Pahlawan Buruh Shawn Fain Mendukung Serikat Pramugari di Delta Detroit Hub

Dalam kampanye berkelanjutan untuk mengorganisir pramugari Delta, Sara Nelson meminta Shawn Fain untuk bergabung dengannya berjalan-jalan melalui bandara Detroit yang padat pada Rabu sore, sebuah upaya untuk meningkatkan visibilitas saat serikat pekerja meminta tanda tangan di kartu serikat pekerja.

“Perjalanan ini menghilangkan awan ketakutan,” kata Nelson, presiden Asosiasi Pramugari, ketika dua pemimpin utama buruh berjalan di pusat Delta, ditemani oleh sekitar 20 pendukung. “Ini adalah tentang visibilitas dan mendorong intimidasi yang coba diciptakan oleh manajemen.”

Kelompok tersebut mengitari terminal Delta, menaiki monorel bandara: pada satu titik, Nelson memimpin nyanyian Solidaritas Selamanya di luar klub Delta.

AFA adalah bagian dari aliansi tiga serikat pekerja yang berupaya mengorganisir pekerja di Delta, yang merupakan industri yang sangat berbeda dengan serikat pekerja. Di Delta. hanya pilot dan petugas operator yang menjadi anggota serikat pekerja. AFA membutuhkan 50% ditambah satu dari 28.000 pramugari Delta untuk menandatangani kartu serikat pekerja guna menjamin pemilu.

Pada bulan Desember, Fain, presiden United Auto Workers, dinobatkan sebagai “pahlawan tahun ini” oleh penulis New Republic Tomothy Noah dan pemimpin buruh tahun ini oleh CNN Business. Penghargaan tersebut menyusul keberhasilan pemogokan selama enam minggu terhadap tiga besar produsen mobil. Fain tidak bisa pergi ke mana pun di Detroit tanpa disambut dan diminta berpose untuk berfoto. Hal ini terjadi beberapa kali selama perjalanan di bandara, di mana dia mengenakan kancing “Pendukung AFA” dan bahkan memberikannya kepada penumpang Detroit-Austin. .

Setelah itu, pemimpin yang bersuara lembut itu menghabiskan 90 menit untuk makan malam di restoran bandara dengan sekitar sepuluh pramugari, lebih banyak mendengarkan daripada berbicara ketika mereka membahas kondisi kerja Delta dan upaya pengorganisasian. “Inilah yang kami lakukan sebagai serikat pekerja: Kami saling mendukung,” kata Fain. “Kami mendukung buruh terorganisir. Kami mendukung pekerja lain yang menginginkan bagian yang adil dari hasil kerja mereka.”

Fain terpilih sebagai presiden UAW pada Maret 2023. Nelson “segera menghubungi,” untuk menawarkan dukungan, katanya. “Saya tahu reputasinya, perjuangannya dan militansinya untuk melakukan apa yang benar bagi pekerja. Kami berbagi banyak hal.”

Nelson “telah menjadi sumber yang sangat baik bagi saya sebagai presiden yang baru terpilih,” kata Fain. “Dia telah menjalankan peran itu selama sepuluh tahun. Dia memiliki banyak pengalaman sebagai presiden yang sedang menjabat. Dia telah menjadi sumber informasi dan teman yang baik.”

Selain pramugari dan anggota UAW, perjalanan di bandara tersebut juga dihadiri oleh dua pemimpin teratas Asosiasi Pilot Jalur Udara cabang Delta Detroit. “Kami di sini untuk mendukung serikat pekerja bagi pramugari dan kelompok karyawan lainnya di Delta,” kata Ryan Breznau, ketua cabang. “Pramugari, mekanik, dan kelompok karyawan lainnya berhak mendapatkan kompensasi dan peraturan kerja terbaik di industri, dan satu-satunya cara mereka mencapai hal ini adalah dengan berorganisasi.”

Breznau, yang sebelumnya terbang untuk maskapai regional Northwest Compass, mencatat, “Ada banyak mantan warga Northwest di Detroit yang merupakan pendukung kuat serikat pekerja.”

Sebelum merger tahun 2009 dengan Delta, Northwest yang memiliki serikat pekerja besar adalah maskapai penerbangan pusat Detroit. Dalam pemilu tahun 2010 yang mengejutkan, pramugari memberikan suara 9.544 berbanding 9.216 menentang pembentukan serikat pekerja. Pekerja lain juga kehilangan keterwakilan.

Sekarang, AFA berupaya mengorganisir pramugari, Teamsters berupaya mengorganisir mekanik, dan Masinis berupaya mengorganisir layanan armada. Kampanye bersama mereka dimulai pada November 2022. Pada hari Senin, 145 anggota Kongres menulis surat kepada CEO Delta Ed Bastian meminta maskapai tersebut untuk tidak ikut campur dalam upaya serikat pekerja dengan taktik seperti ancaman terhadap tunjangan akhir dan situs web anti serikat pekerja. Nelson mengatakan AFA bisa mempunyai cukup kartu pada akhir tahun.

Pawai hari Rabu melibatkan para veteran Northwest serta karyawan baru. Sebuah teori menyatakan bahwa orang-orang yang baru mengenal maskapai ini cenderung tidak mendukung serikat pekerja. Nelson mengatakan Delta memiliki beberapa ribu karyawan baru. Selain itu, dengan sekitar 28.000 pramugari, lebih banyak dibandingkan maskapai penerbangan lainnya, Delta memiliki banyak pramugari cadangan. Banyak dari mereka tidak sering terbang, sehingga menciptakan lebih sedikit peluang bagi pendukung serikat pekerja untuk terlibat dengan mereka, kata Nelson.

Delta menolak berkomentar untuk cerita ini. Ironisnya dalam dunia kerja maskapai penerbangan adalah Delta telah menetapkan persyaratan kontrak. Pada tahun 2023, Delta menandatangani kontrak pertama dengan pilotnya dan maskapai lain menanggapinya dengan mengatakan bahwa mereka secara umum akan cocok. Sedangkan untuk pramugari, Delta mengumumkan pada Juni 2022 bahwa mereka akan menjadi maskapai penerbangan AS pertama yang membayar pramugari tidak hanya untuk waktu terbang, tetapi juga untuk waktu boarding. Kini empat maskapai penerbangan besar dengan kontrak terbuka mengatakan bahwa mereka secara umum akan menyesuaikan tarif Delta dan kebijakan pembayaran asrama.

Pada hari Rabu, karyawan non-serikat Delta menerima cek bagi hasil sebesar 10,4% dari penghasilan mereka yang memenuhi syarat. Pembayaran tahun 2024 termasuk pembayaran $110 juta yang didistribusikan di Michigan. Delta mengatakan bahwa sejak tahun 2007 pihaknya telah mendistribusikan bagi hasil sebesar $11 miliar. Nelson mengatakan uang itu harus menjadi bagian dari kontrak, bukan berdasarkan keinginan eksekutif.

Saat makan malam di bandara, Fain mendengar bahwa penyanyi Ludacris dan mantan pemain sepak bola Tom Brady telah muncul di hadapan pekerja Delta di Atlanta dan Tampa saat perusahaan mengumumkan bonus. “Kami bukan Ludacris dan Tom Brady,” candanya, berbicara tentang dirinya dan Nelson.

Namun di kalangan buruh, mungkin memang demikian.