Garnisun Ukraina di Avdiivka Berjuang Keras Dan Berjuang Cerdas. Tapi mereka tidak mengandalkan Partai Republik untuk memotong pasokan amunisi.

Pasukan Rusia pada hari Jumat dan Sabtu semakin mendekati jalan utama yang memasok garnisun Ukraina di Avdiivka, sebuah kota bebas di barat laut Donetsk yang diduduki Rusia di Ukraina timur. Infanteri Rusia di pinggiran utara Avdiivka kini berada dalam jangkauan senjata kecil—paling banyak beberapa ratus meter—dari Jalan Hrushevsky.

Empat bulan setelah sepasang pasukan lapangan Rusia menyerang Avdiivka, kejatuhan kota itu mungkin tidak bisa dihindari. Ada jalan lain menuju Avdiivka di selatan, tapi Rusia hanya berjarak satu mil jauhnya dan bisa membombardirnya juga.

Jika dan ketika Brigade Mekanik ke-110 Ukraina akhirnya mundur dari pusat kota Avdiivka—mungkin dalam beberapa hari—pasukan Rusia akan menguasai pemukiman besar Ukraina untuk pertama kalinya dalam hampir satu tahun.

Namun, mundur dari reruntuhan Avdiivka yang pada dasarnya tak bernyawa tidak harus menjadi bencana yang tidak bisa diperbaiki lagi bagi Ukraina. Pelajaran utama yang harus dipelajari oleh Ukraina, dan dengan cepat, adalah bahwa mereka tidak dapat mendasarkan strategi mereka pada pasokan senjata dan amunisi yang stabil dari Amerika Serikat.

Dukungan AS sangat penting bagi Avdiivka untuk bertahan selama mereka bertahan meskipun kota tersebut hanya berjarak lima mil dari salah satu konsentrasi pasukan Rusia terbesar di seluruh Ukraina yang diduduki.

Itu akhir Dukungan AS pada akhir tahun lalu—konsekuensi dari perolehan mayoritas tipis Partai Republik yang berpihak pada Rusia di Dewan Perwakilan Rakyat AS—adalah faktor penentu runtuhnya pertahanan Avdiivka secara perlahan.

Singkatnya, para pembela HAM kehabisan amunisi. Amunisi yang pernah dipasok Amerika.

Sebelum Rusia memperluas perangnya terhadap Ukraina pada Februari 2022, Avdiivka adalah rumah bagi 30.000 orang dan industri berat yang signifikan. Setelah bulan Februari 2022, banyak warga sipil mulai meninggalkan wilayah tersebut—dan Brigade ke-110 melakukan kampanye pertahanan yang panjang.

Dua puluh bulan kemudian, brigade beranggotakan 2.000 orang masih ada di sana. Saat itu awal Oktober 2023, dan Pasukan Gabungan Rusia ke-2 dan ke-41—bersama dengan sekitar 40.000 tentara dan ribuan kendaraan—bergerak menuju kota.

Selama dua bulan, pihak Ukraina tidak hanya mempertahankan garis pertahanan, mereka juga menimbulkan banyak korban jiwa bagi para penyerang—pada pertengahan bulan Desember, mereka membunuh atau melukai 13.000 orang Rusia dan melumpuhkan beberapa ratus kendaraan.

Koresponden Ukraina Yuriy Butusov pada bulan November menjelaskan bagaimana Avdiivka dapat terus bertahan. Dia menyarankan komando timur Ukraina untuk memperkuat sayap Avdiivka. Dalam memblokir pengepungan Rusia dari utara dan selatan, brigade ke-110 dan sekitarnya dapat mengubah dataran rendah di sekitar kota menjadi “jarak tembak yang bagus untuk senjata kami.”

Memang benar, itulah yang terjadi. Brigade Mekanis ke-47 yang elit meluncur ke Stepove, tepat di utara Avdiivka, dengan tank dan kendaraan tempur M-2 buatan Amerika. Brigade Mekanik ke-53 didirikan di Sjeverne, tiga mil sebelah barat Avdiivka, memperkuat sisi selatan.

Meskipun kerugian yang dialami Rusia di sekitar Avdiivka pada serangan awal cukup mengejutkan, kerugian tersebut tampaknya menjadi lebih buruk pada tahun 2023 ketika komandan Rusia menahan kendaraan mereka yang tersisa dan mengirim infanteri dengan berjalan kaki.

