Miliarder Palmer Luckey Meluncurkan Drone Bertenaga Jet Baru — Dan Kelihatannya Gila

Anduril Industries mengatakan ingin menjadi Lockheed Martin
LMT
abad ke-21. Salah satu cara yang dilakukan perusahaan rintisan (startup) teknologi pertahanan, yang didirikan oleh miliarder Palmer Luckey, untuk mencapai tujuan tersebut adalah dengan mengembangkan peralatannya sendiri daripada menunggu kompetisi kontrak Pentagon. Mereka bertaruh bahwa mereka mengetahui apa yang diinginkan militer AS.

Pada hari Jumat, Anduril yang berbasis di California Selatan mengumumkan rencana ambisius terbarunya: sebuah drone bertenaga jet otonom yang dirancang untuk berfungsi sebagai pencegat ancaman udara mulai dari drone besar hingga pesawat berawak. Anduril mengatakan pihaknya telah memiliki pembeli yang hanya akan digambarkan sebagai “pelanggan AS” dan akan meluncurkan produksi dengan jumlah ratusan pembeli per tahun. (Pembaruan: Pelanggannya tampaknya adalah Komando Operasi Khusus AS, yang menandatangani kontrak senilai $12,5 juta dengan Anduril tahun lalu untuk perangkat keras anti-drone Roadrunner — h/t 404 Media.)

Perusahaan tersebut mengatakan drone tersebut, yang disebut Roadrunner, ditenagai oleh mesin turbojet ganda yang memungkinkannya mencapai “kecepatan subsonik tinggi” – mungkin mendekati 700 mph. Drone ini diluncurkan secara vertikal dari kotak pengontrol iklim yang disebut Nest yang menurut Anduril akan menjaga drone tetap siap digunakan selama berbulan-bulan dalam kondisi lapangan yang keras.

Konsepnya adalah skuadron Roadrunners dapat dikirim untuk menilai ancaman yang ditangkap radar atau dilaporkan oleh pengamat. Jika blip tersebut ternyata merupakan pesawat musuh, Roadrunner yang dilengkapi hulu ledak akan mencegat dan meledakkannya, bersama dengan dirinya sendiri. Jika itu adalah alarm palsu, drone dapat kembali ke pangkalan dan mendarat dengan ekornya secara vertikal.

Drone ini berharga “ratusan ribu dolar,” Luckey, ahli teknologi yang cerewet, mengatakan kepada wartawan melalui panggilan konferensi video, dan nilainya ditingkatkan karena dapat digunakan kembali.

“Ini adalah kategori senjata baru yang belum pernah ada sebelumnya,” katanya. “Ini berada di antara rudal yang dapat digunakan kembali dan pesawat otonom skala penuh.”

Ancaman yang Berkembang

Roadrunner, yang pertama kali dijelaskan Luckey secara garis besar Forbes tahun lalu, dirancang untuk mengalahkan ancaman udara yang muncul antara quadcopter kecil dan rudal balistik. Ancaman semacam itu terlihat di Ukraina, di mana Rusia berusaha membanjiri pertahanan udara Ukraina dengan rentetan rudal dan drone serangan kamikaze satu arah seperti Shahed milik Iran.

“Itu persyaratan yang kami masukkan ke dalam Roadrunner difokuskan untuk mengatasi ancaman tersebut, ke arah mana ancaman tersebut akan mengarah, dan kemudian ke arah mana kami yakin ancaman tersebut akan terus menyebar melampaui kondisi saat ini,” kata Christian Brose, kepala strategi Anduril.

Anduril menolak untuk berbagi spesifikasi mengenai kemampuan Roadrunner, namun mengklaim bahwa dibandingkan dengan drone serupa di pasaran, drone ini memiliki kapasitas muatan hulu ledak tiga kali lipat, jangkauan efektif satu arah 10 kali lipat, dan kemampuan bermanuver tiga kali lebih baik.

Namanya merupakan sindiran lucu terhadap salah satu pesaingnya: Coyote Block 2 milik RTX, yang juga merupakan sistem kontra-drone kamikaze bertenaga jet, yang digunakan oleh Angkatan Darat AS. (Sebagai Lagu Looney penggemar tahu, Roadrunner selalu mengalahkan Coyote.)

Mesin Roadrunner, yang dikembangkan sendiri oleh Anduril, adalah “mesin turbojet paling padat tenaga yang pernah dibuat,” kata Luckey.

Perusahaan mengatakan satu operator dapat meluncurkan dan mengawasi beberapa skuadron Roadrunner. Pesawat ini mampu menentukan jalur penerbangan secara mandiri, termasuk jalur intersepsi terhadap target yang bermanuver setelah diberi perintah untuk menghancurkan.

