Inisiatif Replikator Drone Massal Departemen Pertahanan Adalah Proses Di Atas Produksi

Unit Inovasi Pertahanan (DIU) mengadakan diskusi media hari ini. Di dalamnya, kami mengetahui bahwa inisiatif Replicator tidak bertujuan untuk melakukan banyak replikasi drone.

Selama panggilan telepon, direktur DIU, Doug Beck, menekankan bahwa Replicator adalah sebuah “proses”, menekankan hal tersebut di atas persepsi luas bahwa Replicator adalah upaya untuk memperoleh drone militer yang lebih kecil dan terjangkau. secara masal. Ini tentang mereplikasi adopsi dan penyampaian teknologi secara cepat, bukan membeli dalam jumlah besar.

DIU secara luas mendefinisikan Replicator sebagai pemanfaatan kekuatan sektor teknologi komersial untuk memberikan “efek strategis” yang diinginkan Pentagon dengan kecepatan, skala, dan kemampuan yang dibutuhkan. Beck menambahkan bahwa DIU telah berkembang sejak didirikan pada tahun 2017. Kini DIU telah berubah dari awalnya menjadi jembatan antara komunitas teknologi dan Pentagon menjadi “DIU 3.0” – penerapan teknologi (dalam hal ini drone) untuk mengatasi kesenjangan dalam kemampuan perang militer AS. .

Kedengarannya cukup masuk akal. Namun rinciannya menunjukkan bahwa organisasi yang berbasis di Mountain View, California pada dasarnya adalah pemain tambahan dalam Replicator, sebuah inisiatif (atau proses) yang belum sepenuhnya didefinisikan.

Replikator diumumkan pada bulan Agustus dan dianggap bergerak cepat menuju akuisisi. Meja bundar diadakan untuk membahas “pengoperasian Replikator”. Sejauh ini hal tersebut tampaknya mencakup penetapan persyaratan untuk drone, menyusun konsep operasional terintegrasi, dan mengadakan pertemuan puncak teknologi yang akan datang.

Pimpinan DIU tidak memberikan informasi apa pun tentang kontraktor mana yang mungkin ikut serta dalam akuisisi drone, begitu pula pendukung Replicator, Wakil Menteri Pertahanan Kathleen Hicks. Rupanya, para pimpinan DIU telah memberi pengarahan kepada Kongres tentang seperti apa portofolio potensial mereka.

Mereka mengatakan bahwa gelombang pertama drone diperkirakan akan diterjunkan sekitar bulan Februari dan Agustus 2025. Berapa banyak? Para pemimpin DIU tidak mengatakannya.

Namun, awal pekan ini Lauren Kahn, seorang analis riset senior di Pusat Keamanan dan Teknologi Berkembang Georgetown, berpendapat kepada Federal News Network bahwa Replicator secara teknis akan sukses pada akhir bulan 18 hingga 24 “jika Departemen Pertahanan memiliki setidaknya 2.000 sistem yang otonom, dapat diatribusikan, dan relatif murah…”

Dengan kata lain, jangan berharap sejumlah besar drone kecil ISR atau kamikaze akan membanjiri Layanan. Para pemimpin DIU menyatakan bahwa pembelian drone (dan mungkin teknologi/sistem lainnya) akan diperoleh secara bertahap.

Media yang hadir di meja bundar tersebut mengangkat beberapa isu umum yang dimulai dengan kurangnya basis industri dalam negeri untuk memproduksi drone dan kendali Tiongkok atas pasar komponen.

Doug Beck menegaskan bahwa DIU memahami masalahnya, dengan menyatakan bahwa, “Bagian dari apa yang kami lakukan saat kami memperluas jumlah pemain yang memberikan kemampuan ke dalam ruang ini, adalah memperluas jumlah basis yang dapat Anda andalkan.”

Dia menambahkan bahwa ini belum sepenuhnya menyelesaikan masalah bisa membuat perbedaan. Dana yang dialokasikan untuk Replicator pasti akan membantu memacu aktivitas industri, namun pertanyaan tentang bagaimana dan kapan Replicator akan didanai dalam jangka waktu awal 18-24 bulan masih menjadi misteri.

Beck mengakui bahwa “kami sering mendengar pertanyaan itu” dan kembali ke pernyataan sebelumnya dari Menteri Hicks dan DIU bahwa dana tersebut ada dalam program yang ada. Rupanya, inisiatif ini sedang berjalan dengan harapan Resolusi Berkelanjutan di Kongres saat ini akan digantikan oleh anggaran pertahanan formal.

