Lot Dealer Penuh – Di Mana Lockheed Martin Menyimpan F-35?

Dengan terhentinya pengiriman F-35 ke militer AS sejak Juli lalu dan produksi F-35 yang terus berlanjut, pesawat tempur siluman semakin banyak bermunculan.

Selama panggilan pendapatan pada hari Selasa, Lockheed Martin mengungkapkan bahwa antara 100 dan 120 jet yang belum terkirim mungkin berada di gudang, mungkin di pabrik produksi Fort Worth, pada akhir tahun ini.

Namun di mana jet-jet tersebut menganggur masih belum jelas, begitu pula dengan pertanyaan penting lainnya. Pada hari Selasa, saya bertanya kepada juru bicara Lockheed Martin mengenai berapa banyak F-35 yang belum terkirim yang disimpannya pada minggu ini dan di mana. Lockheed tidak memberikan jawaban mengenai jumlah F-35 yang disimpan dan juga tidak menunjukkan di mana lokasinya. Perusahaan juga menolak menyediakan siapa pun untuk wawancara.

Penundaan ini berasal dari keterlambatan dalam menyelesaikan upgrade Technology Refresh 3 (TR-3) ke F-35 yang keluar dari jalur perakitan yang disebabkan oleh keterlambatan dalam pematangan perangkat keras dan perangkat lunak yang menyusunnya.

TR-3 menghadirkan tampilan kokpit yang lebih baik, lebih banyak memori komputer, dan lebih banyak kekuatan pemrosesan pada F-35, peningkatan struktural yang mendukung peningkatan perangkat lunak lanjutan yang sangat dinanti-nantikan yang disebut Blok 4.

Blok 4 akan memperluas menu opsional senjata presisi jarak jauh yang dapat dibawa oleh Joint Strike Fighter, meningkatkan kemampuan identifikasi target dan yang paling penting, meningkatkan kemampuan peperangan elektronik yang sudah kuat.

Penundaan TR-3 berpotensi menghambat pengiriman Blok 4 serta perkiraan pengiriman F-35 baru ke Angkatan Udara, Angkatan Laut dan Marinir, dan memperlambat pengiriman produksi untuk pelanggan asing pesawat tempur siluman tersebut.

Kabar bahwa akan ada penundaan lebih lanjut dalam menyelesaikan pengembangan TR-3 datang dari CEO Lockheed Jim Taiclet selama panggilan investor yang menjadi berita utama minggu ini.

Peningkatan TR-3 awalnya dijadwalkan akan selesai dan pesawat TR-3 siap diterima oleh militer pada April 2023. Jet pertama yang dimaksudkan untuk konfigurasi TR-3 mulai diluncurkan dari jalur produksi Lockheed di Fort Worth pada Juli 2023.

Namun Angkatan Darat belum menerima pengirimannya karena tidak dapat diuji terbang dan disetujui untuk diterima oleh pilot militer tanpa upgrade TR-3 secara menyeluruh.

Menurut Taiclet, “…kami sekarang percaya bahwa kuartal ketiga mungkin merupakan skenario yang lebih mungkin untuk penerimaan perangkat lunak TR-3.”

Kecuali Tuan Taiclet mengetahui sesuatu yang tidak kita ketahui, “percaya” sama saja dengan menyatakan bahwa peningkatan tidak akan selesai sebelum pertengahan musim panas atau setelahnya. Sementara itu, Lockheed masih terus melanjutkan produksinya dengan memproduksi F-35 baru. Sebagaimana dicatat, pada kuartal ketiga, 100 hingga 120 F-35 dengan upgrade TR-3 yang belum lengkap akan disimpan tanpa dikirim ke suatu tempat.

Lockheed telah menargetkan tingkat produksi 156 pesawat per tahun. Meskipun Departemen Pertahanan menolak pesawat baru, perusahaan tetap berpegang pada langkah tersebut. Juru bicara Lockheed menyampaikan melalui email bahwa, “Kami terus memproduksi pada tingkat 156…”

Hal ini mengarah pada serangkaian pertanyaan yang jelas dan kurang jelas yang sebagian besar belum ditanyakan.

Pertanyaan tersebut mencakup pertanyaan tentang apakah semua pesawat yang pengirimannya tertunda disimpan di Fort Worth atau di lokasi lain? Bagaimana cara pesawat disimpan? Apakah penyimpanannya seluruhnya di luar? Apakah pesawat tersegel dengan cara apa pun? Apakah mereka dikelompokkan bersama? Apakah pesawat terlihat oleh satelit pengintai/intelijen?

Berita Pertahanan melaporkan bahwa “Pesawat baru yang menunggu TR-3 sekarang disimpan di Fort Worth…” tetapi Lockheed tidak mengkonfirmasi hal ini. Kemarin malam saya menanyakan kepada Joint Program Office (JPO) F-35 tentang lokasi pesawat yang tidak terkirim dan pertanyaan lain di atas.

Juru bicara JPO, Russell Goemaere menjawab, “Demi keamanan operasional kami tidak akan mengungkapkan lokasi pesawat TR-3 yang belum mencapai [delivery].”

