Kapal Drone Ukraina Meledakkan Kapal Perang Rusia Tiga Minggu Lalu. Namun Hanya Sedikit Orang yang Memperhatikannya Hingga Saat Ini.

Koreksi: versi awal cerita ini salah mengira Stenka-kapal patroli kelas Tarantul untuk sebuah Tarantul-korvet kelas.

Armada Ukraina dilaporkan menenggelamkan Armada Laut Hitam Rusia Stenka-kapal patroli kelas selama serangkaian penggerebekan pada akhir Desember. Satu atau lebih perahu drone bermuatan bahan peledak menghantam kapal berbobot 200 ton itu Tarantul di Teluk Graf Sevastopol, menghancurkannya.

Namun baru beberapa minggu kemudian partisan Ukraina memverifikasi kebenarannya Tarantultenggelamnya kapal—verifikasi yang dikonfirmasi oleh citra satelit di atas kepala. Tambahkan kapal patroli antik Perang Dingin ke dalam daftar kapal Armada Laut Hitam yang panjang dan terus bertambah yang tidak lagi digunakan oleh Ukraina.

Dalam pertempuran sengit selama 23 bulan, Armada Laut Hitam telah kalah—dari drone udara dan laut Ukraina, roket yang diluncurkan dari darat, dan rudal yang diluncurkan dari udara—sebuah kapal penjelajah; empat kapal pendarat amfibi besar; sebuah kapal selam; kapal pasokan; beberapa korvet, kapal patroli dan kapal pendarat kecil; Dan Tarantul.

Kerugiannya berjumlah sekitar seperlima dari kekuatan armada sebelum perang.

Yang lebih buruk lagi bagi Armada Laut Hitam, mereka tidak dapat menggantikan kapal-kapal besar yang tenggelam karena hanya ada satu jalan menuju Laut Hitam—Selat Bosporus—dan Turkilah yang mengendalikannya. Secara adat, Turki tidak mengizinkan kapal perang asing melewati Bosporus selama masa perang.

Bagaimanapun, untuk memperkuat Armada Laut Hitam, angkatan laut Rusia mungkin harus mengambil kapal dari armada regional lainnya. Pembuatan kapal angkatan laut Rusia runtuh pada tahun 1990an pasca-Soviet dan tidak pernah pulih.

Meskipun sebagian besar angkatan laut terbesar di dunia terus tumbuh dengan satu metrik utama, yakni tonase keseluruhan, armada nomor tiga Rusia nyaris tidak mampu bertahan.

Pada tahun 2023, angkatan laut Rusia hanya berhasil menjaring 6.300 ton dan mengakhiri tahun tersebut dengan total tonase 2.152.000, sepertiga tonase Angkatan Laut AS. Rusia seharusnya menambah 17.700 ton tahun lalu melalui pembangunan baru fregat, korvet, kapal penyapu ranjau dan kapal selam, namun Ukraina menghancurkan kapal-kapal Armada Laut Hitam yang berbobot 11.400 ton.

11.600 ton jika dihitung Tarantul.

Hal yang sangat memalukan bagi Armada Laut Hitam adalah kekalahan mereka dalam perang laut melawan armada Ukraina yang, sebelum perang lebih luas, hanya memiliki satu kapal perang besar: fregat. Hetman Sahaydachniy.

Pihak Ukraina menenggelamkan fregat tersebut di tempat berlabuhnya di Odesa pada jam-jam awal serangan awal Rusia pada Februari 2022. Hetman Sahaydachniy di dasar laut, angkatan laut Ukraina menjadi angkatan laut jenis baru—yang berperang dengan drone dan rudal, dengan bantuan besar dari angkatan udara dan angkatan darat.

Drone dan rudal itu bekerja. Pihak Ukraina meningkatkan serangan mereka akhir tahun lalu, menghancurkan – sebagian besar dengan rudal yang diluncurkan dari udara – dua kapal pendarat, sebuah kapal selam, sebuah korvet dan sebuah kapal penyapu ranjau yang dinonaktifkan. Drone menyerang Tarantul adalah puncak dari kampanye anti-kapal selama tiga bulan yang menghancurkan.

Kampanye itu berakhir dengan mundurnya Rusia. Armada Laut Hitam tidak hanya menarik sebagian besar kapalnya keluar dari pelabuhan Krimea—tapi juga Juga menarik mereka dari Novorossiysk di Rusia selatan.

Dengan menghancurkan seperlima Armada Laut Hitam dan mendorong sisa-sisa armada lebih jauh ke timur, pasukan Ukraina telah mendapatkan kembali kendali atas Laut Hitam bagian barat dan koridor perbekalan penting yang melintasinya dari utara ke selatan.

Namun pihak Ukraina belum selesai menekan. Wakil Laksamana Oleksii Neizhpapa, komandan angkatan laut Ukraina, memperlihatkan di kantornya daftar induk semua kapal Armada Laut Hitam.

Setiap kali Ukraina menenggelamkan salah satu kapalnya, Neizhpapa mencoretnya dengan spidol merah. “Suatu hari, semua yang ada di sini akan menjadi merah,” katanya baru-baru ini kepada majalah Ukraina Pravda.

Ikuti saya di Twitter. Periksa situs web saya atau beberapa pekerjaan saya yang lain di sini. Kirimi saya tip yang aman.