F-15EX Boeing Menunda Petunjuk Masalah Rantai Pasokan yang Ditimbulkan Sendiri

Boeing Defense menyalahkan keterlambatan pengiriman pesawat tempur F-15EX ke USAF karena rantai pasokan yang “sangat tipis”. Tapi Boeing
BA
manajemen rantai pasokan sendiri mungkin menjadi salah satu faktornya.

Pekan lalu, direktur pengembangan bisnis F-15 Boeing Defense, Rob Novotny, mengakui penundaan pengiriman Lot 1B Eagle II pertama yang awalnya dijadwalkan untuk diserahkan kepada Angkatan Udara pada Desember 2022.

“Singkatnya, kami gagal mencapai sasaran,” kata Novotny Berita Pertahanan. “Pemerintah tahu kapan mereka mengira akan mendapatkan bantuan tersebut dan seberapa keras kami berupaya untuk menyampaikannya kepada mereka, dan mereka tahu bahwa kami sudah terlambat. Percakapan itu tidak pernah menyenangkan.”

Laporan penilaian sistem persenjataan Kantor Akuntabilitas Pemerintah (GAO) yang dikeluarkan awal tahun ini mencatat bahwa Boeing merevisi perkiraan tanggal pengiriman F-15EX (EX3) ketiga menjadi Juli 2023, dan EX4 diperkirakan akan menyusul pada bulan Agustus. Keterlambatan hingga akhir November menunjukkan penundaan lain, yang menurut GAO disebabkan oleh kesalahan rakitan badan pesawat bagian depan.

Perakitan tersebut dilakukan secara tidak benar karena masalah awal yang terkait dengan pergeseran proses manufaktur Boeing. Pendekatan manufaktur digital baru yang disebut perakitan determinan ukuran penuh, adalah penyebabnya, kata Novotny. Dimaksudkan untuk memanfaatkan gambar 3D virtual dan pengeboran lubang secara otomatis pada komponen, proses tersebut tersandung karena peralatan yang tidak memadai dan perhitungan pengukuran berdasarkan asumsi yang dibuat oleh para insinyur Boeing.

Akibatnya, Novotony mengatakan, “Kami telah melewati beberapa jadwal dalam proses produksi.”

Dia juga menyalahkan penundaan tersebut pada masalah rantai pasokan yang lebih luas. “Realitas rantai pasokan dunia saat ini berada di ujung tanduk dan basis industri pertahanan kita berada di ujung tanduk,” tegas Novotny.

“Ketika saya menggabungkan keseluruhan rantai pasokan selama periode dua atau tiga tahun untuk membangun F-15, gangguan ringan dapat menimbulkan dampak yang signifikan dalam dua tahun ke depan.”

Realitas rantai pasokan yang tidak optimal merupakan masalah di seluruh manufaktur, direktur dan analis Aerodynamic Advisory, Richard Aboulafia, sependapat. Namun dia membedakan antara rantai pasokan secara keseluruhan dan cara produsen menanganinya.

“Ada masalah rantai pasok yang merupakan masalah umum dan kemudian ada manajemen rantai pasok yang menjadi masalah Prime,” jelasnya dalam wawancara telepon.

Aboulafia mencatat bahwa pengawasan manajemen rantai pasokan Boeing telah berubah secara signifikan selama sekitar satu dekade terakhir karena fokusnya pada profitabilitas jangka pendek dan mengalihkan elemen produksi (komponen, bahan, layanan, dll) ke pemasok.

Dengan melakukan hal tersebut, mereka mengalihkan sebagian besar tanggung jawab atas pengiriman komponen yang diproduksi secara “tepat waktu” ke pemasok lapis kedua dan ketiga ke spesifikasi yang tepat.

Pada dasarnya, perusahaan melakukan outsourcing manajemen rantai pasokan kepada vendornya, dengan mengharapkan mereka untuk mengelola logistik mereka sendiri, pengendalian kualitas, perubahan jadwal, dan risiko gangguan rantai pasokan, mulai dari hambatan perdagangan dan teknologi hingga Pandemi.

“Ini pada dasarnya membuang semua tanggung jawab dan berharap semuanya berhasil,” tegas Aboulafia. “Banyak hal yang kembali mengganggu mereka sekarang.”

