Mengapa Angkatan Laut Membuat Ulang Foto Ikonik dari tahun 1970-an ini

Angkatan Laut dan Angkatan Udara baru-baru ini membuat ulang foto terkenal dari tahun 1970-an untuk menunjukkan aset nasional yaitu tempat uji coba R-2508 di California selatan.

Foto tersebut menunjukkan F-4J Phantom Angkatan Laut dari Skuadron Empat Uji dan Evaluasi Udara (VX-4) yang berbasis di Point Mugu dalam formasi dengan salah satu pesawat Mach 3-plus SR-71 Blackbirds legendaris Angkatan Udara dari Angkatan Udara Beale Base, awalnya dipentaskan untuk menempatkan kedua burung hitam ini bersama-sama pada rentang pengujian R-2508.

Disebut sebagai “Kompleks R-2508”, jangkauannya membentang lebih dari 20.000 mil persegi Wilayah Udara Penggunaan Khusus yang mencakup sebagian wilayah Fresno, Inyo, Kern, Los Angeles, San Bernardino, dan Tulare. Sebagian besar Kompleks terletak di atas lahan milik pemerintah federal lainnya termasuk taman nasional, hutan nasional, dan properti Biro Pengelolaan Lahan (BLM).

Wilayah udara merupakan aset nasional yang penting, penting untuk pengujian dan pengembangan pesawat canggih, pesawat ruang angkasa, dan teknologi lainnya yang penting bagi keamanan nasional. Ini adalah wilayah tunggal terbesar di Wilayah Udara Penggunaan Khusus darat di Amerika, yang didirikan pada puncak Perang Dingin pada tahun 1955 sebagai ruang terkendali untuk mengoperasikan pesawat eksperimental dan pesawat militer lainnya dalam uji coba dan evaluasi operasional.

Mayoritas “pesawat X” Amerika yang terkenal di dunia terbang dan dikembangkan di sini. Mereka masih terbang di angkasa hari ini. Kawasan ini dikelola dan dimanfaatkan oleh Stasiun Senjata Udara Angkatan Laut China Lake, Pusat Pelatihan Nasional Angkatan Darat di Fort Irwin, dan Pusat Uji Angkatan Udara, di Pangkalan Angkatan Udara Edwards, semuanya di California.

Baru-baru ini, Skuadron Uji dan Evaluasi Udara 9 (VX-9), penerus VX-4, mengatur penerbangan foto untuk memperingati formasi yang terlihat di atas. Dengan melakukan hal ini, mereka meminta perhatian terhadap warisan pengujian kedirgantaraan militer California selatan, kerja sama multi-layanan selama hampir 70 tahun dalam pengujian dan evaluasi, dan terhadap nilai R-2508 yang terancam oleh perambahan.

Jauh di atas jangkauan pengujian, F/A-18F Super Hornet dari VX-9 bertemu dengan U-2 Dragon Lady yang dioperasikan oleh depot dan pusat pemeliharaan Pusat Manajemen Siklus Hidup Angkatan Udara di OL Plant 42, bagian dari Test Wing ke-412 di Pangkalan Angkatan Udara Edwards.

Pesawat tersebut, salah satunya adalah SR-71 yang masih bertugas aktif dan satu lagi mewakili jantung armada tempur Angkatan Laut AS, dibentuk setelah menyelesaikan serangkaian uji coba terpisah, mengingatkan kita akan kemampuan Amerika – jika masih memiliki kemauan.

Super Hornet dibalut skema cat hitam kilap yang dipopulerkan oleh VX-4. Di kalangan Angkatan Laut, ada cerita bahwa cat hitam kilap diaplikasikan pada VX-4 Phantom pada tahun 1969 selama pengujian malam hari. Tanda panggil radio skuadron VX-4 adalah “Vanderbilt” atau disingkat Vandy. Jet kapten skuadron dikenal sebagai “Vandy-1” dan pesawat inilah yang mengusung skema hitam.

Itu juga memuat logo institusi Amerika – majalah Playboy. Pada tahun 1969 Playboy Enterprises milik Hugh Heffner membeli sebuah pesawat Douglas DC-9 dan mengubahnya menjadi jet eksekutif besar yang berayun dengan corak hitam mengkilap dan logo kelinci terkenal di bagian ekor. Anehnya disebut “Kelinci Besar”.

Tak lama kemudian beberapa sumber mengklaim, foto Vandy-1 dengan logo kelinci yang terpampang di penstabil vertikalnya mulai beredar pada Oktober 1971. Wags menyebut VX-4 Phantom hitam itu sebagai “Black Bunny”.

Dikatakan bahwa Playboy Enterprises mengirim surat ke VX-4 memperingatkan skuadron bahwa logo kelinci di Vandy-1 tidak disetujui dan menyarankan kemungkinan tindakan hukum. Namun Playboy dengan cerdik menambahkan bahwa tidak ada tindakan yang akan diambil jika skuadron tersebut menggunakan stensil kelinci yang disediakan oleh perusahaan untuk mencerminkan seni merek dagangnya yang diakui secara global.

Entah diumumkan secara resmi oleh Heffner atau eksekutif perusahaan lain, itu adalah langkah yang cerdas dan setelah itu stensil resmi dikirim ke Angkatan Laut agar sesuai dengan desain Playboy. Kelinci itu juga terlihat pada penerus VX-4 Vandy-1, F-14 Tomcat dan, tepat, pada pesawat SR-71 Angkatan Udara yang dijuluki “Rapid Rabbit” yang hampir ditembak jatuh di Hanoi pada tahun 1972.

Logo Playboy menghilang pada awal tahun 2000-an ketika masyarakat Amerika menjadi semakin benar secara politik dan dalam iklim sosial yang sangat beracun saat ini, logo tersebut tidak dapat ditampilkan pada Vandy-1 Super Hornet VX-9.

Namun semangat korps yang disarankan masih ada dalam komunitas uji terbang militer. Sebagaimana disebutkan, R-2508 sangat penting untuk pekerjaan yang dilakukan oleh organisasi yang menggunakannya. Namun, tekanan dari lobi energi terbarukan dan spektrum frekuensi (telekomunikasi) dapat membahayakan jangkauan pengujian tersebut, begitu pula pertumbuhan perkotaan/pinggiran kota yang didukung oleh kekuatan politik pengembang real estate.

Melestarikan ruang udara dan darat yang ditawarkan Kompleks R-2508 – jangkauan pengeboman, koridor supersonik, area manuver kecepatan tinggi di ketinggian rendah, area intersepsi radar, dan area pengisian bahan bakar – adalah hal yang masuk akal.

Pengakuan Angkatan Laut atas nilainya seperti yang dicontohkan oleh kader uji di Stasiun Senjata Udara Angkatan Laut China Lake dan VX-9 patut disoroti. Angkatan Udara setuju dan menurut Chase Kohler, kepala komunikasi untuk Test Wing ke-412 di Edwards, pemotretan yang ditawarkan “menawarkan visual yang bagus untuk menampilkan kolaborasi bersama yaitu kompleks wilayah udara R-2508.”

Mari berharap TNI Angkatan Laut, Angkatan Udara, dan Angkatan Darat dapat terus berkolaborasi di sana hingga puluhan tahun mendatang.