Menghadapi Kekurangan Pelaut di Seluruh Angkatan Laut, USS Ford Menurunkan 500-600 Awak

Dalam menghadapi kekurangan besar pelaut Angkatan Laut, kapal induk terbaru Amerika, USS Gerald R. Ford (CVN-78), telah dirampingkan, mengurangi jumlah awak kapal sebanyak ratusan pelaut.

Pemotongannya tampak dalam dan dramatis. Selama enam bulan hingga satu tahun terakhir, sekitar 500 hingga 600 pelaut telah meninggalkan USS Mengarungi dan tidak diganti. Faktanya, USS Mengarungi telah kehilangan begitu banyak awak kapal sehingga perusahaan kapal (awak inti yang mengoperasikan kapal) kini berada di bawah Mengarungi-Tujuan Dasar Program Akuisisi asli Program Pembawa kelas sebesar 2.391 billet—sebuah sasaran yang ditetapkan pada tahun 2004 yang dianggap tidak realistis oleh banyak pengamat.

Dalam pernyataan email yang dikaitkan dengan komandan USS MengarungiKapten Rick Burgess, kapal induk tersebut sekarang menjadi “rumah bagi sekitar 4.070 pelaut: 2.380 kompi kapal, 1.550 ditugaskan di Carrier Wing EIGHT, dan 140 berangkat dengan staf Carrier Strike Group TWELVE dan Destroyer Squadron TWO.”

Hal ini menunjukkan pengurangan besar dalam jumlah tenaga kerja maskapai tersebut.

Setahun yang lalu, komandan kapal induk sebelumnya, Kapten Paul Lanzilotta, memimpin awak yang jauh lebih besar, yaitu antara 4.600 dan 4.700 pelaut melalui penggeledahan singkat, Berita Angkatan Laut, “Awak kapal yang ditugaskan di kapal tersebut sebanyak 2.700 personel. Itu hanya perusahaan kapalnya. Sayap udara menambah sekitar 1.700 orang, dan kami biasanya akan menambah 200-300 orang tambahan untuk staf kelompok penyerang dan staf skuadron kapal perusak.”

Pada saat publikasi ini, “File Fakta” ​​Angkatan Laut menyatakan hal tersebut Mengarungi– Jumlah awak kapal, sayap udara, dan staf normal kelas tersebut harus berjumlah sekitar 4.539 pelaut, yaitu 90 persen dari 5.000 hingga 5.200 pelaut di kapal yang lebih tua. Nimitzkapal induk kelas -. Tapi sekarang, setelah pengurangan kru, USS Mengarungi tampaknya memenuhi retorika pemasaran, dan beroperasi dengan kru yang 20 persen lebih kecil dibandingkan kru lama yang memiliki staf penuh Nimitz pembawa kelas.

Komplemen yang ada saat ini nampaknya sangat rendah. Bahkan Laporan Akuisisi Terpilih kapal induk pada bulan Desember 2021 memproyeksikan “kekuatan kapal” sebesar 2.716 billet, jauh lebih tinggi daripada 2.380 pelaut yang saat ini berada di dalamnya.

Sebagai gambaran, USS Mengarungi tampaknya telah mengerahkan cukup banyak pelaut untuk menjadi staf dua Penerbangan IIA Arleigh Burke-penghancur kelas. Dan, menurut serangkaian pernyataan Angkatan Laut selama beberapa bulan terakhir, pemotongan tersebut tidak terjadi setelah analisis dan pengujian jangka panjang. Sebagian besar pemotongan tampaknya bersifat organik, terjadi di USS Mengarungi sedang dalam penempatan aktif, karena kapal induk beroperasi di pinggiran konflik besar.

Apakah Pemotongan Terjadi Selama Penerapan Aktif?

Sejak Kapten Burgess mengambil alih komando USS Mengarungi pada akhir bulan April, saat kapal induk tersebut memulai pengerahan pertamanya pada awal Mei, sebagian besar awak kapal induk tampaknya telah menghilang.

Sementara dokumen yang dirilis secara publik dari Angkatan Laut dan USS Mengarungi saran kru yang dikerahkan di USS Mengarungi telah menyusut, seorang pejabat urusan masyarakat Angkatan Laut tidak akan mengkonfirmasi angka pastinya, hanya mengatakan bahwa kapal tersebut dikerahkan dengan “pujian penuh dan telah mempertahankannya.”

Namun pernyataan Angkatan Laut sendiri menunjukkan penurunan yang terus-menerus. Seperti USS Mengarungi meninggalkan Norfolk pada bulan Mei untuk penempatan resmi pertama kapal induk tersebut, majalah milik kapal induk itu sendiri, Serigalamenggambarkan upaya yang dilakukan untuk memberi makan awak kapal yang berjumlah “sekitar 4.500 pelaut”.

Kemudian, pada bulan Agustus, Serigala melaporkan jumlah kru “lebih dari 4.200 orang.”

Pada bulan September, Serigala mengatakan jumlah kru adalah 4.200.

