Mengapa AS Menyetujui Penjualan F-35 Yunani dan F-16 Turki Secara Bersamaan

Dalam sebuah langkah yang memiliki implikasi luas bagi masa depan kekuatan udara di sisi selatan NATO, Departemen Luar Negeri AS secara bersamaan menyetujui penjualan jet siluman F-35 Lightning II generasi kelima ke Yunani dan pesawat tempur F-16 Viper yang dimodernisasi ke Turki.

Departemen Luar Negeri mengumumkan persetujuan tersebut melalui siaran pers berturut-turut pada tanggal 26 Januari. Persetujuan tersebut diberikan hanya beberapa hari setelah parlemen Turki meratifikasi tawaran Swedia untuk menjadi anggota NATO yang telah lama tertunda setelah penundaan selama hampir dua tahun. Kongres sebelumnya keberatan untuk memasok F-16 baru ke Turki selama Ankara memblokir penerimaan Swedia.

Turki awalnya meminta 40 F-16 Block 70 baru dan 79 kit modernisasi pada Oktober 2021. Yunani mengirimkan permintaan resmi untuk 20 F-35 pada Juni 2022.

Tampaknya jelas bahwa Amerika enggan menyetujui akuisisi F-35 oleh Yunani sampai negara tersebut dapat menghilangkan hambatan terhadap pengadaan F-16 oleh Turki. Washington kemungkinan besar melakukan hal ini untuk menghindari munculnya sikap pilih kasih di antara kedua anggota NATO tersebut dan untuk menghindari perubahan keseimbangan kekuatan udara di Laut Aegea yang menguntungkan Yunani.

Ketika ditanya apakah ini masalahnya, seorang pejabat Departemen Luar Negeri mengatakan kepada saya, “Menurut saya, pertimbangannya cukup jelas: ini semua tentang meningkatkan kemampuan sekutu NATO dan interoperabilitas dengan pasukan AS.”

Dalam kasus Turki, menurut pejabat itu, menjaga armada F-16 terbesar kedua di aliansi tersebut tetap mutakhir akan meningkatkan “postur pencegahan dan pertahanan” NATO. Selain itu, memperoleh 79 perangkat modernisasi akan memungkinkan Ankara untuk meningkatkan model lama F-16 ke standar Block 70 yang ultra-modern.

“Pesawat baru dan diperbaharui ini akan memberi Turki armada pesawat tempur multi-peran yang dimodernisasi untuk memungkinkan Turki menyediakan pertahanan wilayah udaranya,” kata pejabat itu.

“Sementara itu, penjualan pesawat F-35 ke Yunani akan memberikan peningkatan kemampuan serta interoperabilitas yang signifikan dengan pasukan NATO,” tambah pejabat itu. “Penjualan ini meningkatkan kemampuan Angkatan Udara Hellenic untuk menyediakan pertahanan wilayah udaranya, berkontribusi pada misi NATO untuk menjaga keamanan regional dan membela Sekutu NATO, dan menjaga interoperabilitas dengan pasukan AS dan NATO.”

Suleyman Ozeren, dosen profesor di American University dan peneliti senior di Orion Policy Institute, yakin bahwa keputusan untuk menyetujui kedua penjualan ini mencerminkan “dua perspektif penting.”

“Pertama, pemerintahan Biden berupaya menciptakan keseimbangan di kawasan dengan menyediakan F-35 ke Yunani sambil memasok F-16 ke Turki,” kata Ozeren kepada saya. “Jelas, Yunani akan lebih unggul dalam kesepakatan ini.”

Kedua, keputusan ini juga mencerminkan skeptisisme antara AS dan Turki, yang telah menjadi masalah terus-menerus sejak Ankara memutuskan untuk membeli sistem pertahanan rudal S-400 Rusia, katanya.

Pembelian kontroversial Turki atas sistem pertahanan udara strategis Rusia ini mengakibatkan Turki dikeluarkan dari program F-35 dan dilarang membeli pesawat. Ankara awalnya bermaksud membeli hingga 100 F-35A untuk memodernisasi angkatan udaranya.

Pada akhirnya, Ozeren yakin memiliki pesawat generasi kelima tercanggih di dunia merupakan “kemenangan diplomatis” bagi Yunani.

Ia juga percaya bahwa pemilihan waktu pengambilan keputusan tersebut “menunjukkan banyak hal” karena hal ini menunjukkan “preferensi terhadap Yunani dibandingkan Turki di Kongres AS” dan mencerminkan “tegangnya” hubungan AS-Turki.

