Maskapai Penerbangan Amerika Mengandalkan Chip China, Begitu pula dengan Amunisi Kita yang Habis

Sebuah laporan baru dari perusahaan analisis data Govini mengukur penetrasi Tiongkok dalam rantai pasokan pertahanan AS dan menyimpulkan bahwa basis industri kami tidak dapat menghalangi Tiongkok.

Dirilis pagi ini, laporan tersebut dikeluarkan oleh Govini yang berbasis di Arlington, Virginia, yang dianugerahi kontrak lima tahun senilai $400 juta dari Pentagon pada tahun 2019 untuk menyampaikan data, analisis, dan wawasan tentang belanja Departemen Pertahanan, rantai pasokan, dan akuisisi menggunakan basis data yang berkelanjutan. untuk mengkompilasi.

Pemahamannya yang paling sederhana dan paling jitu terletak pada pengamatan penulis bahwa;

“Kapasitas produksi dalam negeri AS kini semakin menyusut dibandingkan sebelumnya. Kategori-kategori industri yang penting bagi pertahanan nasional AS tidak lagi dibangun di salah satu dari 50 negara bagian tersebut. Hanya dengan 25 serangan yang dirancang dengan baik, dengan menggunakan berbagai cara, perencana militer yang bermusuhan dapat melumpuhkan sebagian besar peralatan manufaktur Amerika untuk memproduksi senjata canggih.”

Saya berbicara dengan CEO Govini, Tara Murphy Dougherty, dalam wawancara telepon minggu lalu. Dalam percakapan tersebut dia mengungkapkan tiga judul berita utama yang menggambarkan ketergantungan Pentagon dan pasukan AS terhadap Tiongkok untuk pasokan pertahanan mulai dari elektronik hingga material.

Pertama, lebih dari 40 persen semikonduktor yang menopang sistem persenjataan Departemen Pertahanan dan infrastruktur terkait kini bersumber dari Tiongkok. Kedua, dari tahun 2005 hingga 2020, jumlah pemasok Tiongkok dalam rantai pasokan industri pertahanan AS meningkat empat kali lipat. Dan ketiga, antara tahun 2014 dan 2022, ketergantungan Amerika terhadap barang elektronik Tiongkok meningkat sebesar 600 persen.

Seriusnya kerentanan sistem persenjataan dan amunisi Amerika terhadap pasokan dan kendali Tiongkok diilustrasikan dengan jelas oleh jumlah semikonduktor yang dipasok Tiongkok yang digunakan oleh sistem tersebut.

Menurut Govini, kapal induk kelas Ford terbaru AS bergantung pada lebih dari 6.500 semikonduktor yang bersumber dari Tiongkok untuk beroperasi. Banyak kapal dan pesawat Angkatan Laut AS lainnya juga bergantung pada ribuan semikonduktor Tiongkok untuk berfungsi sebagai instrumen pertahanan dan proyeksi kekuatan AS.

Angka-angka tersebut memang mengkhawatirkan, namun tren yang mereka gambarkan menggarisbawahi penurunan kapasitas dalam negeri sebagai landasan sistem pertahanan AS. Banyak dari sistem ini sangat penting bagi Ukraina dan Israel ketika mereka berjuang dengan dukungan AS untuk konflik mereka sendiri.

“Masalah Tiongkok adalah salah satu aspek dari apa yang saya gambarkan sebagai situasi keseluruhan dari kehancuran basis industri AS,” kata Dougherty.

Menurut laporan tersebut, kegagalan basis industri pertahanan Amerika sebagian besar disebabkan oleh pedoman pemerintah federal terhadap perusahaan pertahanan selama tiga dekade.

Atas perintah pemerintah dan Departemen Pertahanan, OEM pertahanan dengan antusias mengupayakan produksi yang ramping dan efisiensi keuangan, mengirimkan sistem persenjataan tepat pada waktunya dari jalur produksi yang sengaja dibuat minimalis ke pihak militer yang menjaga inventarisnya sekecil mungkin.

Hasilnya, tegas Govini, adalah kebalikan dari apa yang diharapkan, yakni berkurangnya tabungan. Hal ini belum terealisasi dan strategi ini sekaligus membuat keamanan Amerika menjadi rentan karena persediaannya tinggal sedikit dan kapasitas kita untuk mengisinya kembali berkurang.

Musuh AS dapat melihat kelemahan ini dengan jelas. Ketika kapasitas dalam negeri melemah, negara-negara seperti Tiongkok telah memperkuat kapasitas mereka dan berekspansi ke pasar global. Saat ini, laporan tersebut menunjukkan, hampir sepertiga perusahaan pertahanan global berada di Tiongkok.

Permintaan akan amunisi, khususnya senjata berpemandu presisi dari Ukraina dan Israel, telah meringankan persediaan “peluru” yang sedikit dan semakin berkurang di gudang senjata Amerika.

