Masa Depan Artileri Eropa: Lebih Besar, Energi Baru, Lebih Banyak Barel, dan Munisi Tandan

Republik Estonia, dalam garis besar strategis prioritas pembangunan Barat untuk Perang Ukraina, menguraikan masa depan yang layak bagi kompleks industri artileri Eropa. Sebagian besar merupakan seruan yang tidak masuk akal untuk meningkatkan produksi amunisi Eropa secara keseluruhan, Estonia memadukan beberapa tujuan yang blak-blakan dan berdarah-darah dengan keengganan diplomatis dalam merinci masa depan amunisi tandan yang kontroversial—dan banyak dihindari—di medan perang Ukraina.

Langkah-langkah sederhana seperti membatasi jumlah sistem artileri (17 pada hitungan terakhir) dan meningkatkan produksi laras senjata howitzer—laras yang secara rutin Ukraina gunakan melampaui parameter penggunaan yang disarankan—adalah tindakan yang sangat penting. Untuk mempertahankan warisan Pakta Warsawa yang dimiliki Ukraina dalam perjuangan ini, menghasilkan produksi cadangan amunisi lama kaliber Soviet yang layak telah menjadi prioritas Barat sejak hari invasi Rusia.

Estonia juga menyerukan adopsi cepat energi eksplosif modern. Energi adalah inti dari sebuah amunisi—baik komponen bahan peledak di dalam amunisi itu sendiri, muatan propelan, atau keduanya, dan, meskipun Barat telah mengembangkan beberapa energi yang canggih dan kuat, mereka jauh lebih lambat dalam mengeksploitasinya dibandingkan sekutu Rusia—dan pemasok yang diduga—China.

Jika Eropa dapat mengembangkan sumber bahan peledak baru dan modern, dengan memasukkan produk baru tersebut langsung ke jalur produksi yang sudah ada, NATO dapat meningkatkan daya ledak sebesar 20% dari setiap peluru. Dengan hasil sebesar itu, penggunaan energi modern secara tiba-tiba seharusnya tidak perlu dipikirkan lagi. Tentu saja, kader integrator sistem NATO akan melakukan semua yang mereka bisa untuk menunda propelan dan bahan peledak baru, menuntut penelitian demi penelitian untuk menentukan bagaimana bahan kimia yang mengandung energi ini dapat berdampak pada perangkat lunak sistem penargetan yang sudah dimuat sebelumnya, pelanggaran senjata, dan bahan habis pakai operasional lainnya.

Studi intensif mungkin tidak diperlukan. Keunggulan bahan peledaknya saja dapat mengimbangi penurunan akurasi dari rangkaian laras senjata Ukraina yang sudah usang dan terlalu banyak ditembakkan atau dari teknik pembuatan amunisi yang kurang tepat, memakan waktu dan rumit yang diperlukan untuk mempercepat produksi amunisi artileri Eropa dalam skala besar.

Munisi Tandan Akan Habis

Garis besar Estonia, meski dengan kejam menunjukkan jalan berdarah menuju kesuksesan di Ukraina, secara mengejutkan tidak membahas peran munisi tandan yang memecah belah.

Secara khusus, munisi tandan tidak disebutkan selain dari seruan umum bahwa “pertimbangan harus diberikan sejauh mana amunisi khusus, termasuk munisi fusi sensor dan muatan termobarik, merupakan prioritas untuk produksi.”

Meskipun data masih dikumpulkan, Ukraina telah menunjukkan bahwa munisi tandan yang dilarang secara luas sangat berharga di medan perang. Munisi tandan—baik rudal, bom, atau peluru—mengubah satu amunisi menjadi hujan submunisi kecil yang mematikan bagi sasaran empuk dan tentara di tempat terbuka. Mereka membantu membatasi mobilitas Rusia dan memaksa kediktatoran yang terkepung untuk menyia-nyiakan kendaraan lapis baja yang berharga dalam serangan langsung.