“Meskipun demikian, keputusan ini lebih dari sekadar menyeimbangkan kekuatan udara di Laut Aegea,” katanya. “Ini menunjukkan bahwa AS mencari jaminan dari Turki, anggota penting aliansi NATO.”

George Tzogopoulos, peneliti senior di Centre International de Formation Européenne, sebuah lembaga penelitian kebijakan Perancis, percaya bahwa keputusan tersebut tampaknya masuk akal jika dilihat dari “prisma politik.”

“Yunani dan Turki adalah sekutu NATO, namun karakter otonom dalam kebijakan luar negeri Turki dalam beberapa tahun terakhir telah menyebabkan pemerintah Amerika menggunakan taktik berbeda dalam memenuhi kepentingannya dengan menyenangkan keduanya,” katanya kepada saya. “Washington bekerja keras untuk membatasi keterbukaan Ankara ke arah Timur, yang merupakan proses berkelanjutan dan tidak berhenti pada penjualan saat ini.”

Dengan melakukan hal ini, Tzogopoulos yakin Washington mungkin berencana memberi Athena “keunggulan militer kualitatif” sambil menghindari “mengasingkan” Ankara secara permanen.

Menariknya, kurang dari seminggu setelah kedua kesepakatan tersebut disetujui, Wakil Menteri Luar Negeri untuk Urusan Politik Victoria Nuland mengatakan kepada media Turki pada tanggal 29 Januari, “Jika kita dapat mengatasi masalah S-400 ini, hal yang ingin kita lakukan, maka AS akan dengan senang hati menyambut Turki kembali ke dalam keluarga F-35.”

“Potensi penjualan F-35 ke Turki tidak bisa dikesampingkan,” kata Tzogopoulos. “Hal ini tergantung pada masa depan perundingan Turki-Amerika yang juga akan dipengaruhi oleh hasil pemilihan presiden AS.”

Tzogopoulos yakin tawar-menawar keturunan Turki-Amerika ini memiliki dua pemenang dan satu pecundang. Pemenangnya adalah AS dan Turki, dimana Turki mendapatkan penjualan senjata yang menguntungkan dan Turki menerima jet yang mereka cari. Di sisi lain, NATO jelas merupakan pecundang karena “pesan yang dikirimkan kepada anggota lain” adalah bahwa otonomi dalam kebijakan luar negeri, dalam hal ini Turki, “dapat menjadi pilihan bagi negara-negara tanpa dampak serius.”

Meskipun menyetujui penilaian NATO oleh Swedia merupakan faktor penting dalam membuka pintu bagi penjualan F-16, Tzogopoulos mencatat “tidak jelas di mana batas-batas tawar-menawar Turki-Amerika dapat ditempatkan.

“Hari ini adalah persetujuan Swedia dan besok mungkin akan menjadi tema lain dalam agenda pembicaraan,” ujarnya. “Taktik tawar-menawar Turki membuahkan hasil dan inilah yang seharusnya menimbulkan kekhawatiran.”

Analis tersebut mencatat bahwa meskipun hubungan Yunani-Turki stabil saat ini, sejarah telah berulang kali menunjukkan bahwa stabilitas tersebut tidak bertahan lama.

“Untuk membandingkan keseimbangan kekuatan udara di Laut Aegea, kita memerlukan angka dan jangka waktu tertentu,” katanya. “Tidak jelas, misalnya, berapa banyak pesawat tempur F-35 yang bisa diterima Yunani dan kapan.”

“AS mendukung penurunan hubungan Yunani-Turki yang sedang berlangsung, tetapi harus bersiap menghadapi ketegangan baru, cepat atau lambat,” tambahnya.

“Yang lebih penting bagi AS bukanlah keseimbangan kekuatan udara di Laut Aegea itu sendiri, namun hasil upaya AS untuk mencegah situasi yang bisa membuat Turki tersesat.”

Akibatnya, risiko bagi Turki dan Yunani untuk mencapai keunggulan militer kualitatif atas Turki di udara di atas Laut Aegea dapat menjadi bagian dari “percakapan Turki-Amerika di masa depan.”

Tzogopoulos merujuk pada pernyataan Nuland yang menggarisbawahi bagaimana Turki juga bisa memperoleh F-35 jika mereka menyelesaikan kebuntuan S-400.

“Jadi tawar-menawar tetap berjalan,” katanya.