Lupakan ‘Menghubungkan Titik-Titik’: Serangan Berikutnya Menatap Wajah Kita

Pada tahun-tahun setelah 9/11, kita berusaha mencari tahu apa yang salah dan akhirnya menggunakan ungkapan “menghubungkan titik-titik” untuk menggambarkan apa yang tidak dapat kita lihat sebelum serangan terjadi. Menghubungkan titik-titik telah menjadi pembenaran utama untuk meningkatkan anggaran analisis di mana pun, semua dengan harapan menghindari tragedi lain dengan berfokus pada “titik-titik” atau rinciannya.

Namun visi dalam realitas geopolitik dan multidomain saat ini salah arah. Penggunaan waktu, modal, dan tenaga yang jauh lebih baik adalah dengan memahami dan mengambil tindakan dalam gambaran besarnya – dan pepatah hutan di antara pepohonan inilah yang dulu (dan masih) hilang.

Di hampir setiap krisis penting dalam sejarah negara kita, serangan mendadak seharusnya tidak mengejutkan sama sekali. Dalam setiap kasus, baik kerentanan maupun kemungkinannya sudah ada di depan mata kita, dan ditargetkan pada industri yang mendominasi domain. Serangan terhadap Pearl Harbor terjadi di wilayah maritim, dengan tujuan khusus untuk menggagalkan dominasi maritim kita yang pernah menjadi milik Inggris. Menara kembar tersebut runtuh karena penyalahgunaan dominasi dan ketergantungan penerbangan Amerika oleh Al Qaeda. Persamaan umum dari serangan-serangan ini adalah bahwa musuh-musuh kita telah bertindak untuk mencegah atau memanipulasi kemampuan dan superioritas Barat. Di dunia sekarang ini, serangan terhadap infrastruktur ruang angkasa, yang merupakan perwujudan kemajuan domain abad ke-21, akan segera terjadi.

Vektor serangan yang paling mungkin terhadap infrastruktur luar angkasa Amerika Serikat adalah dunia maya. Tentu saja merupakan ancaman yang paling mudah untuk dilakukan mengingat banyaknya serangan yang terjadi di permukaan dan paling tidak merusak diri sendiri karena sifatnya yang virtual, ancaman dunia maya adalah “sisi lemah” dari sistem luar angkasa kita.

Serangan siber luar angkasa baru-baru ini dalam perang Ukraina-Rusia dan Israel-Hamas menunjukkan kerentanan pada beberapa sistem yang ditargetkan. Pada saat yang sama, Perwakilan AS sedang melakukan pemungutan suara apakah ruang angkasa harus ditetapkan sebagai infrastruktur penting, yang apa pun hasilnya, menunjukkan dampak terukurnya terhadap kehidupan sehari-hari di Amerika. Secara keseluruhan, tren-tren ini mengungkapkan ketergantungan dan kerapuhan kemampuan ruang angkasa dalam kehidupan sehari-hari dan khususnya di masa perang – dan dikombinasikan dengan kekhawatiran akan pengaruh Tiongkok, menjadikan kerentanan yang mencolok bagi musuh yang ingin mengeksploitasinya.

Jauh sebelum Xi Jinping menjadi presiden Tiongkok satu dekade yang lalu, ada ketakutan yang tak terhindarkan akan konflik yang muncul seiring dengan pesatnya kebangkitan kekuatan ekonomi dan politik Tiongkok. Apa yang diharapkan sebagian besar pembuat kebijakan, yaitu stasis geopolitik yang diperkuat oleh ketergantungan ekonomi, tidak akan berkelanjutan dalam jangka panjang. Harapan bukanlah sebuah strategi, seperti yang sering disindir oleh pihak militer; tapi juga tidak ada tindakan.

Apa yang terlewatkan (sekali lagi) adalah gambaran besarnya: pemimpin Partai Komunis yang baru dan ambisi hegemonik utamanya terhadap Tiongkok. Seiring berjalannya waktu, Tiongkok perlahan-lahan mulai bergerak menuju posisinya. Tiongkok berinvestasi dalam Inisiatif Sabuk dan Jalan (Belt and Road Initiative) untuk mengikis hubungan ekonomi global, membentuk pulau-pulau di Laut Cina Selatan untuk menegaskan kendali maritim, mengarahkan mesin ekonominya untuk melakukan ekspansi luar angkasa yang ambisius dan kompeten, serta menjalin aliansi dengan negara-negara yang bertentangan dengan demokrasi Barat. nilai-nilai – semuanya dalam upaya untuk mengekang dominasi Amerika.

Tiongkok juga telah menerapkan strategi siber ofensif yang canggih untuk membuat setiap sektor dominasi AS tidak berguna. Saya telah mengkonfirmasi secara pribadi dengan mantan kolega saya di Pentagon bahwa serangan siber Tiongkok, termasuk segala sesuatu mulai dari penempatan bot ke dalam jaringan milik perusahaan, sambil menggabungkan dan memanipulasi jaringan yang terbuka dan tidak rahasia, sedang merajalela – jauh lebih buruk daripada yang diakui secara resmi oleh saluran urusan masyarakat formal.

Dengan mata terbuka terhadap pandangan yang lebih luas mengenai lanskap ancaman, kini kita dapat mengambil sumber daya secara bertanggung jawab untuk memerangi ancaman tersebut. Perusahaan-perusahaan yang melakukan ekspansi secara komersial dan menawarkan teknologi serta alat untuk memecahkan masalah ini bisa menjadi vektor serangan jika tidak aman – baik dalam hal rantai pasokan fisik atau jaringan siber virtual – dan secara bersamaan meningkatkan risiko siber. Untuk mengatasi masalah ini, Wakil Menteri Kathleen Hicks mengumumkan inisiatif baru Pentagon, “Urgensi untuk Berinovasi.” Hal ini baik-baik saja, namun “memetakan dan men-debug ekosistem inovasi Departemen Pertahanan” tidak akan menyelesaikan masalah. Sudah saatnya Pentagon menindaklanjuti Perintah Eksekutif Zero Trust Gedung Putih dengan “mengenkripsi segalanya”, juga mentalitas dan protokol zero-trust. Dan lakukan hal tersebut dengan menerapkan teknologi komersial saat ini daripada menghabiskan miliaran dolar lagi dan waktu 10 tahun untuk mengembangkan sesuatu yang akan menjadi usang jika sudah diterapkan. Melakukan hal ini akan mencegah bencana dunia maya Pearl Harbor yang sangat kita takuti di masa depan.

Pepatah hutan melalui pepohonan jelas: domain dominan di mana 21st perang abad yang akan diputuskan adalah di dunia maya, dan memastikan keamanan domain ini di masa depan adalah hal yang tidak dapat dinegosiasikan.

Detailnya – titik-titik – dan hubungannya penting. Namun tanpa gambaran besar yang memandu jalan kita, kita akan menjadi buta dalam perlombaan akuisisi melawan musuh-musuh kita dan justru merugikan diri kita sendiri dalam kondisi terburuk. Kita harus melakukan zoom out sesekali untuk melihat vektor serangan dan ancaman dengan jelas, dan memfokuskan kembali prioritas kita untuk mempertahankan dan melindungi terhadap bencana di masa depan.