Ada kemungkinan, ketika Avdiivka tertatih-tatih pada pertengahan Februari, Rusia mungkin harus membayar biaya penangkapannya—lebih tepatnya, pembongkaran—dengan puluhan ribu nyawa dan hampir 700 kendaraan. Dalam hal tenaga kerja, itu setara dengan kehilangan seluruh pasukan lapangan.

Namun Kremlin bersedia mengirim ribuan orang Rusia ke kematian mereka untuk mengklaim “kemenangan” ketika perang Rusia yang lebih luas terhadap Ukraina memasuki tahun ketiga tanpa prospek terobosan yang lebih dalam bagi kedua belah pihak. Dan masyarakat Rusia sehari-hari, yang sangat mendukung perang, bersedia membiarkan Kremlin membiarkan orang-orang tersebut mati.

Namun bukan berarti kejatuhan Avdiivka tidak bisa dihindari. Hal ini merupakan pilihan—oleh Partai Republik yang berpihak pada Rusia di Kongres AS. Ketika para anggota parlemen ini menolak untuk menyetujui bantuan lebih lanjut ke Ukraina mulai bulan Oktober—kebetulan, sekitar waktu yang sama ketika Rusia menyerang Avdiivka—senjata yang diandalkan oleh Brigade Mekanis ke-110 untuk mengubah sisi-sisi Avdiivka menjadi arena tembak mulai terdiam.

Bagaimanapun, Amerika adalah pemasok utama amunisi artileri dan roket serta kendaraan lapis baja modern—termasuk M-2 yang menakutkan—untuk upaya perang Ukraina. Artileri Ukraina dengan cepat berubah dari kekuatan tembakan artileri Rusia menjadi seperlima dari jumlah peluru yang ditembakkan Rusia.

Pada minggu lalu, persediaan amunisi pasukan ke-110 “sangat sedikit,” Butusov memperingatkan.

Drone seberat dua pon yang berisi satu pon bahan peledak dan jangkauannya hanya beberapa mil tidak dapat menggantikan peluru artileri 155 milimeter yang mengemas 25 pon bahan peledak dan jangkauan sejauh 15 mil. Karena semakin tidak takut dengan senjata Ukraina, pasukan Rusia dalam beberapa hari terakhir dapat berjalan ke dalam jangkauan senjata ringan di Jalan Hrushevsky di Avdiivka.

Mundur tidak selalu merupakan ide buruk bagi pasukan yang lebih kecil yang berupaya melemahkan pasukan yang lebih besar – seperti tentara Rusia – yang mempunyai alasan politik. selalu menyerangmeskipun menyerang bisa memakan biaya yang sangat besar.

Salah satu contoh sejarah: mundurnya pasukan PBB dari Waduk Chosin di Korea pada akhir tahun 1950 melindungi pasukan AS dan sekutu, melemahkan pasukan Tiongkok, dan menyiapkan kondisi untuk serangan balik PBB di kemudian hari.

Mengingat sejarah, analis Ukraina Mykola Bielieskov awal bulan lalu menyarankan para komandan Ukraina untuk melakukan pertahanan aktif dan bergerak untuk “secara terus-menerus mengeluarkan kekuatan invasi Putin, seperti yang mereka lakukan saat ini di Avdiivka.”

Namun Bielieskov, seperti Butusov, tampaknya tidak mengantisipasi jatuhnya bantuan AS ke Ukraina ketika Partai Republik, yang didorong oleh mantan presiden otoriter Donald Trump, memanfaatkan mayoritas legislatif mereka yang tipis.

Dengan persediaan amunisi yang stabil, Ukraina mungkin bisa bertahan di Avdiivka. Dan jika Partai Republik mengalah dan membiarkan pasokan AS mengalir lagi, Ukraina masih bisa mengubah kampanye Avdiivka dari kemunduran menjadi kampanye yang gagal. berkelahi kemunduran yang terus menimbulkan kerugian besar bagi Rusia.

Jika Partai Republik jangan Jika menyerah, Ukraina dan sekutunya harus mencari cara lain untuk memenangkan kampanye pertahanan jangka panjang sepanjang 600 mil garis depan perang yang lebih luas.

Mereka tidak akan bisa begitu saja menyerang Rusia dengan artileri. Kecuali, dan sampai, negara-negara Eropa yang masih mendukung Ukraina—dan jelasnya, negara-negara tersebut adalah mayoritas negara-negara tersebut—mengakhiri ketergantungan mereka pada AS dan Ukraina. secara besar-besaran memperluas produksi amunisi mereka.