Eurofighter atau Rafale? Arab Saudi Mungkin Mengambil Satu Halaman dari Buku Qatar dan Membeli Keduanya

Keputusan pemerintah Jerman baru-baru ini untuk mencabut larangan ekspor Eurofighter Typhoon ke Arab Saudi dapat berdampak pada keputusan Riyadh baru-baru ini untuk menegosiasikan potensi akuisisi jet tempur Dassault Rafale dari Perancis.

Akankah Riyadh memutuskan untuk mengakhiri negosiasi pembelian 54 unit Rafale setelah Jerman mencabut larangannya terhadap kesepakatan tahun 2018 untuk 48 Eurofighters dari Inggris? Atau, mungkinkah negara ini mengikuti jejak negara tetangganya yang jauh lebih kecil, Qatar, dan mengakuisisi keduanya?

Langkah terakhir ini akan mengakibatkan Angkatan Udara Kerajaan Saudi mengoperasikan tiga jenis pesawat tempur generasi 4,5 yang berbeda dari tiga negara. Memperoleh berbagai jenis pesawat tempur canggih akan menghadirkan tantangan tertentu bagi kerajaan tetapi juga beberapa keuntungan.

Qatar hanya memiliki angkatan udara yang terbatas ketika Arab Saudi dan Uni Emirat Arab memblokadenya pada tahun 2017. Sejak itu, Doha telah memperoleh armada jet generasi 4,5 tercanggih di dunia.

Dalam waktu kurang dari satu dekade, negara terkaya di dunia ini memesan 36 F-15QA (Qatar Advanced), 36 Rafale, dan 24 Eurofighters, sebuah jumlah yang sangat besar untuk sebuah negara yang hanya berpenduduk 313.000 jiwa.

Qatar dilaporkan sedang mempertimbangkan untuk memesan 24 unit Rafale lagi, yang akan menjadikan jumlah total Rafale Qatar menjadi 60 unit.

Pesanan Rafale lainnya juga menunjukkan bahwa Qatar lebih memilih Rafale daripada Eurofighter karena mereka akan membeli dua kali lebih banyak.

Timur Tengah telah terbukti menguntungkan bagi Dassault dalam beberapa tahun terakhir. Sejak menjual 24 unit Rafale pertamanya ke Mesir pada tahun 2015, yang merupakan pesanan pesawat tempur asing pertama, Prancis telah menandatangani kesepakatan dengan Qatar dan rekor kesepakatan UEA senilai $19 miliar pada bulan Desember 2021 untuk 80 unit pesawat tempur Rafale F4. Seperti diuraikan sebelumnya di sini, penjualan ke Saudi hanya akan melanjutkan tren Rafale yang mendapatkan kesepakatan lebih besar daripada Eurofighter di pasar senjata.

Arab Saudi memesan 72 Eurofighters dari Inggris pada tahun 2007. Selama beberapa dekade, kerajaan tersebut secara konsisten mempertahankan armada pesawat tempur Amerika dan Inggris dan tidak pernah membeli pesawat tempur Perancis.

Keputusan Riyadh untuk bernegosiasi dengan Paris mengenai potensi kesepakatan Rafale pada akhir tahun 2023 mungkin dimotivasi terutama oleh keengganan Berlin untuk mencabut larangan Eurofighter mereka.

Mendemonstrasikan pengaruh dan opsi alternatif dalam kesepakatan senjata tentu bukan hal baru. Ketika pemerintahan Carter berencana menjual F-15 ke Arab Saudi untuk pertama kalinya pada akhir tahun 1970an, ada tentangan yang signifikan di Washington. Sebagai tanggapan, Arab Saudi tidak ragu-ragu untuk melakukan negosiasi untuk pesawat tempur andalan Perancis saat ini, Mirage F1, untuk menunjukkan kepada AS bahwa mereka mempunyai alternatif yang layak.

Apa yang menarik untuk dilihat dalam beberapa minggu dan bulan mendatang adalah apakah Riyadh akan terus menegosiasikan kesepakatan Rafale ini. Hal ini dapat terjadi karena berbagai alasan.

Mengakuisisi 54 unit Rafale dan 48 unit Eurofighters akan memberi Arab Saudi 102 jet generasi 4,5 yang baru dan mumpuni. Mereka juga akan memperkuat armada tempurnya pada saat UEA dan Qatar sama-sama melakukan akuisisi dalam jumlah besar. Dan itu akan lebih dari sekedar menyamai dua lusin pesawat tempur Su-35 Flanker yang diperkirakan akan diterima Iran dari Rusia dalam waktu dekat.

Menurut salah satu jurnalis Iran, Teheran memesan dan membayar total 50 Su-35 sebelum Invasi besar-besaran Rusia ke Ukraina pada Februari 2022. Bahkan jika Rusia menerima Flanker sebanyak itu, dan itu adalah jumlah yang besar jikaAngkatan Udara Kerajaan Saudi masih memiliki armada yang lebih besar dan lebih canggih.

Memiliki tiga jenis pesawat tempur dapat menimbulkan tantangan teknis yang signifikan dan diperlukan pelatihan ekstensif bagi pilot Saudi untuk menguasai pesawat tempur baru. Pada saat yang sama, ketiga tipe tersebut dibuat di Barat dan dalam banyak hal kompatibel. Memasukkan Rafale Prancis ke dalam angkatan udara pesawat Amerika dan Inggris tidak diragukan lagi akan terbukti jauh lebih mudah daripada memperkenalkan pesawat tempur Rusia atau Tiongkok.

Ada juga keuntungan politik dari diversifikasi tersebut bagi Arab Saudi. Ada usulan singkat di Washington pada bulan Oktober 2022 untuk melarang sementara pasokan senjata Amerika ke kerajaan tersebut. Pada saat itu, para analis mencatat bahwa angkatan udara Saudi setidaknya dapat bergantung pada armada Eurofighter yang cukup besar jika ada potensi embargo yang berdampak pada pengoperasian F-15 Amerika yang canggih.

Diversifikasi lebih lanjut dengan Rafale akan secara substansial membatasi dampak embargo dari ketiga pemasok pesawat tempur tersebut. Karena alasan-alasan ini, Riyadh mungkin tidak akan keluar dari negosiasi Rafale dan bahkan mungkin akan mengakuisisi jet tempur Perancis yang pertama.