FARA Sudah Mati – Tentara Akan Menukar Helikopter Pramuka Baru Dengan Drone

Dalam sebuah langkah yang mengejutkan kalangan pertahanan, Angkatan Darat pada hari Kamis mengumumkan bahwa mereka membatalkan program helikopter Future Attack Reconnaissance Aircraft (FARA).

Pengumuman itu berarti Bell Textron
txt
dan Lockheed Martin
LMT
-Sikorsky yang saingannya 360 Invictus dan Raider X bersaing untuk dipilih sebagai pengganti helikopter OH-58 Kiowa Warrior Scout yang pensiun oleh Angkatan Darat pada tahun 2019 – akan kehilangan sekitar $5 miliar dalam pendanaan pengembangan dan kontrak yang telah diminta oleh Angkatan Darat untuk dilanjutkan. FARA selama lima tahun ke depan.

Langkah ini dilakukan meskipun faktanya Angkatan Darat menyebut FARA sebagai prioritas utama modernisasi pada bulan Desember lalu sebagaimana diuraikan dalam artikel Forbes yang diterbitkan pada 4 Desember.

Dalam pengumumannya kepada sekelompok media terpilih, Angkatan Darat menambahkan bahwa perubahan prioritas juga akan menyebabkan mereka mempensiunkan seluruh armada UAV Shadow dan Raven. Angkatan Darat juga akan mengakhiri produksi UH-60 V Black Hawk (yang menggantikan UH-60L) pada tahun fiskal 2025 dan beralih ke varian UH-60M yang saat ini beroperasi dengan angkatan aktif.

Angkatan Darat juga menunda pengadaan mesin helikopter generasi berikutnya (General Electric’s
GE
Program Mesin Turbin yang Ditingkatkan) yang dimaksudkan untuk memberi daya pada prototipe FARA serta dipasang di semua helikopter serang UH-60 dan AH-64 Apache di masa depan.

Dengan ditinggalkannya FARA, Angkatan Darat telah mengabaikan $2 miliar yang telah mereka habiskan untuk program yang dimulai dengan harapan kuat pada tahun 2018. Hal ini juga mengikuti pola yang meresahkan selama dua dekade. Menulis di Melanggar Pertahanan, Ashley Roque menunjukkan bahwa;

“Ada juga perasaan ironis atas pengulangan sejarah: keputusan untuk mengakhiri FARA terjadi dua dekade setelah Angkatan Darat mengakhiri rencananya untuk membeli RAH-66 Comanche dan hampir 16 tahun setelah Angkatan Darat menghentikan pengerjaan ARH-70A Arapaho. kedua pesawat tersebut dirancang untuk menggantikan Kiowa…”

Bell Textron dan Sikorsky memberi saya pernyataan tentang keputusan Angkatan Darat malam ini. Sikorsky menyatakan bahwa, “Dengan investasi $1 miliar, pesawat X2 menawarkan kecepatan, jangkauan, dan ketangkasan yang tidak dapat ditandingi oleh helikopter lain di dunia. Kami tetap yakin dengan pesawat X2 untuk kebutuhan misi AS dan internasional saat ini dan di masa depan. Kami kecewa dengan keputusan ini dan akan menunggu penjelasan dari Angkatan Darat AS untuk lebih memahami pilihannya.”

Bell mengatakan pihaknya “kecewa dengan keputusan program Pesawat Pengintai Serangan Masa Depan (FARA). Bell tetap yakin dengan prototipe FARA kami yang siap diuji untuk kebutuhan Angkatan Darat. Kami akan menerapkan pengetahuan dan menunjukkan keberhasilan upaya pengembangan FARA pada pesawat masa depan.”

Pemenang program Pesawat Serbu Jarak Jauh Masa Depan (FLRAA) Angkatan Darat dengan V-280 Valor, Bell menambahkan bahwa mereka akan, “terus bekerja sama dengan Angkatan Darat dalam melaksanakan … program dan kebutuhan pengangkatan vertikal mereka di masa depan.”

Keputusan ini menyakitkan hati kedua perusahaan namun mungkin membuat Sikorsky semakin kesal mengingat mereka kalah dari Bell dalam kompetisi FLRAA dan banyak pengamat memperkirakan bahwa perusahaan tersebut akan mendapat persetujuan dalam flyoff FARA sebagai hasilnya.