CEO Govini mengatakan bahwa whitepaper dan Kartu Skor Keamanan Nasional tahun 2023 yang dihasilkan perusahaan tersebut menggunakan rangkaian data komersial “Ark”, data pemerintah, dan aplikasi yang mendukung AI, telah dipresentasikan kepada “semua orang di Departemen Perdagangan, Departemen Pertahanan, Gedung Putih. , NSC [National Security Council] dan lainnya untuk memastikannya. Mereka semua yakin akan perlunya melakukan sesuatu.”

Mengingat pemerintah (yaitu para pembayar pajak) membayar Govini sebesar $400 juta untuk wawasannya, kita tentu berharap demikian. Namun bukti nyata mengenai kemajuan apa pun dalam membalikkan penurunan kapasitas industri AS, menghentikan partisipasi Tiongkok dalam rantai pasokan AS, atau mengisi kembali stok amunisi yang habis masih sedikit.

Daugherty mengatakan bahwa “banyak” telah dilakukan dengan otoritas yang ada di bawah Undang-Undang Produksi Pertahanan yang diterapkan oleh pemerintahan Biden pada tahun 2022 dan mencatat bahwa Pentagon akan meluncurkan strategi basis industri nasional pertamanya.

“Bukannya tidak terjadi apa-apa,” katanya. “Pendekatan yang biasa dilakukan pemerintah Amerika Serikat, yang mengatakan mari kita mulai dengan menetapkan strategi dan kemudian memerlukan waktu 18 bulan untuk mewujudkannya, adalah bagian dari masalah.”

Faktanya, masalahnya adalah tidak adanya tindakan, kurangnya kemauan, lapisan pemerintahan yang menghalangi dan birokrasi Pentagon, serta kebijakan eksekutif yang tidak menghasilkan apa-apa.

Misalnya, minggu lalu, Departemen Perdagangan dengan terengah-engah mengumumkan bahwa Pemerintahan Biden-Harris dan Microchip Technology Inc. telah mencapai “memorandum persyaratan awal (PMT) yang tidak mengikat” untuk menyediakan sekitar $162 juta insentif federal di bawah CHIPS dan Sains Bertindak untuk mendukung landasan rantai pasokan semikonduktor perusahaan.

Sementara itu, Gedung Putih dan Departemen Energi mengungkapkan alokasi “bersejarah” sebesar $169 juta untuk sembilan proyek di 15 lokasi nasional pada bulan Desember, “bertujuan untuk meningkatkan produksi pompa panas listrik” di bawah Undang-Undang Produksi Pertahanan.

Pemerintahan Biden telah berulang kali menggunakan Undang-Undang Produksi Pertahanan – yang rata-rata orang Amerika mungkin berharap akan fokus pada pertahanan nasional – untuk mencoba mengempiskan ekonomi yang mengalami inflasi dan mendanai proyek-proyek penting mereka.

Tiongkok mungkin tidak akan terlalu khawatir dengan PMT tidak mengikat senilai $162 juta untuk pengiriman microchip di darat, namun Tiongkok pasti akan mendukung dan memuji $169 yang dialokasikan untuk pompa panas listrik yang diamanatkan.

Laporan Govini mencakup studi kasus mengenai pembuatan kapal dan kesiapan angkatan laut serta pengeluaran amunisi AS. Yang pertama menyimpulkan bahwa dengan rencana dan anggaran Angkatan Laut saat ini, “pembangun kapal perang AS tidak melihat adanya alasan ekonomi untuk menciptakan lebih banyak kapasitas produksi dengan biaya sendiri.”

Yang terakhir ini menegaskan bahwa senjata jarak jauh yang sangat perlu dicegah oleh AS dan jika perlu, menghadapi Tiongkok di Pasifik “juga rentan terhadap tantangan rantai pasokan yang sama yang melanda basis industri Amerika yang lebih luas.”

Kajian Govini tidak memberikan informasi mengenai kemunculan sektor senjata hipersonik, namun mengingat bahwa pemain AS sama dengan pemain di atas, masuk akal untuk mengharapkan tingkat partisipasi Tiongkok yang sama. Pelajaran yang dapat diambil dari sini adalah jika Amerika pada akhirnya benar-benar berhasil meningkatkan stok senjatanya, maka manfaatnya akan meluas ke Beijing.

Dengan basis data dan alat kecerdasan buatan yang terintegrasi, whitepaper Govini merupakan cerminan ironis dari obsesi lembaga pertahanan Amerika terhadap dan upaya untuk mendapatkan lebih banyak data, wawasan, dan kesadaran situasional. Hal ini memungkinkan AS untuk mengartikulasikan dengan tepat bagaimana Tiongkok dan musuh AS lainnya mengalahkan AS di dalam dan di luar medan perang.

Tapi ia tidak bisa berbuat apa-apa untuk merespons.

Sementara itu, kami akan memiliki lebih banyak laporan yang nilainya digarisbawahi oleh Daughtery dalam percakapan kami ketika dia mengamati bahwa, “Sungguh menakjubkan bagaimana hal itu dapat terjadi. [the need to act] dapat dikatakan berulang-ulang dan diterima secara luas, namun masih banyak perubahan yang harus kita lakukan.”