Sebagian besar nilai Roadrunner, kata Luckey dan Brose, terletak pada kemampuan menggunakannya untuk mendeteksi ancaman yang tidak jelas dibandingkan menggunakan pesawat tempur berawak, yang mahal, atau harus membuat keputusan cepat untuk meluncurkan rudal.

“Manfaat Roadrunner adalah Anda dapat meluncurkannya tanpa penyesalan,” kata Brose.

Kesalahan Fatal

Kesalahan yang dilakukan secara tergesa-gesa oleh sistem pertahanan udara dapat menyebabkan tragedi, seperti jatuhnya pesawat Ukraina di Iran pada tahun 2020, pada saat pasukan Iran dalam keadaan siaga tinggi terhadap potensi pembalasan Amerika terhadap serangan rudal mereka terhadap pangkalan Amerika di Irak.

“Saya pikir Roadrunners, sebagian besar misinya tidak akan meledak,” kata Luckey. “Sering kali hal ini akan diluncurkan, meminimalkan risiko Anda dan mendapatkan lebih banyak informasi tentang apa sebenarnya hal tersebut.”

Tidak jelas apakah Roadrunner dapat digunakan untuk mencegat jet tempur yang lebih cepat, namun hal ini dapat mengurangi tekanan pada angkatan udara di negara-negara seperti Taiwan dan Jepang, yang terpaksa mengerahkan pesawat tempur mereka dengan kecepatan tinggi dalam beberapa tahun terakhir untuk menanggapi serangan wilayah udara oleh pihak berwenang. pesawat Tiongkok.

Anduril berencana memproduksi Roadrunner non-kamikaze dengan berbagai jenis muatan, seperti peralatan peperangan elektronik. Luckey juga mengatakan perusahaan berencana menggunakannya untuk memadamkan kebakaran hutan. Jika permulaan kobaran api diketahui oleh satelit atau sarana lain, Roadrunner dapat terbang ke lokasi kejadian dan menjatuhkan alat pemadam kebakaran. (Memerangi kebakaran hutan telah menjadi perhatian para raksasa teknologi menyusul kebakaran yang melanda wilayah barat AS baru-baru ini.)

Pertunjukan tersebut mengklaim bahwa Anduril terdengar masuk akal, kata Zachary Kallenborn, pakar drone yang merupakan asisten di Pusat Studi Strategis dan Internasional. Forbes. Meningkatnya penggunaan otonomi pada akhirnya akan membuat pertahanan paling efektif terhadap drone menjadi ketinggalan jaman – mengganggu jalur kontrol radio ke pilot jarak jauh – sehingga memerlukan tindakan penanggulangan yang lebih brutal seperti Roadrunner, katanya.

Namun proposisi nilai drone pencegat tampaknya tidak jelas baginya berdasarkan informasi terbatas yang dibagikan Anduril.

Dengan biaya beberapa ratus ribu dolar sekali pakai, menggunakan Roadrunner untuk menjatuhkan drone seperti Shahed-136, yang diperkirakan menelan biaya antara $20.000 hingga $50.000, mungkin lebih masuk akal secara finansial daripada menembakkan rudal Patriot senilai $4 juta. Namun Ukraina tampaknya telah berhasil menghancurkan drone berukuran sedang dengan tembakan peluru yang jauh lebih murah dari senapan mesin berat.

Drone anti-UAS Coyote RTX, yang menurut dokumen anggaran Angkatan Darat mungkin berharga setengah dari harga Roadrunner atau kurang dari $118.000 per pencegat, diyakini efektif melawan apa yang diklasifikasikan berdasarkan ukurannya sebagai sistem udara tak berawak Grup 1 dan Grup 2 yang lebih kecil (Shahed adalah Grup 3).

Drone Grup 4 dan 5 yang lebih besar seperti CH-4 yang mirip Reaper milik Tiongkok memiliki biaya yang sebanding dengan rudal pertahanan udara konvensional dan dapat ditembak jatuh secara efektif oleh drone tersebut, kata Kallenborn. Contoh kasusnya: Bayraktar TB2 Turki, yang biasa digunakan Ukraina untuk merayakan efeknya pada tahap awal perang, telah menghilang dari medan perang karena garis pertahanan menjadi lebih statis dan Rusia telah menyiapkan unit pertahanan udaranya.

“Bagi saya tidak jelas di mana [Anduril is] bertujuan sebagai aplikasi khusus mereka dan apa nilai relatifnya,” kata Kallenborn.

Koreksi: Versi sebelumnya dari artikel ini secara keliru menyatakan bahwa harga drone counter-UAS Coyote RTX bisa jadi hanya $5.000 per unit.