Kemudian, pada bulan Oktober, sebuah cerita Angkatan Laut, merinci USS milik Ford kader berdedikasi pecinta sepeda stasioner “Spin”, lapor milik Ford kru dilaporkan menyusut menjadi 4.179.

Dan sekarang, setelah hampir dua bulan—dan jika angkanya berasal dari milik Ford Skipper akurat—itu USS Ford tampaknya telah kehilangan sekitar 100 pelaut lainnya.

Apa yang sedang terjadi?

Desersi, penyakit, atau bahkan monster misterius pemakan pelaut mungkin menjadi penyebab USS milik Ford hilangnya tenaga kerja, namun skenario yang paling mungkin terjadi, menurut pengamat lama Angkatan Laut di Washington DC, adalah, setelah kegagalan besar Angkatan Laut sebesar 20 persen pada tahun fiskal 2023 dalam memenuhi target rekrutmen pelaut, maka Angkatan Laut tidak mempunyai pelaut yang tersisa.

Skenario alternatifnya adalah kapal tersebut menikmati peningkatan efisiensi yang luar biasa, bertentangan dengan prediksi berdasarkan USS milik Ford enam setengah tahun terakhir dari layanan yang ditugaskan.

Bisa jadi keduanya. Angkatan Laut sangat ingin memposisikannya Mengarungi program operator agar sukses, dan, mengingat perluasan penerapan akan menunda acara pengujian penting dan penting, pemberhentian kru menawarkan peningkatan langsung pada penghematan operasional dan pemeliharaan seumur hidup platform, menjadikan kasus bisnis platform yang tidak stabil jauh lebih layak.

Sayangnya, saat artikel ini diterbitkan, Angkatan Laut belum menanggapi pertanyaan yang menanyakan apakah tingkat kepegawaian saat ini bersifat sementara karena masalah perekrutan atau apakah ini merupakan perubahan yang lebih permanen, yang mencerminkan awak kapal yang dioptimalkan.

Ukuran masa depan milik Ford kru mungkin menjadi poin yang bisa diperdebatkan. Sekalipun terjadi pemotongan besar-besaran terhadap USS milik Ford kru bersifat sementara, dan Angkatan Laut secara bertahap memperbaiki masalah perekrutan dan meningkatkan jumlah kru milik Ford pujian kembali kepada 4.600 hingga 4.700 pelaut, ini merupakan kemenangan besar bagi Mengarungi-program pembawa kelas.

Tak seorang pun—kecuali beberapa pendukung kuat kapal induk—yang memikirkan USS Mengarungi dapat beroperasi secara efektif dengan kurang dari 2.391 pelaut. Banyak pengamat Angkatan Laut mengira kapal induk itu kekurangan personel. Beberapa tahun yang lalu, badan pengujian Pentagon bahkan khawatir bahwa “perkiraan terbaru mengenai perkiraan jumlah awak gabungan CVN 78, sayap udara, staf yang diberangkatkan, dan detasemen berkisar antara 4.656 hingga 4.758.” Oleh karena itu, Kantor Direktur Uji dan Evaluasi Operasional (DOT&E) bertanya-tanya apakah awak kapal akan melampaui 4.666 tempat berlabuh kapal.

Ini adalah masalah besar.

Pemotongan awak kapal dalam jumlah besar dan cepat biasanya menimbulkan konsekuensi serius, yaitu mengurangi ketahanan, kesiapan, dan kemampuan bertahan kapal. Tampaknya tidak demikian halnya saat ini. USS Mengarungi mungkin kekurangan staf—atau, sebagai platform yang berada di ujung pengerahan dan masih mengalami kendala operasional, platform ini mungkin berfungsi sebagai donor bagi kapal induk lain yang lebih siap tempur.

Namun, alih-alih mogok, operator tersebut malah memecahkan rekor kinerja. Faktanya, kapal tersebut baru-baru ini menghabiskan waktu sepuluh minggu dari pelabuhan, yang tampaknya merupakan periode terlama kapal tersebut berada di laut tanpa gangguan sejak diluncurkan.

Kapal induk juga menunjukkan kinerja yang baik. Menurut Kapten Burgess, “Sejak 9 OktoberthCarrier Air Wing EIGHT telah menerbangkan lebih dari 2,500 serangan tanpa gangguan dari FORD saat ditempatkan di Laut Mediterania.”

Meskipun 2.500 serangan mendadak dalam sembilan minggu masih jauh lebih sedikit dibandingkan target pengujian angkatan laut yang lama yaitu sekitar 4.800 serangan selama tiga puluh hari, hal ini tidak terlalu buruk. Dan meskipun USS Mengarungi masih menghasilkan serangan yang jauh lebih sedikit dibandingkan serangan 3383 4,104 Pelaut di kapal induk USS era Perang Dunia II Di pertengahan (CV-41) dihasilkan selama 42 malam Desert Storm, USS Mengarungi dan krunya yang berkurang jelas-jelas bertahan.