Pada Kamis malam, harga saham Lockheed Martin berada di $429,99, naik dari $427,00 pada penutupan pasar. Saham induk Bell, Textron, ditutup pada $87,59. Saat pasar dibuka pada Jumat pagi, valuasinya layak untuk diperhatikan.

Seiring kemajuan FARA, Angkatan Darat membuat perubahan retoris dalam penekanan program. Pada tahun 2020, Brigadir Jenderal Walter Rugen, yang saat itu menjabat sebagai Direktur Tim Lintas Fungsional Pengangkatan Vertikal Masa Depan Angkatan Darat, mengatakan kepada saya bahwa alih-alih hanya menggantikan Kiowa Warrior, FARA akan menjadi helikopter “penendang pintu” Angkatan Darat, yang mengambil peran tersebut dari helikopter serang Apache AH-64.

Retorika tersebut kemudian diperlunak namun FARA tetap menjadi platform pengganda kekuatan yang dicari-cari sehingga Angkatan Darat diharapkan dapat memberikan berbagai efek yang diluncurkan melalui udara (termasuk peperangan siber dan elektronik) dalam setiap kampanye ancaman tinggi. Rugen juga membayangkan peran quarterbacking seperti F-35 untuk FARA.

Seperti yang saya catat pada saat itu, konsepsi Rugen tentang FARA sudah familiar sejak komentar yang dibuat oleh Jenderal Gordon R. Sullivan, Kepala Staf Angkatan Darat, pada tahun 1994 ketika membahas Boeing.
BA
/Sikorsky RAH-66 Comanche.

Namun pemikiran ini nampaknya sama matinya dengan program FARA. Dalam menjelaskan keputusan mereka, para pemimpin senior akuisisi Angkatan Darat mengatakan kepada media bahwa sifat peperangan seperti yang dicontohkan oleh konflik di Ukraina telah mengubah pandangan mereka terhadap prioritas penerbangan Angkatan Darat.

“Kami benar-benar memperhatikan [to world events] dan melakukan penyesuaian, karena kita bisa berperang malam ini, akhir pekan ini,” kata Kepala Komando Masa Depan Angkatan Darat Jenderal James Rainey pada hari Kamis.

Dalam siaran pers yang menyertai berita tersebut, Kepala Staf Angkatan Darat, Jenderal Randy George mengatakan, “Kami belajar dari medan perang, khususnya Ukraina, bahwa pengintaian udara telah berubah secara mendasar… Sensor dan senjata dipasang pada berbagai sistem tak berawak dan di ruang angkasa kini lebih mudah ditemukan, jangkauannya lebih luas, dan lebih murah dibandingkan sebelumnya.”

Oleh karena itu, Angkatan Darat akan mengalihkan pendanaan yang telah diprogram untuk FARA untuk investasi dalam pengembangan dan perolehan sistem pengintaian udara tak berawak termasuk sistem tak berawak taktis di masa depan dan efek peluncurannya.

Melanggar Pertahanan melaporkan bahwa investasi ulang ini juga akan diarahkan pada kesepakatan pengadaan multi-tahun baru dengan Lockheed-Sikorsky untuk lini UH-60M Blackhawk. Ini akan memberi wewenang kepada Boeing untuk secara resmi memulai produksi Chinook CH-47F Blok II. Dan akan digunakan untuk melanjutkan pembangunan FLRAA sesuai rencana.

Berapa banyak uang yang akan tersedia untuk diinvestasikan pada sistem lain ini tidak dijelaskan secara pasti. Namun, mereka yang menaruh perhatian mungkin akan menghubungkan antara keputusan Angkatan Darat dan pendanaan yang dapat tersedia untuk program Replikator Pentagon yang selama berbulan-bulan telah menghadapi (tetapi tidak terjawab) pertanyaan tentang di mana mereka akan mendapatkan pendanaan untuk membangun puluhan ribu drone yang dapat digunakan. .

Bagaimana pun keputusan tersebut berjalan – kita akan mempelajarinya lebih lanjut dalam beberapa minggu dan hari mendatang – hal ini merupakan simbol dari pengambilan keputusan Angkatan Darat yang sudah lama terputus-putus (bisa dibilang bersifat skizofrenia). Apakah sistem ini dapat memberikan kemampuan yang dibutuhkan oleh pasukan perang dalam kekuatan yang terus menyusut masih belum terjawab.