adalah perkembangan yang tidak menyenangkan. Amunisi Korea Utara terbukti menjadi faktor penentu ketika Rusia memposisikan pasukannya untuk mencapai kemajuan lebih lanjut tahun ini.

Tentara Tank Pengawal ke-1 dibentuk pada tahun 2014 sebagai kekuatan tempur ofensif utama di Distrik Militer Barat Kremlin. Ia mengawasi tiga divisi garis depan—Divisi Senapan Motor Pengawal ke-2, Divisi Tank Pengawal ke-4, dan Divisi Tank Pengawal ke-47—ditambah beberapa brigade terpisah. Mungkin totalnya 30.000 tentara, ketika tentara berada pada kekuatan penuh.

Dengan ratusan tank T-72 dan T-80 serta kendaraan tempur BMP-2, BMP-3 dan BTR-82, tentara yang berbasis di Moskow di atas kertas adalah salah satu formasi tempur darat paling kuat di dunia.

Kenyataannya, mereka menderita akibat buruknya kepemimpinan yang membuat kesal semua pasukan Rusia di Ukraina. Namun keunggulan artileri yang dimilikinya baru-baru ini dan dalam skala besar mungkin lebih dari sekadar mengimbangi kegagalan komandonya.

Rasa malu pertama yang dialami Pasukan Tank Pengawal Pertama terjadi pada beberapa minggu pertama perang Rusia yang lebih luas terhadap Ukraina yang dimulai pada Februari 2022, ketika pasukan Rusia bergerak ke selatan dari Belarus dan Rusia selatan, dengan tujuan untuk merebut Kyiv dan mengakhiri perang dengan cepat.

Pasukan tank menghadapi perlawanan keras di sekitar Chernihiv, 60 mil sebelah utara Kyiv. Brigade Tank ke-1 Ukraina mengerahkan 100 tank T-64 ke dalam hutan di sekitar Chernihiv dan menyerang Rusia yang lewat dari jarak dekat.

“Pelatihan awak yang lebih baik dikombinasikan dengan pertempuran jarak pendek di mana persenjataan mereka kompetitif, dan autoloader yang lebih cepat pada T-64, memungkinkan awak tank Ukraina mencapai kerusakan yang signifikan terhadap unit-unit Rusia yang terkejut,” analis Mykhaylo Zabrodskyi, Jack Watling, Oleksandr Danylyuk dan Nick Reynolds menjelaskan dalam sebuah penelitian untuk Royal United Services Institute di London.

Pada akhir Maret 2022, Kremlin memerintahkan pasukannya yang terpukul di sekitar Kyiv untuk mundur. Pada saat tentara Rusia mundur kembali ke Belarus dan Rusia selatan, Divisi Senapan Motor ke-2 dari Tentara Tank Pengawal ke-1 telah menderita “kerugian besar,” berdasarkan Kementerian Pertahanan Inggris.

Tentara Tank Pengawal ke-1 lainnya divisi tersebut, Divisi Pengawal Tank ke-4, mengalami bencananya sendiri enam bulan kemudian di sekitar Kharkiv, kota kedua di Ukraina yang hanya berjarak 25 mil dari perbatasan Rusia di timur laut Ukraina.

Pada akhir Agustus dan awal September 2022, brigade Ukraina yang berbasis di Kharkiv melancarkan serangan balasan besar-besaran yang, dalam pertempuran cepat selama beberapa minggu, berhasil mengusir pasukan Rusia di timur laut—termasuk Divisi Tank Pengawal ke-4.

T-72 dan T-64 Brigade Tank ke-4 Ukraina menghantam Divisi Tank Pengawal ke-4 Rusia dengan keras di luar Izium. Pada saat divisi Rusia mundur ke utara menuju perbatasan Rusia, mereka telah kehilangan sekitar 90 tank T-80U yang dapat dikonfirmasi oleh analis independen. Itu berarti setengah dari tank yang harus dimiliki divisi tersebut dengan kekuatan penuh.

Dikalahkan dua kali, Tentara Tank Pengawal ke-1 menetap di garnisun di Belarus untuk pengaturan ulang musim dingin yang panjang. Dan pada awal tahun 2023, mereka mulai mengerahkan kembali pasukannya kembali ke timur laut Ukraina. Mereka mencakup setidaknya satu resimen baru—Resimen Tank ke-153, bagian dari Divisi Tank Pengawal ke-47.

Resimen ke-153 tidak terlalu besar atau modern. John Hardie, seorang peneliti di The Foundation for Defense of Democracies di Washington, DC, menyelidiki unit tersebut dan menyimpulkan bahwa, pada bulan Mei 2023, unit tersebut hanya memenuhi 600 dari 1.800 billetnya—walaupun, sejujurnya, mobilisasi terus berlanjut.