Pergeseran dari integrasi vertikal yang secara historis penting bagi Boeing dan pendahulunya McDonnell-Douglas dicontohkan oleh inisiatif perusahaan seperti program Partnering For Success (PFS) 1.0 dan 2.0 Boeing. Perjanjian kontrak induk dengan pemasok kedirgantaraan komersial besar memperkuat pengurangan harga dan manfaat lain bagi Boeing pada paruh kedua dekade terakhir.

Dengan PFS dan langkah-langkah lain sebelumnya, Boeing mengalihkan sejumlah operasi manufakturnya dari fasilitasnya di St. Louis. Diantaranya adalah produksi komponen struktural utama dan rakitan untuk F-15 yang dialihdayakan ke GKN Aerospace yang berkantor pusat di Inggris sejak tahun 2001.

Pada tahun 2020, Boeing menandatangani perjanjian strategis dengan GKN yang melanjutkan kemitraan kerja jangka panjang hingga tahun 2023. (GKN Aerospace mengoperasikan 16 lokasi manufaktur di Amerika Serikat dan Meksiko.)

Kemitraan tersebut akhir-akhir ini menjadi tegang. Rencana GKN untuk memberhentikan 700 pekerja dan menutup fasilitas yang menyediakan suku cadang untuk lini F-15 (dan pesawat lainnya) mungkin menjadi faktor tambahan dalam penundaan produksi F-15EX.

Gugatan Boeing, yang diluncurkan pada akhir tahun 2022, menyalahkan rencana penutupan fasilitas tersebut pada pemilik GKN Aerospace, sebuah perusahaan investasi Inggris bernama Melrose Industries PLC yang mengakuisisi GKN pada tahun 2018. Melrose, mantan spesialis turnaround di perusahaan-perusahaan yang mengalami kesulitan, kini mencirikan dirinya sebagai perusahaan yang murni -bermain grup luar angkasa.

Boeing menuduh Melrose gagal memanfaatkan GKN Aerospace secara memadai, sehingga menyebabkan perusahaan tersebut bangkrut. Mereka juga menuduh pelanggaran kontrak yang “mengancam Boeing akan kehilangan satu-satunya pemasok suku cadang tertentu yang diperlukan untuk memenuhi kontrak pertahanannya,” menurut pernyataan tersebut. Jurnal Bisnis St. Louis.

Fasilitas di dekat Hazelwood, Missouri dijadwalkan akan ditutup dalam beberapa bulan ke depan meskipun waktu pastinya tidak jelas. Fasilitas ini memproduksi komponen untuk F-15E/EX dan F/A-18 Super Hornet Boeing.

Saya mengirimkan beberapa pertanyaan ke Boeing Defense mengenai dampak prosesnya dengan GKN Aerospace dan fasilitas Hazelwood terhadap penundaan pengiriman F-15EX. Saya juga menanyakan pendapat Boeing Defense mengenai apakah strategi outsourcing produksinya berkontribusi terhadap penundaan EX dan program pesawat lainnya.

Tidak ada tanggapan yang diberikan pada saat publikasi.

Richard Aboulafia menerima penjelasan Boeing mengenai penundaan yang disebabkan oleh pengenalan proses perakitan determinan ukuran penuh dan menunjukkan tantangan serupa dalam beralih ke arsitektur teknik digital yang telah mempengaruhi program seperti pesawat latih canggih T-7 Boeing.

“Saya akan terkejut jika tidak terjadi kemacetan di sepanjang jalan,” kata Aboulafia. “Peralihan dari analog ke digital [design or production] bisa membuatmu tersandung.”

Namun perubahan yang dilakukan Boeing dalam cara berbisnis selama dua dekade terakhir juga membawa dampak. Seperti halnya di sektor bisnis lainnya, fokus pada memaksimalkan keuntungan jangka pendek telah menghasilkan konsekuensi jangka panjang.

“[Boeing] diberi insentif untuk menghasilkan keuntungan triwulanan. Menerima pandangan jangka panjang sangat sulit bagi mereka,” kata Aboulafia.

Hal ini, katanya, telah menyebabkan masalah bagi Departemen Pertahanan dan Angkatan Udara AS yang program pesawat terbangnya di masa depan (NGAD, CCA) bergantung pada serangkaian pilihan yang sangat sempit.

“Mereka berada dalam posisi sulit di mana mereka bisa menyerahkan monopoli kepada Lockheed Martin
LMT
untuk pejuang generasi berikutnya, mengetahui [Lockheed] akan cukup berpuas diri mengenai biaya, atau mengandalkan Boeing untuk memikirkan kembali cara mereka menjalankan bisnis – keputusan yang sulit.”