Inilah Tampilan Rotor Lipat Baru Bell saat Beraksi

Bell baru saja merilis video yang menunjukkan bagaimana desain rotor lipatnya bekerja pada kereta luncur berkecepatan tinggi sebelum diintegrasikan pada pesawat DARPA X.

Program SPRINT (Speed ​​and Runway Independent Technologies) DARPA menyerukan perancangan pesawat X lepas landas dan mendarat vertikal (VTOL) yang dapat diskalakan dengan kemampuan terbang dengan kecepatan 400 hingga 450 knot (460-518 mph) pada ketinggian jelajah dan melayang di udara. lingkungan yang keras, lepas landas dan mendarat di permukaan yang tidak siap.

Empat perusahaan sedang mengembangkan konsep untuk tahap pertama SPRINT termasuk Aurora Flight Sciences, Northrop Grumman Aeronautic Systems, Piasecki Aircraft Corporation dan Bell Textron, Inc. Proyek ini merupakan upaya gabungan DARPA/Komando Operasi Khusus AS dengan kendaraan udara yang berpotensi digunakan untuk penggunaan SOCOM. di masa depan.

Video yang disediakan oleh Bell tentang uji coba rotor lipat untuk konsep tiltrotor HSVTOL merupakan pengalih perhatian dari berita yang dilampirkan pada perusahaan yang mengetahui minggu ini bahwa mereka tidak akan bersaing untuk membangun helikopter pengintai Angkatan Darat berikutnya apalagi mendapatkan kontrak untuk membangunnya. . Pengumuman hari Kamis bahwa program Pesawat Pengintai Serangan Masa Depan (FARA) Angkatan Darat telah dibatalkan bergema di seluruh lembaga pertahanan.

Bell juga telah berada di bawah pengawasan selama dua bulan dengan dilarang terbangnya seluruh armada tiltrotor multi-layanan V-22 menyusul hilangnya CV-22 Angkatan Udara pada bulan November yang menewaskan enam awaknya.

Awal pekan ini, sumber Pentagon yang tidak disebutkan namanya mengklaim bahwa Departemen Pertahanan telah menemukan masalah mekanis yang menyebabkan kecelakaan itu dan menyiratkan bahwa pencabutan larangan terbang armada mungkin saja terjadi. Ada kebingungan yang signifikan mengenai kurangnya kejelasan seputar klaim tersebut dan tanggapan yang terbatas dari Pentagon dan Angkatan Bersenjata.

Video tersebut menunjukkan rotor lipat Bell dipasang pada alat uji yang ditanggung rel di rak uji kecepatan tinggi di Pangkalan Angkatan Udara Holloman di Alamogordo, New Mexico. Rig tersebut mencakup mesin turboshaft yang menggerakkan rotor dan turbofan tambahan untuk memberikan daya dorong untuk berlayar seperti yang terlihat pada konsep HSVTOL Bell.

Kereta luncur tempat kombinasi rotor/propulsi berada mulai bergerak maju setelah rotor mulai berputar pada rpm yang cukup untuk menghasilkan daya dorong yang diperlukan untuk menggerakkan peralatan ke jalur bawah. Ia kemudian berakselerasi hingga mencapai apa yang dikatakan Bell dalam deskripsi video sebagai “kecepatan penerbangan yang representatif”.

Berapa kecepatannya, mungkin di mana transisi dari VTOL ke penerbangan pelayaran sayap akan terjadi, sulit untuk mengatakan secara pasti. Saya memiliki wawancara dengan Bell yang dijadwalkan sore ini yang tiba-tiba dibatalkan tanpa penjelasan.

Setelah mencapai kecepatan ambang batas yang tidak ditentukan, turbofan yang terletak di bagian bawah rig (mewakili jet di mana rotor HSVTOL akan terlipat dalam penerbangan melalui sayap) mulai aktif dan menambah daya dorong.

Ketika gaya dorong meningkat dan rig berakselerasi ke kecepatan yang lebih tinggi, rotor menjadi berbulu dan putarannya melambat hingga berhenti. Pada titik ini bilah rotor mulai terlipat ke belakang hingga sejajar dengan arah gerak, ditarik sepenuhnya. Dalam konfigurasi penerbangan pelayaran ini mereka memberikan sedikit hambatan, secara teoritis memungkinkan kombinasi turbofan dan sayap memungkinkan HSVTOL terbang dengan kecepatan sekitar 400-450 knot.

Dalam video tersebut, prosesnya memakan waktu sekitar 50 detik (memungkinkan pengeditan) mulai dari spool-up rotor hingga penghalusan dan retraksi penuh. Dalam rilisnya mengenai pengujian tersebut, Bell tidak mengatakan apakah pengujian tersebut hanya dilakukan sekali saja, diulangi, atau apakah telah dilakukan pengujian selama beberapa hari. Setidaknya di jalur uji terestrial, ide rotor lipat tampaknya berhasil. Namun, manfaatnya hanya akan dibuktikan dalam uji terbang.

Meskipun demikian, video tersebut menunjukkan bahwa Bell telah aktif mengembangkan konsepnya. Saya tidak dapat menemukan video serupa yang merinci pengujian dari perusahaan lain yang mengerjakan SPRINT. Program pesawat X DARPA mewakili potensi bisnis masa depan bagi Bell dan lainnya, bisnis yang kemungkinan besar lebih diinginkan karena pembatalan program FARA.

Dengan mengingat hal tersebut, kita mungkin melihat lebih banyak video saat Bell mengerjakan penawaran pesawat HSVTOL X untuk DARPA.