Jadi, pesawat saat ini mungkin berada di Fort Worth atau mungkin berada di tempat lain. Berapa banyak? Angkatan Udara & Luar Angkasa Majalah tersebut mengatakan sumber-sumber industri mengatakan bahwa jumlahnya di atas 60. Sebagai konteks, jumlah tersebut melebihi tiga skuadron Angkatan Udara atau empat skuadron Angkatan Laut yang setara dengan F-35.

JPO tidak memberikan angka pasti berapa jumlah pesawat yang saat ini disimpan. Namun, dalam pernyataannya disebutkan bahwa ada 52 pesawat TR-3 yang dikontrak untuk pengiriman pada tahun 2023. “Dua puluh satu telah menyelesaikan produksi,” katanya. Namun barang-barang tersebut belum terkirim. Kantor program menambahkan, terdapat 148 pesawat TR-3 yang dikontrak untuk dikirim pada tahun 2024.

Lockheed mungkin sedang menyelesaikan atau telah menyelesaikan sisa pesanan jet pada tahun 2023 (21) dan, mengingat kecepatan produksi yang merata, akan menyelesaikan 12 hingga 13 pesawat per bulan untuk memenuhi 148 pesawat yang dikontrak pada tahun 2024. Itu berarti total gabungan saat ini dari 52 pesawat TR-3 tahun 2023 ditambah sekitar 12 pesawat lagi saat bulan Januari berakhir dengan total 64 pesawat dalam penyimpanan atau akan segera disimpan.

Lockheed Martin dan Departemen Pertahanan sedang berusaha untuk mencapai kesepakatan untuk mengizinkan pemerintah menerima pengiriman F-35 TR-3 yang tidak lengkap, logikanya adalah bahwa pesawat yang belum selesai ini, “akan memberikan kemampuan yang berharga bagi para pejuang sementara TR-3 menyelesaikan verifikasi akhir. dan validasi,” menurut pernyataan dari JPO.

Namun jika “rencana pemotongan” seperti yang disebut JPO diadopsi, pertanyaan lebih lanjut akan muncul. Yang paling penting adalah apakah pesawat yang diterima berdasarkan rencana tersebut harus kembali ke Forth Worth di masa depan untuk menerima peningkatan perangkat lunak dan perangkat keras untuk kemampuan penuh TR-3?

Tentu saja, hal ini akan menimbulkan penundaan dan kerugian lebih lanjut bagi Lockheed dan pemerintah. Terlepas dari pertanyaan saya, Lockheed tidak memberikan perkiraan terkini mengenai jumlah pesawat yang memerlukan retrofit TR-3.

Ketika pesawat terus menumpuk di tempat penyimpanan, masuk akal juga untuk bertanya berapa biaya penyimpanan tersebut dan siapa yang membayarnya? Ini adalah pertanyaan yang sangat mendesak jika Lockheed menyimpan jet tersebut di properti pemerintah AS di lokasi yang jauh dari pabriknya di Fort Worth.

Sejumlah media melaporkan bahwa Departemen Pertahanan menahan pembayaran sekitar $7 juta untuk setiap pesawat yang tidak terkirim dan penjualan bersih F-35 Lockheed Martin pada tahun 2023 turun sebesar $400 juta. Menyimpan jet mungkin merupakan beban tambahan bagi perusahaan, tergantung pada siapa yang menanggung tagihannya.

Bagaimana pengiriman akan dilanjutkan adalah masalah lain yang belum kami ketahui jawabannya. Selama panggilan pendapatan, CEO Lockheed menegaskan bahwa perusahaan mengharapkan untuk mengirimkan antara 75 dan 110 F-35 tahun ini daripada keseluruhan yang telah direncanakan.

Apakah ini berarti Lockheed akan mengirimkan 25 hingga 36 pesawat per bulan dalam tiga bulan terakhir tahun 2024? Apakah ini berarti Layanan ini mungkin mendapatkan 50 pesawat pada bulan pertama setelah pengiriman dilanjutkan? Bagaimana dengan sisa 148 Lockheed yang dikontrak untuk diproduksi dan dikirimkan pada tahun 2024? Kapan kita dapat mengharapkan hal tersebut?

Pertanyaan-pertanyaan tersebut menjengkelkan Richard Aboulafia, direktur pelaksana di AeroDynamic Advisory, yang menyampaikan melalui email, “Saya terpesona dengan kurangnya panduan mengenai pengiriman riasan. Anda telah membuat semua pesawat ini tetapi belum terkirim. Mengapa hanya ada sedikit panduan mengenai apakah akan ada percepatan pengiriman ketika TR3 selesai, dan jika tidak, mengapa tidak?”

Apa implikasinya terhadap penyelesaian upgrade Blok 4 yang tepat waktu? Kantor Program Gabungan tidak mempunyai jawaban. Dan ada satu lagi pertanyaan penting yang tidak ditanggapi oleh Lockheed maupun JPO.

Berapa besar kerugian yang diakibatkan oleh keterlambatan pengiriman ini dalam hal memprogram ulang operasi dan perencanaan mereka, dan kemungkinan memperluas layanan pesawat yang seharusnya digantikan oleh jet baru?

Saat tempat penjualan Lockheed penuh, seseorang harus membayar biaya persediaan.