Beck mengatakan Replicator membutuhkan Kongres untuk meloloskan alokasi untuk TA24, dan menyebutnya “penting”. Ia juga menegaskan, anggaran DIU terpisah dari pendanaan Replikator. Jika tidak, DIU memberikan sedikit kejelasan mengenai pertanyaan penting ini.

Di sisi proses, DIU, yang kini melapor langsung kepada Menteri Pertahanan, merupakan bagian dari Deputy’s Innovation Steering Group (DISG) Pentagon yang baru, yang diketuai oleh Wakil Menteri Pertahanan Kathleen Hicks dan wakil ketua Kepala Staf Gabungan. Laksamana Christopher W. Grady.

Kelompok Pengarah membawa para pemimpin layanan dan lembaga dari seluruh Departemen Pertahanan untuk “mendobrak hambatan sistemik” untuk mengirimkan senjata/sensor dengan cepat menurut Beck. Replikator adalah ayunan pertama mereka, awalnya berfokus pada sistem udara tak berawak (UAS). DISG memiliki kelompok kerja dan substruktur lainnya.

Selain mempertimbangkan sistem drone apa yang mungkin ingin dibeli oleh Departemen Pertahanan, DISG juga mempertimbangkan masalah attritabilitas (seberapa murah dan mudahnya drone digunakan dalam pertempuran), skalabilitas, dan tingkat otonomi yang secara etis dapat diterapkan pada drone tersebut.

“Kami sekarang sedang dalam proses meninjau seluruh portofolio kami dan mengidentifikasi kemampuan yang memenuhi kriteria tersebut,” Aditi Kumar, wakil direktur DIU menegaskan. Dia menyebutkan “banyak” upaya dukungan di seluruh Departemen untuk menentukan bagaimana drone akan dikerahkan di teater.

Beck menekankan bahwa DIU adalah bukan memilih pemenang kontrak. Sebaliknya, ia menggambarkan peran DIU sebagai “katalisator” proses adopsi dan akuisisi teknologi yang cepat sehingga dapat “dilakukan berulang kali”.

Mungkin seseorang di antara angkatan bersenjata, komandan kombatan, Staf Gabungan, atau pemain lain dalam kolektif DISG akan memilih sistem yang akan diakuisisi. Hal ini seharusnya memungkinkan pengambilan keputusan yang cepat dan berulang-ulang untuk melewati “hambatan sistemik” namun tidak jelas di mana hambatan tersebut akan berhenti.

Informasi lebih lanjut mengenai strategi Replicator dijanjikan dalam beberapa minggu ke depan, namun seperti yang dijelaskan DIU 3.0 pada dasarnya adalah “rekomendasi utama” tanpa anggaran atau otoritas penganggaran dan tampaknya merupakan bagian dari kelompok besar juru masak Pentagon dengan masukan yang beragam, yang berpotensi memberikan hasil. kelumpuhan.

DIU dan anggota kelompok lainnya telah mengerjakan pekerjaan rumah mereka mengenai sistem yang diinginkan, dan mengambil pelajaran dari konflik yang terjadi saat ini. Maksudnya adalah bahwa hal-hal tersebut akan menjadi gabungan dari hal-hal kecil dan sederhana serta hal-hal yang lebih besar dan lebih kompleks. Hal ini mungkin mencerminkan selera Pentagon yang terus-menerus terhadap sistem persenjataan yang canggih dan mahal, atau konsesi terhadap fokus Replicator di INDO-PACOM.

Drone kecil mungkin sangat efektif di Ukraina, Eropa atau Timur Tengah. Namun di seluruh wilayah Indo-Pasifik, kapal-kapal ini menghadapi masalah jangkauan, daya tahan, dan kemampuan yang nyata. Namun akuisisi drone secara massal mungkin menghadapi masalah lain.

Waktu tidak mengizinkan saya untuk bertanya mengenai seberapa besar definisi konsep DIU/DISG tentang target bergerak. Namun fondasinya bisa saja berubah.

Dalam sebulan terakhir, IDF mengklaim telah menembak jatuh roket Hamas dengan sistem Iron Beam miliknya. Iron Beam dan sistem laser serupa jelas akan sangat berguna melawan drone dengan biaya per tembakan yang relatif rendah. Jika hal ini berhasil (ada beberapa argumen di antara para ahli), hal ini dapat membalikkan keseimbangan biaya/kemanjuran sistem drone udara massal, sehingga membuat apa yang tadinya tidak perlu dipikirkan lagi tiba-tiba menjadi kurang menarik.

Akibatnya, apakah DIU kini memikirkan kembali kontur Replicator?

Kami tidak tahu. Namun, kita masih belum mengetahui banyak hal tentang inisiatif ini selain fokus pada proses dibandingkan produksi.