Lebih Banyak Turbulensi Udara Jernih Akibat Perubahan Iklim Menimbulkan Kekhawatiran Keamanan

Turbulensi adalah tantangan perjalanan udara yang terkenal, yang menyebabkan penerbangan bergelombang dan terkadang mengerikan. Hal ini dapat disebabkan oleh tekanan atmosfer, aliran jet, terbang di atas gunung, atau melalui badai. Beberapa turbulensi dapat terjadi secara tidak terduga, bahkan saat langit cerah. Yang mengkhawatirkan, para peneliti menemukan turbulensi udara jernih yang tidak dapat diprediksi ini semakin meningkat akibat perubahan iklim.

Data dari Dewan Keselamatan Transportasi Nasional menunjukkan bahwa pramugari paling mungkin mengalami cedera parah saat terjadi turbulensi. Dari tahun 2009 hingga 2022, terdapat 163 orang luka serius akibat turbulensi pada maskapai penerbangan komersial di AS. Dari jumlah tersebut, 34 orang penumpang luka-luka, dan 129 orang awak pesawat luka-luka.

Tergantung pada intensitasnya, risiko keselamatan yang ditimbulkan oleh turbulensi terhadap penumpang dan awak pesawat yang tidak mengenakan sabuk pengaman bisa sangat besar, namun hal ini dapat dicegah.

Bagaimana Penumpang Dapat Mencegah Cedera Turbulensi

Penumpang dapat melindungi diri mereka dari cedera akibat turbulensi dengan mengikuti pedoman maskapai penerbangan dan Administrasi Penerbangan Federal. Saat lampu sabuk pengaman menyala, penumpang harus segera mematuhinya. Karena sebagian turbulensi udara tidak dapat diprediksi, sebaiknya tetap kenakan sabuk pengaman meskipun tanda sabuk pengaman dimatikan, terutama jika Anda berencana untuk tidur.

Sebagai aturan umum keselamatan penerbangan, penumpang harus selalu memperhatikan pengarahan keselamatan. Meskipun hal ini mungkin tampak berulang, hal ini berbeda-beda tergantung maskapai penerbangan dan jenis pesawat. Penumpang juga harus membaca kartu keselamatan di kursi untuk mengetahui lokasi dan pengoperasian peralatan keselamatan di dalam pesawat.

Mereka yang bepergian dengan anak kecil harus menempatkan mereka di kursi keselamatan yang disetujui FAA. Menyimpan barang bawaan, sesuai instruksi awak kabin, juga dapat membantu menghindari cedera. Selama turbulensi, benda lepas dapat menjadi proyektil di udara.

Cedera Pramugari Akibat Turbulensi

FAA berupaya mengurangi cedera akibat turbulensi dengan memberi nasihat kepada maskapai penerbangan mengenai strategi penghindaran dan manajemen turbulensi. Hal ini termasuk mempromosikan praktik terbaik untuk mengelola peristiwa turbulensi, meningkatkan pelatihan keselamatan bagi staf maskapai penerbangan, dan mengumpulkan data komprehensif mengenai insiden turbulensi untuk meningkatkan prosedur keselamatan.

FAA sedang memodernisasi Pilot Report System (PIREPS), yang digunakan pilot untuk mengkomunikasikan kondisi cuaca, termasuk turbulensi. Pemerintah juga meningkatkan otomatisasi, memungkinkan pilot dan pengontrol lalu lintas udara untuk memasukkan dan berbagi laporan secara digital. Kesadaran yang lebih besar dan lebih banyak data memungkinkan maskapai penerbangan untuk menavigasi risiko turbulensi yang diketahui dengan lebih baik.

Namun, meskipun ada langkah-langkah keselamatan, pramugari tetap sangat rentan terhadap cedera akibat turbulensi. Antara tahun 2009 dan 2022, NTSB melaporkan sejumlah besar cedera parah di antara anggota kru, dengan 78% terjadi saat menjalankan tugas mereka. Laporan NTSB tahun 2021 tentang pengurangan cedera terkait turbulensi mencakup rekomendasi untuk perubahan kebijakan, seperti memastikan petugas duduk dan memasang sabuk pengaman lebih awal saat turun untuk menurunkan tingkat cedera.

Seruan Mendesak Untuk Tindakan FAA

Jana Price, Ph.D., Spesialis Sumber Daya Nasional di NTSB, menekankan pentingnya FAA untuk menerapkan kebijakan dalam postingannya baru-baru ini di NTSB Safety Compass. Price menawarkan beberapa contoh turbulensi yang menyebabkan pesawat turun secara tiba-tiba hingga ketinggian 18.000 kaki, yang mengakibatkan cedera parah pada pramugari, termasuk patah tulang dan patah tulang belakang. Dia mendesak FAA untuk melindungi pramugari.

“Pramugari menghabiskan kariernya dengan bekerja demi menjaga keselamatan kita. Laporan penelitian keselamatan tahun 2021 kami menyimpulkan bahwa meminta pramugari untuk duduk lebih awal selama fase penurunan penerbangan dapat mengurangi cedera serius dan kecelakaan terkait turbulensi,” tulis Price. “FAA belum menjadikan pembaruan panduannya dalam bidang ini sebagai prioritas, namun badan tersebut harus melakukan hal tersebut untuk menghindari cedera serius yang sepenuhnya dapat dicegah.”

Perubahan Iklim Membuat Turbulensi Terburuk Menjadi Lebih Umum

Penelitian menunjukkan bahwa perubahan iklim memperburuk turbulensi udara jernih, jenis turbulensi yang sangat berbahaya karena tidak terlihat dan sulit diprediksi. Udara yang lebih hangat yang disebabkan oleh emisi karbon dioksida meningkatkan pergeseran angin pada aliran jet, sehingga memperkuat turbulensi udara jernih secara global.

Para peneliti dari University of Reading menemukan turbulensi meningkat di wilayah udara sibuk seperti Atlantik Utara, di mana durasi tahunan turbulensi parah meningkat sebesar 55% dari tahun 1979 hingga 2020. Turbulensi sedang meningkat sebesar 37%, dan turbulensi ringan meningkat sebesar 17% selama periode tersebut. periode. Rute penerbangan lain di AS, Eropa, Timur Tengah, dan Atlantik Selatan juga meningkat secara signifikan.

“Maskapai penerbangan perlu mulai memikirkan bagaimana mereka akan mengelola peningkatan turbulensi, karena di Amerika Serikat saja hal ini merugikan industri sebesar $150 hingga $500 juta per tahun,” kata Mark Prosser, ahli meteorologi yang memimpin penelitian ini. “Setiap menit tambahan yang dihabiskan dalam perjalanan melalui turbulensi akan meningkatkan kerusakan pada pesawat, serta risiko cedera pada penumpang dan pramugari.”

Temuan menunjukkan bahwa industri penerbangan memerlukan investasi yang lebih besar dalam menghindari turbulensi dalam beberapa dekade mendatang.

“Setelah penelitian selama satu dekade menunjukkan bahwa perubahan iklim akan meningkatkan turbulensi udara jernih di masa depan, kini kami memiliki bukti yang menunjukkan bahwa peningkatan tersebut telah dimulai,” kata Paul Williams, ilmuwan atmosfer di University of Reading yang ikut menulis penelitian tersebut. belajar. “Kita harus berinvestasi dalam sistem prakiraan dan deteksi turbulensi yang lebih baik untuk mencegah kondisi udara yang lebih buruk menyebabkan penerbangan yang lebih bergelombang dalam beberapa dekade mendatang.”