Musuh Terburuk Pentagon (Dan Bukan Tiongkok)

Dalam domain luar angkasa saat ini, perubahan terjadi dengan cepat adalah status quo, dan kemampuan beradaptasi terhadap perubahan harus dipandang sebagai unsur utama ketahanan yang diperlukan AS untuk memenangkan perlombaan antariksa kedua. Sistem luar angkasa mendukung segala hal mulai dari pertahanan nasional, perbankan, pertumbuhan ekonomi, dan penemuan ilmiah. Taruhannya terlalu besar bagi kita untuk dikalahkan oleh pesaing kita, Tiongkok, namun kita akan gagal jika kita tidak sadar akan ancaman yang sebenarnya. Kita tidak akan kalah dalam perlombaan antariksa ini karena saingan kita sangat cerdik atau inovatif, kita akan kalah karena kita terus mengikat tangan kita sendiri dengan meneruskan status quo proses perencanaan dan penganggaran yang kuno.

Mekanisme Perang Dingin Pentagon telah berubah dari tidak memadai menjadi benar-benar tidak bisa dijalankan. Mintalah eksekutif perusahaan mana pun yang melakukan perjalanan ke DC untuk bertemu dengan staf senior, dan juga pelobi mereka. Mereka tiba di Pentagon dengan keyakinan bahwa pertemuan cepat antar eksekutif akan mampu menyelesaikan perselisihan kebijakan kecil yang membuat segalanya terhenti. Mereka mendapat anggukan kepala yang meyakinkan, diikuti dengan “Saya setuju dengan Anda, tetapi Anda tidak memahami cara kerja pemerintah kita dan berapa lama waktu yang dibutuhkan untuk mengubah segalanya.” Singkatnya – rasa frustrasi Amerika terhadap Washington telah berubah menjadi rasa humor yang sinis terhadap status quo.

Saat ini, kita mempunyai universitas-universitas terkemuka di dunia yang menghasilkan generasi terdidik terbaik, kita masih memiliki ekonomi luar angkasa terbesar, dan kewirausahaan yang terinspirasi dari Amerika terus mencetak rekor-rekor baru. Namun para pemimpin sangat frustrasi karena mereka tidak dapat beradaptasi dengan cukup cepat untuk memanfaatkannya guna mengatasi ancaman yang semakin besar.

Lalu, apa permasalahan utamanya? Terlalu banyak pemimpin Pentagon yang dengan bodohnya menyalahkan komunitas akuisisi. Meskipun selalu ada ruang untuk perbaikan, hal yang paling rumit adalah proses Sistem Perencanaan, Pemrograman, Penganggaran, dan Eksekusi, atau PPBES.

Dilahirkan oleh Robert McNamara hampir 60 tahun yang lalu, PPBES saat ini sama bergunanya dengan komputer yang digunakan anak-anak jagoannya pada tahun 1960an untuk membuatnya. Program Pertahanan Tahun Mendatang (FYDP) merupakan produk PPBES yang bertujuan untuk memprediksi dan merencanakan rencana anggaran Departemen Pertahanan untuk lima tahun ke depan. Namun dalam praktiknya, kelembaman yang ditimbulkan oleh sistem perencanaan lima tahun merupakan ancaman terbesar bagi kepemimpinan ruang angkasa yang menjamin keamanan kita saat ini.

Untuk penjelajahan luar angkasa 21st abad ini, Angkatan Luar Angkasa tidak dapat terus mengikuti proses puluhan tahun yang dibuat dan dikodifikasikan selama pemerintahan LBJ. Ketika FYDP disampaikan kepada Kongres setelah pidato kenegaraan Presiden, diperlukan waktu 2-3 tahun sebelum semua hal tersebut dapat diimplementasikan dan 10 tahun sebelum hal tersebut diselesaikan secara keseluruhan. Karena satelit saat ini sebagian besar merupakan komputer bertenaga surya yang mengorbit, itu berarti Angkatan Luar Angkasa terpaksa mengirimkan satelit ke orbit yang berjarak sepuluh tahun penuh dari teknologi saat ini, atau sebanyak lima putaran penuh Hukum Moore. Apakah mengherankan jika para komandan kombatan begitu kecewa dengan kurangnya sistem yang dapat diberikan oleh Angkatan Luar Angkasa untuk mendukung mereka?

Meskipun PPBES bertujuan baik dan bermanfaat pada masa Perang Dingin, proses ini harus sepenuhnya diganti dengan sistem penganggaran yang melayani komando perang, bukan perantara kekuasaan di Washington. Para penjaga di lapangan mungkin belum memahaminya, namun mereka belum berada pada posisi yang tepat untuk sukses dengan siklus penyelesaian 10 tahun pada kemampuan-kemampuan penting. Sepuluh tahun adalah waktu yang terlalu lama untuk peperangan antariksa, dan para pejuang kita memerlukan proses perencanaan, penganggaran, dan penerapan yang hanya membutuhkan waktu dua tahun untuk mengimbangi laju inovasi komersial, dan enam bulan dalam krisis untuk merespons dengan kecepatan taktis.

PPBES bahkan hampir tidak cukup untuk sistem senjata standar, yang lebih sulit didapat karena tidak ada alternatif komersial selain tank, pesawat tempur, kapal induk, atau rudal yang mampu melakukan misi. Namun, untuk bidang luar angkasa, penting untuk membuktikan bahwa sistem dan solusi luar angkasa yang canggih dan mampu melakukan misi sebagian besar dapat disediakan dari perangkat keras dan perangkat lunak komersial. Kami tahu hal ini juga bisa dilakukan, karena para ahli di Badan Pengembangan Antariksa (SDA) sedang membuka jalan saat ini.

Para pendukung PPBES membela proses, birokrasi, dan kebijaksanaan yang diperoleh dari pengalaman puluhan tahun mereka beroperasi di kompleks industri militer yang secara khusus berevolusi untuk menghadapi ekonomi Soviet. Meskipun masih ada beberapa aspek yang tersisa di dalamnya, banyak di antaranya yang menjadi penyebab utama mengapa Angkatan Luar Angkasa tidak dapat dengan cepat mengadopsi teknologi yang tersedia secara komersial, dan terlalu banyak perusahaan rintisan yang menjanjikan menyerah pada teknologi yang terkenal itu. lembah kematian.

Ironisnya, hambatan terbesar Pentagon untuk meraih kemenangan dalam Kompetisi Kekuatan Besar bukanlah Rusia atau Tiongkok, melainkan dirinya sendiri. Sistem manajemen PPBE yang berusia 60 tahun, dibuat khusus untuk pensil dan penggaris yang melambangkan kemenangan kita atas Soviet dalam Perlombaan Luar Angkasa pertama, hampir tidak memungkinkan kemajuan apa pun. Ketika kemajuan benar-benar terjadi, hal itu terjadi terlepas dari sistem itu sendiri. Namun hal ini seharusnya membesarkan hati kita, karena meskipun kita tidak dapat mengendalikan keputusan yang dibuat oleh para pemimpin Tiongkok, para pemimpin Pentagon saat ini memiliki kendali penuh atas proses-proses yang pada akhirnya mendorong akuisisi Angkatan Luar Angkasa. Ketika mereka memperlengkapi kembali proses-proses ini agar dapat berfungsi dengan sektor ruang angkasa komersial yang sedang booming, maka langit tidak lagi menjadi batasannya.