Enam Tentara Rusia Berjalan Ke Avdiivka. Kehabisan Artileri, Ukraina Harus Melemparkan Drone ke Mereka.

Sebuah tim infanteri Rusia, yang berjalan kaki ke Avdiivka dalam serangan siang hari baru-baru ini, menunjukkan bahaya pertempuran brutal selama empat bulan untuk merebut kota yang hancur, tepat di barat laut Donetsk yang diduduki Rusia di Ukraina timur.

Drone Ukraina tutul enam tentara Rusia berjalan menuju kota dari utara. Drone lain—atau beberapa—menyerang pasukan Rusia dengan granat, melukai atau membunuh sebagian besar, atau bahkan semuanya.

Namun sebelumnya pasukan Rusia berjalan hingga jarak 700 meter dari Jalan Hrushevsky, jalur pasokan utama ke pusat kota Avdiivka, tempat Brigade Mekanik ke-110 tentara Ukraina bertahan sejak Rusia memperluas perangnya terhadap Ukraina dua tahun lalu.

Brigade ke-110 dan unit-unit di sekitarnya kehabisan infanteri, kehabisan amunisi, dan kehabisan waktu ketika sepasang tentara lapangan Rusia mengerahkan lebih banyak pasukan ke penggiling daging Avdiivka.

Sejak pertama kali menyerang Avdiivka pada awal Oktober, Pasukan Gabungan Rusia ke-2 dan ke-41 telah menderita banyak korban akibat ranjau, artileri, drone, dan infanteri Ukraina yang sudah mengakar—dan serangan balik mekanis.

Hanya dalam dua bulan pertama, Rusia kehilangan 13.000 tentara tewas atau cacat serta ratusan kendaraan hancur atau ditinggalkan. Kerugian Rusia mungkin meningkat dua kali lipat sejak saat itu.

Namun Kremlin menjadikan penaklukan atau penghancuran Avdiivka sebagai tujuan utamanya saat serangan musim dingin tahunan ketiga di Ukraina mencapai puncaknya. Rusia telah maju beberapa ratus yard di beberapa sektor depan lainnya. Namun di utara dan selatan Avdiivka, mereka terus maju mil.

Para pemimpin Rusia nampaknya sudah pasrah dengan mengorbankan sebagian besar kekuatan tempur ofensif mereka untuk merebut reruntuhan sebuah kota kecil, yang sebelum perang lebih luas berpenduduk 30.000 jiwa, namun saat ini hanya menampung beberapa warga sipil yang putus asa dan paling banyak beberapa ribu tentara Ukraina.

“Musuh memfokuskan upayanya untuk merebut Avdiivka,” kata Pusat Strategi Pertahanan Ukraina. “Karena kurangnya sumber daya, komando militer Rusia terpaksa mengurangi laju kemajuan di semua bidang lainnya.”

Pasukan Rusia yang berkekuatan 400.000 personel di Ukraina—kekuatan militer berkekuatan dua juta orang yang dikerahkan ke depan—kehabisan kendaraan lapis baja modern dan harus menerima sejumlah besar wajib militer yang kurang terlatih, termasuk mantan narapidana yang dibebaskan bersyarat, di Ukraina. untuk mempertahankan kekuatan lini depannya.

Namun angkatan bersenjata Ukraina yang beranggotakan jutaan orang juga kesulitan mendapatkan kendaraan modern dan melatih anggota baru secara memadai. Hal yang paling menjengkelkan bagi Ukraina adalah mereka memiliki amunisi artileri seperlima dari jumlah yang dimiliki Rusia—sebuah konsekuensi yang tidak dapat dihindari dari blokade bantuan militer AS yang terus dilakukan oleh Partai Republik yang berpihak pada Rusia di Kongres AS.

Kekurangan amunisi itulah yang memungkinkan keenam tentara Rusia itu masuk ke Avdiivka.

Ya, pasukan Ukraina memiliki akses terhadap puluhan ribu drone kecil per bulan. Namun drone dengan pandangan orang pertama hanya membawa satu pon bahan peledak dan jangkauannya tidak lebih dari dua mil. Sebaliknya, peluru artileri kaliber 155 milimeter mampu membawa 25 pon bahan peledak dan memiliki jangkauan setidaknya 15 mil.

Tampaknya butuh waktu berjam-jam bagi drone tersebut untuk memburu dan melukai atau membunuh keenam penyusup tersebut. Mungkin diperlukan waktu beberapa menit jika baterai artileri memiliki persediaan yang memadai.

Semakin tidak takut dengan artileri Ukraina yang kekurangan senjata, Rusia tampaknya semakin berani—dan terus maju ke Avdiivka dari utara dan selatan. “Pasukan Rusia terkonsentrasi untuk memblokir Jalan Hrushevsky,” jelas Pusat Strategi Pertahanan.

Begitu Rusia memblokir jalan, Brigade Mekanik ke-110 Ukraina—jika masih berada di Avdiivka pada saat itu—akan kesulitan untuk mengirimkan pasokan ke kota. Selama Brigade Mekanik ke-53 tentara Ukraina bertahan di desa Sjeverne, tiga mil sebelah barat Avdiivka, truk masih bisa bergerak di sepanjang pepohonan antara desa dan kota.

Namun truk-truk tersebut bisa saja diserang sepanjang perjalanan. Medannya datar di sebelah timur Sjeverne dan, di musim dingin, pepohonan tak berdaun yang masih hidup tidak memberikan banyak perlindungan. Pasukan Rusia berjarak kurang dari satu mil jauhnya.

Mengingat risikonya, para komandan Ukraina dapat melakukan seruan kapan saja, dan menarik Brigade ke-110 keluar dari Avdiivka bersama dengan warga sipil yang tersisa yang ingin pergi.

Ini adalah keputusan politik dan juga keputusan militer. Dan politik sedang berubah-ubah di Kyiv. Kemarin, Presiden Ukraina Volodymyr Zelensky mencopot jenderal populernya, Valery Zaluzhny yang karismatik, dan menggantikannya dengan mantan panglima angkatan darat yang tidak populer, Jenderal Oleksandr Syrsky.

Zaluzhny memiliki reputasi—pantas atau tidak—menggunakan sistem pertahanan bergerak untuk meminimalkan korban di pihak Ukraina. Sebaliknya, Syrsky memiliki reputasi—sekali lagi, pantas atau tidak—menerima banyak korban dalam pertarungan yang keras kepala dan statis.

Ikuti saya di Twitter. Periksa situs web saya atau beberapa pekerjaan saya yang lain di sini. Kirimkan saya tip aman.