Mungkinkah Turki Mencari Gripen dari Swedia Jika Eurofighters Ditolak?

Turki telah berulang kali menyatakan bahwa mereka memiliki pilihan lain untuk jet tempur jika Jerman tidak mencabut penolakannya terhadap usulan kesepakatan pembelian 40 jet tempur Eurofighter Typhoon yang baru dibangun.

Mungkinkah Turki akan mempertimbangkan untuk beralih ke Swedia untuk membeli Saab JAS 39 Gripen yang mumpuni setelah Ankara menyetujui masuknya Stockholm ke dalam NATO?

Laporan pada bulan November mengungkapkan Turki mengadakan negosiasi dengan Inggris dan Perancis untuk versi paling canggih dari Eurofighter.

Sejak itu, Presiden Turki Recep Tayyip Erdogan menyatakan negaranya memiliki “banyak pintu lain yang bisa dibuka” bagi para pejuang jika Jerman tetap mempertahankan oposisinya.

Sebagai anggota konsorsium Eurofighter, Berlin memiliki hak veto yang efektif terhadap negara mana saja, Inggris, Spanyol, dan Italia yang dapat mengekspor pesawat tempur tersebut. Mereka telah memblokir penjualan 48 Eurofighter Typhoon tambahan dari Inggris ke Arab Saudi, yang mungkin menjadi alasan mengapa Riyadh sekarang mendiskusikan pembelian Dassault Rafale dari Prancis.

Turki juga sedang menunggu persetujuan untuk 40 unit F-16 baru dari Amerika Serikat. Mereka mengharapkan Kongres menyetujui penjualan tersebut, yang pertama kali diusulkan pada Oktober 2021, sebagai imbalan bagi Turki untuk mencabut keberatannya terhadap keanggotaan Swedia di NATO. Pada akhir Desember, komisi urusan luar negeri parlemen Turki memutuskan untuk meratifikasi keanggotaan Swedia, dan ratifikasi akhir menunggu persetujuan dari majelis umum.

Masuknya Swedia ke dalam NATO akan menghilangkan beberapa hambatan terhadap akuisisi F-16 oleh Turki, meskipun tidak jelas apakah hal itu akan mempengaruhi Jerman. Turki kemungkinan tidak akan beralih ke Prancis untuk membeli Rafale karena sejumlah alasan, dan pembelian jet tempur Rusia meningkatkan prospek sanksi tambahan Amerika yang tidak diinginkan. Turki telah terkena sanksi atas pembelian rudal pertahanan udara S-400 Rusia dan juga dikeluarkan dari program F-35.

Seperti diuraikan di sini, Turki mungkin masih mencari Eurofighters jika kesepakatan F-16 disetujui. Namun, jika Eurofighters tidak tersedia, maka mereka akan membutuhkan pesawat tempur serupa, dan Gripen tidak diragukan lagi cocok sebagai alternatif yang memadai untuk banyak peran yang diharapkan oleh Ankara untuk dipenuhi oleh Eurofighter.

Menjual Gripen ke Ankara juga akan menandai ekspor pertama jet tersebut ke Timur Tengah. Meskipun merupakan pesawat tempur yang cukup disegani, rekor ekspor Gripen cukup suram dibandingkan dengan Eurofighter dan Rafale. Penjualan yang sukses ke Turki dapat membuka jalan bagi lebih banyak penjualan.

Prancis berjuang untuk mengekspor Rafale selama bertahun-tahun. Penjualan Rafale pada tahun 2015 ke Mesir secara bertahap membuka jalan bagi banyak penjualan, yang paling menguntungkan tidak diragukan lagi adalah kesepakatan senilai $19 miliar dengan UEA pada bulan Desember 2021 untuk 80 jet.

Suleyman Ozeren, dosen profesor di American University dan peneliti senior di Orion Policy Institute, yakin pemblokiran Turki yang berkepanjangan terhadap keanggotaan Swedia di NATO akan membuat potensi kesepakatan Gripen tidak mungkin terjadi.

“Meskipun Ankara mendapatkan beberapa konsesi dari Stockholm, seperti mencabut larangan mengekspor peralatan militer ke Turki, masalahnya adalah Turki telah bertindak berlebihan dalam kaitannya dengan tawaran Swedia untuk menjadi anggota NATO,” kata Ozeren kepada saya.

“Butuh waktu terlalu lama bagi Ankara untuk menyelesaikan proses tersebut tanpa memberikan argumen yang meyakinkan dan alasan praktis selain mencoba mendorong Stockholm untuk memberikan lebih banyak konsesi,” katanya. “Pendekatan yang berlarut-larut ini membuat Swedia frustrasi sehingga tampaknya Ankara membajak upaya keanggotaan NATO.”

Ozeren yakin Turki kemungkinan akan terus menjajaki opsi untuk pesawat tempur lain, termasuk Gripens, jika Kongres terus menunda kesepakatan F-16.

“Namun, mengingat situasi saat ini, Ankara mungkin harus melakukan lebih dari sekedar meminta Stockholm agar Gripen menormalisasi hubungannya,” katanya. “Oleh karena itu, pilihan terbaik Ankara tetap pada tawaran F-16, yang juga mencakup komponen modernisasi untuk F-16 yang sudah ada.”

Ozeren juga yakin Turki mungkin masih “mengejar minatnya” terhadap Eurofighters jika kesepakatan F-16 disetujui untuk mendiversifikasi angkatan udaranya. Namun baik F-16 Block 70, Tranche Eurofighter terbaru, maupun Gripen bukanlah pengganti jangka panjang pesawat siluman generasi kelima.

“Meskipun Eurofighter mungkin memiliki kemampuan yang tangguh, itu tidak akan menggantikan apa yang ditawarkan F-35, yang juga menandakan apa yang Ankara lewatkan dengan membeli S-400 dari Rusia,” kata Ozeren.

“Mengenai Gripen, mengingat keseluruhan keadaan yang ada, kemungkinan untuk memperolehnya adalah sebuah usaha yang sulit bagi Ankara.”