Mungkin Tidak Secepat Itu. Boeing Mengatakan F-15EX Tidak Mampu Melaju Hampir Mach 3

Singkatnya, Boeing
BA
Direktur pengembangan bisnis F-15 mengubah klaimnya tentang kecepatan tertinggi F-15EX pada Jumat malam lalu.

Robert “Blend’r” Novotny, mantan pilot F-15 USAF yang sekarang bekerja sebagai direktur pengembangan bisnis untuk Boeing Defense, memposting komentar di Linkedin sebagai tanggapan terhadap artikel Aviation Week & Space Technology yang ditulis awal pekan lalu oleh editor pertahanan Aviation Week , Steve Trimble.

Artikel tersebut mengambil komentar yang dibuat Novotny di Singapore Airshow mengenai kecepatan tertinggi Eagle II. Dalam presentasi yang dibuatnya saat pertunjukan udara, Novotny mengatakan versi terbaru F-15 bisa terbang dengan kecepatan “lebih dari Mach 2,5”. Trimble mengatakan kepada saya melalui email pada hari Rabu lalu bahwa meskipun dia menyadari EX telah terbang sedikit di atas Mach 2,5, dia tidak tahu bahwa itu sudah “sudah berakhir”.

Dia bertanya kepada Novotny apakah dia bisa menjelaskan lebih lanjut. Novotny mengatakan kecepatan pesawat tempur tersebut adalah Mach 2,9 yang, seperti ditunjukkan oleh Trimble, hampir Mach 3. Saya menulis tentang klaim tersebut minggu lalu, begitu pula media pertahanan lainnya. Namun komentar Novotny di Linkedin mengindikasikan bahwa klaim batas kecepatan Mach 2,9 untuk F-15EX tidak akurat atau mungkin merupakan informasi rahasia mengenai spesifikasi jet tersebut.

“Mach 2.497 adalah apa yang bisa kita dapatkan dari jet Eagle,” kata Novotny di Linkedin, “dan itu mendekati [Mach] 2,5, tapi tidak mendekati Mach 3… “Meskipun demikian, saya tetap berpegang pada kutipan saya ‘ya, ini cepat.”

Sebagai catatan, kecepatan Mach 2,5 adalah sekitar 1.903 mph, sungguh cepat. Namun koreksi ini berarti bahwa Eagle belum (setidaknya secara resmi) mengalahkan MiG-25 Foxbat Soviet yang mencapai kecepatan lari Mach 2,8 yang diklaim.

Kedua pesawat mencapai kecepatan tertingginya dalam konfigurasi yang pada dasarnya bersih (meskipun beberapa orang mengklaim bahwa Foxbat dapat melakukannya dengan membawa rudal udara ke udara R-40) dan tidak ada yang mampu menandingi kecepatan tertinggi Mach 3,2 dari Lockheed SR-71 yang dikonfigurasi untuk tempur. Meskipun Novotny mengklaim bahwa Eagle II dapat mencapai kecepatan tertingginya di permukaan laut (mungkin kesalahpahaman mengenai presentasi di Singapura), kemungkinan besar pesawat tersebut akan melakukannya di ketinggian.

Trimble dari AvWeek menegaskan ada bukti bahwa beberapa versi Eagle telah terbang lebih cepat dari Mach 2.497 termasuk F-15E Strike Eagle, varian F-15 dengan konfigurasi dua kursi yang hampir sama dengan EX. Dia mencatat bahwa lembar fakta resmi Angkatan Udara tentang F-15E menyebutkan kecepatan tertinggi pesawat tempur tersebut mencapai Mach 2,5-plus.

Klaim kecepatan tertinggi dan perhatian yang diberikan padanya selalu menyesatkan. Kecepatan tertinggi yang dapat dicapai oleh pesawat tempur dalam penerbangan datar atau penerbangan “terkendali” sering kali tidak sepenting apa yang dapat dilakukannya dalam hal bermanuver, menggunakan senjata, atau menyembunyikan diri dari deteksi dalam perjalanan ke sana.

Dalam beberapa hal, klaim Boeing atas F-15EX mengingatkan kita pada kompetisi tidak resmi pesawat tempur/pencegat kecepatan tertinggi pada era Perang Dingin pada tahun 1950an-60an. Meskipun kemampuan kecepatan lari pesawat tempur saingan Amerika dan Soviet relevan dalam hal kemampuan mereka untuk mencapai ketinggian dan lokasi pasukan pembom yang datang, hal ini juga merupakan masalah prestise nasional dan demonstrasi kompetensi teknologi.

Pengembangan pesawat komersial supersonik dan “perlombaan luar angkasa” yang menyusulnya sebagian masuk dalam kantong yang sama. Dengan kecepatan yang kembali menjadi berita utama sehubungan dengan senjata hipersonik, dorongan untuk mengklaim senjata super cepat mungkin telah diperbarui. Tidak ada keraguan bahwa F-15 EX adalah jet yang sangat mumpuni dan cepat – mungkin tidak secepat Mach 3.