Tentu saja, beberapa submunisi dalam bom curah tidak meledak, sehingga menjadi sisa perang yang berbahaya. Namun dengan Rusia yang sudah menanamkan ranjau ke Ukraina, sudah waktunya bagi Eropa untuk mengesampingkan hal-hal yang bersifat demonstratif dan “menyenangkan” dari pelarangan senjata bom curah untuk membahas bagaimana senjata-senjata ini bekerja dalam bisnis yang brutal dan buruk dalam membunuh tentara Rusia.

Terus terang, pelarangan itu sendiri mungkin tidak akan berkelanjutan. Meskipun sebagian besar negara di Eropa—35 negara sejauh ini—melarang munisi tandan, munisi tandan tetap menjadi alat taktis yang penting bagi sebagian besar angkatan bersenjata Eropa, dan, dengan masing-masing munisi tandan 155mm menawarkan kekuatan penghancur yang setara dengan 10 peluru dengan daya ledak tinggi 155mm, perhitungan yang suram dalam dukungan terhadap munisi tandan sudah jelas.

Dengan penolakan Rusia yang terus-menerus terhadap norma-norma internasional tentang perilaku damai dan strategi pertempuran Eropa yang secara terang-terangan menyerukan penghitungan jumlah korban jiwa, Konvensi Munisi Curah tampak lebih sebagai penghalang daripada bantuan. Setidaknya, dokumen tersebut mencegah negara-negara yang menyimpan persediaan munisi tandan buatan Eropa untuk mentransfer munisi tersebut ke Kyiv, dan, jika Rusia terus melakukan perlawanan, larangan tersebut akan membuat pembuatan munisi tandan modern di Eropa menjadi mustahil.

Karena Rusia—dan semua sekutu utama Rusia—menolak untuk bergabung dalam larangan munisi tandan, kepatuhan yang terus menerus terhadap larangan munisi tandan tampaknya akan merugikan diri sendiri. Jika senjata-senjata yang banyak dibenci dan ditakuti ini berhasil digunakan di Ukraina, mungkin ini saatnya untuk menyarankan agar larangan tersebut dikesampingkan, seperti yang mungkin dilakukan Eropa jika Rusia terus berperang hingga tahun depan.

Dengan munisi tandan, negara-negara Barat menggunakan waktu pinjaman. Diburu oleh para aktivis, hanya sedikit produsen munisi tandan modern yang masih eksis. Meskipun AS bukan pihak yang menandatangani perjanjian tersebut, produsen munisi tandan terakhir di Amerika menghentikan produksinya pada tahun 2016. Studi prototipe munisi tandan skala kecil sedang dilakukan di AS, namun tidak ada antusiasme yang nyata untuk menggantikan kemampuan produksi munisi tandan Amerika yang hilang.

Amerika, tentu saja, masih menyimpan banyak munisi tandan lama. Pada tahun 2011, pemerintah AS melaporkan bahwa mereka menyimpan lebih dari 6 juta munisi tandan dari berbagai jenis. Senjata-senjata tua ini, jika memungkinkan, harus disiapkan untuk dipindahkan ke Kyiv, dan upaya penggantian harus ditingkatkan.

Eropa mempunyai kemampuan untuk melawan—dan bahkan mengalahkan—Vladimir Putin. Dengan strategi mereka yang jelas, Estonia, salah satu negara terkecil dan berpenduduk paling sedikit di Eropa yang dapat merencanakan masa depan (Estonia, berdasarkan jumlah penduduk, setara dengan Siprus, Luksemburg, Montenegro dan Malta), mempunyai kekuatan yang jauh melebihi kekuatan mereka. Namun tampaknya aneh bahwa, dalam seruan provokatif untuk membunuh atau melukai 50.000 tetangga Estonia di Rusia setiap enam bulan, Estonia tidak berani mengambil risiko membuat kesal negara-negara Eropa yang menandatangani Konvensi Munisi Curah.

Sudah waktunya untuk mengesampingkan basa-basi diplomatik. Jika Eropa setuju bahwa mereka ingin Ukraina membunuh 100.000 orang Rusia setiap tahunnya, munisi tandan akan banyak membantu Ukraina mencapai tujuan buruk tersebut.