Inilah Misi Bulan Pribadi Berikutnya Setelah Kegagalan Api Peregrine Lander

Garis atas

Kita mungkin tidak perlu menunggu lama untuk perusahaan swasta Amerika pertama yang mendarat di Bulan menyusul matinya wahana Peregrine milik Astrobotic Technology minggu ini, dengan program publik-swasta NASA yang baru lahir yang dirancang untuk menumbuhkan ekonomi luar angkasa yang sedang berkembang dan meletakkan dasar bagi kemajuan lebih lanjut. eksplorasi pada misi yang dijadwalkan berlangsung pada awal Februari.

Fakta-fakta kunci

Pendarat Peregrine milik Astrobotic terbakar di atmosfer bumi pada hari Kamis setelah kebocoran bahan bakar mengakhiri harapan pendaratan di bulan secara perlahan dan berpotensi memupus harapan perusahaan tersebut untuk menjadi perusahaan swasta pertama yang berhasil mendarat di Bulan.

Peregrine adalah misi pertama ke bulan yang direncanakan sebagai bagian dari program Commercial Lunar Payload Services (CLPS) NASA, sebuah inisiatif publik-swasta yang diharapkan dapat mengembangkan ekonomi ruang angkasa, menurunkan biaya dan melakukan dua pengiriman ke bulan setiap tahunnya.

Misi CLPS berikutnya dapat dilaksanakan segera pada pertengahan Februari, ketika Intuitive Machines yang berbasis di Houston akan meluncurkan pendarat bulannya, Nova-C, di atas roket Falcon 9 milik SpaceX.

Misi tersebut, yang disebut IM-1, akan melakukan lima eksperimen sains untuk NASA dan menargetkan wilayah kutub selatan Bulan, wilayah yang sama yang diharapkan oleh badan tersebut untuk mendaratkan astronot sebagai bagian dari program Artemis dalam waktu dekat.

Jika Intuitive gagal, Astrobotic akan mendapatkan kesempatan lain untuk menjadi perusahaan swasta pertama yang mendarat di Bulan pada bulan November, dengan penerbangan kedua dijadwalkan untuk mengirimkan penjelajah pemburu air, VIPER, untuk NASA di dekat kutub selatan bulan.

Firefly Aerospace juga dijadwalkan untuk meluncurkan misi pertama dari dua misi bulan pada tahun 2024, dengan harapan dapat mendaratkan pendarat Blue Ghost dan mengirimkan instrumen NASA ke cekungan Mare Crisium di sisi dekat Bulan.

Pasak Berita

Kembalinya pendarat Peregrine milik Astrobotic menandai upaya ketiga perusahaan swasta untuk mendarat di Bulan. Peluncuran ini mengikuti jejak Ispace milik Jepang, yang wahana pendaratnya menabrak permukaan bulan tahun lalu dan SpaceIL milik Israel, yang berusaha mendarat di Laut Serenity di Bulan pada tahun 2019. Meskipun pada akhirnya gagal, peluncuran Astrobotic menandakan senjata awal untuk persaingan pengembangan ruang angkasa. , sebuah area yang secara historis dipimpin oleh lembaga pemerintah. Miliarder seperti Elon Musk, Richard Branson, dan Jeff Bezos—melalui perusahaan SpaceX, Virgin Galactic, dan Blue Origin—telah berlomba-lomba mengembangkan ekonomi luar angkasa melalui pariwisata swasta, serta melalui kemajuan desain roket, peluncuran satelit, dan teknologi lainnya. Melalui CLPS, NASA berharap perusahaan swasta akan menjadi bagian penting dari rencana masa depan untuk Bulan, Mars, dan ruang angkasa yang lebih dalam dan badan tersebut telah mengintegrasikan perusahaan-perusahaan tersebut ke dalam rencana untuk mengembalikan astronot ke Bulan dalam hitungan tahun sebagai bagian dari program Artemis. . Ada 14 perusahaan Amerika yang dipilih NASA untuk membantunya mencapai Bulan dan sekitarnya: Astrobotic, Blue Origin, Ceres Robotics, Deep Space Systems, Draper, Firefly, Intuitive Machines, Lockheed Martin Space, Masten Space Systems, Moon Express, Orbit Beyond, Sierra Nevada Corporation, SpaceX dan Sistem Satelit Nano Tyvak.

Angka Besar

$2,6 miliar. Itu adalah nilai maksimum kontrak CLPS NASA hingga tahun 2028, kata badan tersebut. Perusahaan dapat mengajukan penawaran untuk perintah tugas, yang menurut NASA mencakup layanan pengiriman muatan, operasi misi, peluncuran dari Bumi, dan pendaratan di permukaan Bulan. NASA mengatakan pihaknya mendorong perusahaan untuk “menerbangkan muatan komersial” di samping apa yang telah dikontraknya.

Latar Belakang Kunci

Meskipun secara teori pendaratan di Bulan relatif mudah, namun mendarat di lokasi yang tepat dan tanpa kerusakan berarti—yang disebut “pendaratan lunak”—adalah persoalan lain. Medan, debu, gravitasi, dan atmosfer, atau kekurangannya, dikombinasikan dengan berbagai tantangan teknologi, navigasi, dan logistik membuat pendaratan di bulan menjadi sangat sulit. Dalam beberapa dekade sejak misi bulan pertama, hanya empat lembaga pemerintah—dari AS, Uni Soviet, Tiongkok, dan India—yang berhasil melakukan pendaratan lunak di Bulan. Dari jumlah tersebut, dua di antaranya relatif baru, yakni Tiongkok pertama kali mendarat pada tahun 2013 dan India melakukannya tahun lalu. Permukaan bulan masih dipenuhi sisa-sisa misi yang gagal dari negara-negara tersebut dan negara-negara lain, serta perusahaan swasta.

Yang Harus Diperhatikan

Jepang berharap dapat bergabung dengan klub negara eksklusif untuk mencapai pendaratan di bulan minggu ini. Sebuah pesawat yang dibangun oleh badan antariksa nasionalnya sudah berada di orbit bulan dan siap untuk melakukan pendaratan pada 20 Januari.

Apa yang Tidak Kita Ketahui

Tidak jelas apakah kegagalan Peregrine akan mengubah misi CLPS NASA yang akan datang. Badan tersebut akan bergabung dengan Astrobotic pada konferensi pers pada hari Jumat untuk membahas misi tersebut.

Garis singgung

Misi Astrobotic telah sukses besar bagi perusahaan lain: United Launch Alliance. Perusahaan yang berbasis di Colorado, perusahaan patungan antara raksasa industri Lockheed Martin dan Boeing, mengembangkan roket Vulcan Centaur Peregrine yang diluncurkan pada bulan Januari dan dilaporkan mencari pangsa pasar yang lebih besar untuk peluncuran tersebut. Itu adalah pelayaran perdana roket tersebut dan Angkatan Luar Angkasa Amerika Serikat dilaporkan tertarik untuk mengontrak perusahaan tersebut untuk meluncurkan muatan ke orbit setelah dua peluncuran yang berhasil. Peluncuran kedua dapat dilakukan paling cepat pada bulan April, menurut New York Times.

Bacaan lebih lanjut

Pendarat Bulan Peregrine yang Membawa Sisa-sisa Manusia Jatuh Kembali ke Bumi (Forbes)

Peluncuran misi swasta AS ke Bulan — akankah ini membuka era baru bagi sains? (Alam)

Penjelasan: Mengapa negara-negara berlomba-lomba menuju kutub selatan bulan yang memiliki banyak kawah? (Reuters)