Eksekutif Maskapai Penerbangan Avianca Menyerukan Martabat Bagi Wisatawan Penyandang Disabilitas

Industri penerbangan berupaya meningkatkan inklusivitas dan meningkatkan aksesibilitas bagi semua wisatawan. Salah satu eksekutif maskapai penerbangan yang angkat bicara mengenai topik ini adalah Michael Swiatek, Chief Strategy Officer Abra Group. Ini adalah perusahaan induk dari maskapai penerbangan Kolombia Avianca dan maskapai Brasil GOL Airlines.

Secara hukum buta, Swiatek bertujuan untuk meningkatkan perjalanan bagi para penyandang disabilitas, dengan meningkatkan pengalaman perjalanan mereka.

“Aksesibilitas menjadi topik yang banyak dibicarakan di industri ini,” kata Swiatek. Maskapai penerbangan dan bandara berupaya menjadikan perjalanan udara lebih mudah diakses, namun masih banyak kendala yang dihadapi.

Swiatek telah mempertahankan karir kepemimpinan aktifnya selama 30 tahun di bidang penerbangan dan sering bepergian. Pengalaman pribadinya saat menavigasi industri perjalanan udara telah membuatnya menjadi pendukung perubahan yang bersemangat dan berempati. Dia berupaya memastikan pengalaman perjalanan udara di mana setiap penumpang terbang dengan bermartabat dan hormat.

Misi Pribadi Untuk Masa Depan yang Inklusif

Sebelum mengambil perannya saat ini di Abra Group, Swiatek adalah Chief Strategy and Planning Officer di Avianca, yang menangani transformasi aliansi maskapai, perluasan jaringan, dan perencanaan perusahaan.

Di Abra Group, Swiatek membentuk arah strategis maskapai penerbangan Avianca dan GOL, memastikan profitabilitas dan daya saing. Sebelumnya, Swiatek menjabat posisi senior di beberapa maskapai penerbangan global, termasuk IndiGo Airlines, Qatar Airways, dan Air New Zealand. Dia memulai karir penerbangannya di United Airlines.

Selama berada di Avianca, Swiatek memperjuangkan inklusivitas sebagai Co-chair Transformasi Budaya, Aksesibilitas, dan Keberagaman, Kesetaraan & Inklusi.

Bagi Swiatek, mengadvokasi aksesibilitas lebih dari sekadar tanggung jawab profesional; itu adalah misi pribadi.

“Ini lebih terasa seperti sebuah panggilan, namun saya berada dalam posisi unik sebagai penyandang disabilitas,” katanya. “Rasanya dunia menempatkan saya di sini untuk mencoba menyelesaikan masalah ini.”

Swiatek menekankan bahwa kecacatannya menjadikannya pendengar yang lebih baik, sesuatu yang membantunya memajukan karier penerbangannya. Hal ini juga membuatnya lebih memperhatikan detail yang mungkin terlewatkan oleh orang lain, termasuk beragam kebutuhan tim dan pelanggan maskapai penerbangannya.

Memahami Dan Mengatasi Beragam Kebutuhan

Penumpang penyandang disabilitas, jelas Swiatek, menginginkan kemandirian dan kenyamanan yang sama seperti seluruh pemudik. Mengakui keberagaman dalam disabilitas sangat penting untuk menciptakan solusi yang efektif dan empati. Swiatek berkata, “Jika Anda pernah bertemu dengan orang autis, Anda telah bertemu dengan satu orang autis. Setiap orang autis berbeda; setiap orang buta atau rabun berbeda.”

Mengatasi berbagai kebutuhan penumpang penyandang disabilitas harus menjadi landasan pendekatan industri penerbangan, menyesuaikan pengalaman perjalanan dan meningkatkan aksesibilitas. Swiatek menganjurkan peningkatan kesadaran dalam industri penerbangan sehingga para pengambil keputusan maskapai penerbangan dan perusahaan tempat mereka bekerja dapat lebih memahami kebutuhan individu dari beragam kelompok orang.

Komitmen untuk menghormati dan mendukung kemandirian wisatawan penyandang disabilitas, menurut Swiatek, harus menjadi inti pendekatan industri terhadap aksesibilitas. “Mengembalikan martabat kami,” katanya.

Memetakan Titik Sakit Perjalanan

Namun, apa yang disebut oleh maskapai penerbangan sebagai “peta perjalanan pelanggan atau pengalaman pelanggan”, yang menjabarkan semua titik kontak dalam sebuah perjalanan, sering kali menimbulkan permasalahan bagi penyandang disabilitas.