Berdasarkan Hardie, kemungkinan besar resimen tersebut mengisi detasemen penyerangannya dengan mantan tahanan.

Resimen berperang dengan sekitar 90 T-72B3M Obr yang ditingkatkan. 2022 dan T-72B Obr. Tank tahun 1985, beberapa lusin kendaraan tempur BMP-2 ditambah kendaraan pengintai BRDM-2 dan howitzer D-30. Pada bulan Desember terjadi pertempuran di tenggara Kupyansk, benteng Ukraina yang menjadi sandaran pertahanan Ukraina di timur Oblast Kharkiv, dua lusin tentara ke-153 tewas.

Namun pada bulan Januari, resimen tersebut melakukan apa yang sejauh ini gagal dilakukan oleh Pasukan Tank Pengawal ke-1 lainnya di sepanjang poros Kupyansk hingga Kharkiv: mereka berhasil menguasai wilayah. Pada atau sekitar tanggal 20 Januari, pasukan ke-153 maju sejauh satu mil, memukul mundur Brigade Teritorial ke-103 Ukraina dan merebut beberapa bangunan terbengkalai yang terdiri dari Krokhmal’ne.

Perjalanan singkat Resimen ke-153 tidak mengejutkan Pusat Strategi Pertahanan Ukraina. “Pasukan Rusia baru-baru ini menunjukkan kapasitas mereka untuk mencapai keberhasilan taktis kecil selama serangan intensif, meskipun ada masalah sistemik yang ada, khususnya di dekat Kupyansk di Oblast Kharkiv,” kata CDS.

Rusia patut berterima kasih kepada sekutu Korea Utara mereka atas kemampuan ofensif sederhana ini. Ketika pasokan artileri Rusia hampir habis pada musim panas lalu, Moskow membentuk aliansi amunisi baru dengan Pyongyang.

Tak lama kemudian, lebih dari dua juta peluru artileri kaliber 122 dan 152 milimeter—ditambah rudal balistik KN-23—dihancurkan. sedang dalam perjalanan ke Rusia dengan kapal, kereta api, dan truk. 1,6 juta peluru akan membuat baterai artileri Rusia tetap beraksi selama hampir satu tahun dengan laju tembakan yang tinggi: hingga 10.000 peluru sehari pada hari-hari terbaiknya.

Sebaliknya, pasokan artileri Ukraina mencapai puncaknya pada musim panas lalu ketika baterai Ukraina menghabiskan satu juta peluru yang dibeli Amerika Serikat dari Korea Selatan dan disumbangkan untuk upaya perang Ukraina. Sejak itu, baterai Ukraina kekurangan cangkang. Pada hari-hari terbaiknya, mereka mungkin menembakkan 2.000 peluru.

Perbedaan artileri saat ini tidak sulit untuk dijelaskan. Uni Eropa kemungkinan akan gagal memenuhi janjinya untuk memasok satu juta peluru ke Ukraina pada bulan Maret.

Yang lebih buruk lagi, dana AS untuk Ukraina habis pada akhir bulan Desember, dan Partai Republik yang pro-Rusia di Dewan Perwakilan Rakyat AS—didorong oleh calon presiden Donald Trump, yang telah didakwa atas tuduhan federal atas dugaan upaya untuk membatalkan hasil pemilu presiden tahun 2020. pemilu—menolak untuk memberikan suara pada pendanaan segar senilai $61 miliar. Pendanaan itu akan membayar puluhan ribu peluru artileri per bulan untuk Ukraina.

“Meskipun amunisi Korea Utara memiliki kualitas yang rendah, yang mengakibatkan akurasi yang rendah, persenjataan yang tidak meledak, dan bahkan ledakan barel, Rusia masih memiliki keuntungan karena volumenya yang besar,” jelas kelompok analisis Frontelligence Insight dari Ukraina. “Keuntungan ini memungkinkan Rusia untuk mengambil inisiatif strategis pada akhir tahun 2023.”

Inisiatif ini membawa Resimen ke-153 ke Krokhmal’ne, menyerahkan salah satu dari sedikit kemenangan baru-baru ini kepada Tentara Tank Pengawal ke-1 yang telah dibentuk kembali.

Dan lebih banyak kemenangan mungkin akan diraih oleh pasukan tank. Jika Partai Republik terus menahan bantuan AS untuk Ukraina dan sekutu Rusia—tidak hanya Korea Utara tetapi juga Iran—meningkatkan bantuan, keunggulan artileri lima lawan satu pasukan Rusia bisa bertambah banyak.