Bagi penyandang tunanetra dan rabun, terbang memerlukan melewati banyak rintangan. Layanan inklusif sepanjang perjalanan akan meningkatkan pengalaman perjalanan, memungkinkan wisatawan penyandang disabilitas untuk menikmati perjalanan mereka.

Swiatek memulai program ekstensif dengan Avianca untuk membandingkan berbagai titik kontak dengan kebutuhan beragam penumpang penyandang disabilitas.

“Kami menghadirkan lima alat untuk mengatasi aksesibilitas dan perjalanan,” kata Swiatek tentang programnya di Avianca. “Nomor satu adalah membangun kesadaran. Nomor dua adalah pelatihan orang-orang kami. Nomor tiga adalah rekayasa ulang proses, seperti proses naik pesawat. Nomor empat adalah teknologi digital, yang telah melakukan banyak hal seperti akses digital, sehingga penyandang tunanetra kini dapat menggunakan pembaca layar. Namun ini tidak sempurna untuk pemesanan maskapai penerbangan karena transaksinya mungkin sedikit sulit. Dan yang kelima adalah perangkat keras.”

Sebagai salah satu contoh peningkatan perangkat keras, Avianca telah memperkenalkan braille dan nomor baris yang lebih besar ke kabin tiga pesawat sebagai bagian dari program uji coba. Swiatek mencatat bahwa perubahan ini meningkatkan perjalanan bagi semua penumpang, karena jumlah yang lebih besar memudahkan semua orang menemukan baris mereka.

United Airlines baru-baru ini memperkenalkan braille ke interior kabinnya, dengan papan petunjuk untuk baris dan toilet. Maskapai ini merupakan maskapai penerbangan AS pertama yang mengadopsi papan tanda interior kabin braille dan berkomitmen untuk memasangnya di seluruh armada pada tahun 2026.

Swiatek yakin produsen pesawat terbang dapat membantu dengan menjadikan opsi aksesibilitas seperti tanda braille sebagai standar industri. “Rasanya ini hal yang benar untuk dilakukan,” katanya.

Bandara Portland Meningkatkan Pencarian Jalan Bagi Wisatawan Penyandang Cacat

Kurangnya informasi yang dapat diakses di bandara dapat membuat wisatawan merasa tidak yakin dan rentan, kata Swiatek. Memastikan akses mereka terhadap rincian penerbangan, seperti perubahan gerbang atau petunjuk naik pesawat, dan informasi perjalanan penting lainnya sangatlah penting. Menemukan jalan juga bisa jadi menakutkan, dengan isyarat sentuhan atau suara yang terbatas untuk memandu wisatawan tunanetra dan rabun.

Bandara Internasional Portland telah bermitra dengan GoodMaps untuk menghilangkan kendala dalam perjalanan para pelancong penyandang disabilitas. GoodMaps memberikan panduan audio visual untuk ruang dalam ruangan. Panduan ini memungkinkan pencarian jalan bagi penyandang tunanetra dan gangguan penglihatan, tuli dan gangguan pendengaran, gangguan mobilitas, atau gangguan saraf. Dengan menggunakan GoodMaps, wisatawan di bandara dapat secara mandiri menemukan gerbang dan fasilitasnya, termasuk toilet, gerai makanan dan ritel, air mancur, dan stasiun pengisian daya.

Aplikasi GoodMaps menawarkan tampilan bandara augmented reality serta peta 2D. Dengan menggunakan teknologi pemetaan LiDAR dan penentuan posisi berbasis kamera, GoodMaps dapat menentukan lokasi pengguna dengan akurasi hingga tiga kaki. Aplikasi ini juga menawarkan fitur “Bebas Langkah” yang membantu wisatawan dengan mobilitas terbatas menemukan rute bebas langkah melalui bandara.

“Komite Aksesibilitas kami membantu kami memperkenalkan program dan teknologi baru seperti GoodMaps yang dapat menjadikan bandara kami lebih inklusif,” kata Steve Nagy, direktur operasi bandara di Pelabuhan Portland.

Anggota Komite Aksesibilitas Bandara Portland mencakup pendukung seperti Open Doors Organization, Oregon Commission for the Blind, lembaga pendidikan Portland State University, Western Oregon University, dan Washington State School for the Blind, serta perwakilan mitra maskapai penerbangan.